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10 ans plus tard, la rébellion artistique de Transistor est plus nécessaire que jamais

Transistor célèbre aujourd'hui, le 20 mai 2024, ses 10 ans. Nous rappelons ci-dessous à quel point sa vision de l'avenir était plus prémonitoire que ce que nous avions imaginé à première vue.

En 2014, la voix d’une chanteuse capturée et numérisée contre sa volonté était une nouvelle vanité de science-fiction. Dix ans plus tard, cela semble étrangement familier. Avec la présence toujours croissante de l'IA et des contrefaçons profondes, ainsi que l'homogénéisation numérique qui nous entoure, l'histoire de vengeance de Transistor contre la Camerata se double d'une rébellion artistique prémonitoire.

Les designers, les journalistes et les peintres ont tous été ciblés un par un par le groupe d’élite. La Camerata a méthodiquement détruit la ville de Cloudbank non seulement de ses citoyens clés, mais aussi de son caractère et de sa grâce. Alors que la protagoniste Red parcourt les rues décolorées de Cloudbank, elle est témoin de la façon dont son environnement perd de la couleur, correspondant progressivement à la tenue vestimentaire de la Camerata. Pourtant, malgré les obstacles, Transistor nous rappelle l’importance de s’accrocher à la banalité et à ce qui nous représente.

L'un des premiers exemples que vous rencontrez est le travail d'Amelia Garbur, rédactrice adjointe qui couvre la lente dégradation de Cloudbank. L'histoire de Transistor est racontée sous forme d'extraits, mettant l'accent sur les indices environnementaux et les petits détails pour vous permettre de reconstituer ce qui s'est passé dans un quartier en voie de disparition ou à l'intérieur d'une pièce avant votre arrivée. C'est là que viennent les terminaux OVC, qui sont affichés dans toute la ville et proposent soit des enquêtes, soit des informations rapportées par Garbur, informant les citoyens des derniers développements en dehors de chez eux.

“Incident sur le plateau vide”, titre un titre détaillant les événements survenus sur le lieu où Red a été attaqué. “Reporté : Hammers vs. Clientele”, dit un autre plus tard dans la journée, indiquant que les deux équipes sportives populaires ne joueront finalement pas. Vers la soirée, “Traverson Hall Is Gone” marque un début de fin poignant.

La plupart des citoyens que vous rencontrez sont soit sur le point de mourir, soit déjà décédés. Red, utilisant l'épée homonyme qui était à l'origine détenue par la Camerata, est capable de récupérer un fragment de la leur et de l'emmener à l'intérieur. Mécaniquement, cela vous donne une nouvelle capacité à mélanger et assortir pendant le combat. Mais ce processus les ajoute également à une base de données, fournissant des informations sur qui ils étaient et quel rôle influent ils avaient dans la ville.

Garbur est l'un des rares personnages à éviter cette numérisation. Au contraire, son travail parle d’elle-même, jusqu’au bout. “Alors que je me tiens ici, sur le périmètre est, en attendant l'inévitable, je suis entouré de ma communauté et je suis en paix”, lit-on dans l'entrée “Adieu à Cloudbank”.

Fin 2023, Futurism a fait état d'une série d'articles dans Sports Illustrated rédigés par de faux écrivains, leurs informations personnelles et leur travail étant générés par l'IA. Malgré la résistance du personnel de sa suite, G/O Media a déployé des outils d’IA à la mi-2023, qui se sont rapidement révélés être des éléments factuellement inexacts. D'autres comme CNET et BuzzFeed, ce dernier fermant ainsi sa division d'information, ont emboîté le pas. L’intégrité des journalistes effectuant leur travail au quotidien a été compromise au nom de la production d’articles en masse, même lorsque les lecteurs remarquaient rapidement des incongruités, ainsi qu’un simple manque de contact humain.

La poussée apparemment imposante en faveur de l’IA s’étend au-delà du journalisme. Microsoft a récemment annoncé un investissement de 4 milliards d'euros dans l'infrastructure cloud et IA. Si vous avez essayé de rechercher quelque chose sur Google et que vous avez reçu une réponse tronquée, il est possible que ce ne soit pas du tout écrit par un être humain. Des applications de rencontres comme Bumble aux outils de doublage et de développement de jeux vidéo, les PDG et les entreprises parient sur un avenir où ils pourront automatiser davantage non seulement les emplois, mais aussi notre vie quotidienne, malgré les coûts monétaires et environnementaux avérés, malgré les moyens de subsistance des travailleurs.

Malheureusement, l’IA va également de pair avec les deep fakes, qui sont des images ou des vidéos générées numériquement qui imitent la ressemblance d’une personne réelle, qu’il s’agisse de son image ou de sa voix. Lors du Met Gala, des images d'artistes comme Rihanna et Katy Perry sont devenues virales, bien qu'elles soient fausses. En Arizona, les travailleurs sont formés pour se préparer aux images trompeuses à l’approche des élections de 2024. En mars, la représentante de New York, Alexandria Ocasio-Cortez, a annoncé qu'elle codirigeait le Defiance Act de 2024, qui permettrait aux victimes de créations profondément fausses de poursuivre en justice les personnes derrière elles.

Le futur dystopique décrit dans Transistor n’est pas rempli de prémonitions individuelles de notre réalité actuelle. Pourtant, les parallèles nous touchent trop près pour être réconfortants. Il y a un type d'ennemi qui “attaque” Red en la prenant en photo. Pendant New Game Plus, l'un des boss chante une interprétation corrompue et numérisée de la chanson qui a été jouée à l'origine pendant le combat, imitant la voix de Red. Voir Cloudbank être consommé par un processus effréné et uniforme fait écho à l'homogénéisation numérique et à la façon dont les interactions humaines sont diminuées par les espaces en ligne que nous habitons.

Revisiter ces thèmes sous un angle moderne peut nous laisser un sentiment de défaite. Mais le message central de Transistor est un message d’espoir et non de désespoir, nous rappelant que le contact humain peut être imité, mais jamais remplacé.

Red laisse l'épée à l'extérieur des toilettes avant d'entrer, étant ludique tout en maintenant une frontière désormais révolue avec son partenaire, qui est coincé à l'intérieur de l'arme. Plus loin dans l'histoire, elle utilise l'un des terminaux OVC pour communiquer avec son compagnon, ne serait-ce que pour un bref instant, déformant ainsi l'objectif initial de laisser un commentaire sous un article. Même sans sa voix, elle ne peut s'empêcher de fredonner les chansons apaisantes qui jouent en arrière-plan tout au long de son voyage, refusant d'abandonner son esprit artistique.

Alors que les entreprises continuent de s’efforcer de remplacer les identités humaines, obsédées par l’idée de succomber à une réalité forgée par les algorithmes et les fausses révolutions technologiques, Transistor reste une source d’inspiration 10 ans plus tard. Il est réconfortant de savoir que la soie de la robe de Red reste de la soie jusqu'au bout, malgré les tentatives d'imiter son goût. Il y a un réconfort particulier à savoir qu’elle lit les nouvelles d’un véritable être humain, alors même que la ville s’effondre autour d’elle.