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13 ans plus tard, League of Legends est-il toujours le joyau de Riot ? Nous nous dirigeons vers les finales du LEC pour le savoir

13 ans plus tard, League of Legends est-il toujours le joyau de Riot ?  Nous nous dirigeons vers les finales du LEC pour le savoir

League of Legends est une montagne d’esports, à ce stade. Au fil des ans, depuis les jours primordiaux du jeu professionnel occidental, il a traversé et augmenté à travers des changements tectoniques sur la scène mondiale, dominant finalement la majorité de ses concurrents à la fois dans son genre – et en dehors. Il a même atteint les hauteurs élevées requises pour que votre mère ou votre père en ait entendu parler. Il y a de fortes chances que si vous avez une sœur, elle soit sortie avec un mid-laner, que Dieu l’aide. Se promener en ville avec un t-shirt Fnatic ou Evil Geniuses peut, à certains endroits, susciter une réaction similaire à celle d’un maillot de football (réel ou américain). Si je vois un zoomer dans le merchandising d’une équipe NA, je vais probablement me moquer d’eux. Si je vois quelqu’un dans une tenue Shalke à l’ancienne, je suis susceptible de l’embrasser.

Mais, ces assiettes enfouies sous ce monde de jeux vidéo compétitifs continuent de broyer, ce qui fait que Riot Games étend son influence toujours croissante à de nouveaux pâturages que son titre de couronne ne peut tout simplement pas atteindre. Valorant a explosé en popularité depuis sa sortie, les fans et les joueurs de son concurrent le plus notable (CS: GO) sautant le navire et ne laissant que les fidèles derrière. Wild Rift, le jeu mobile de League of Legends, semble atteindre des sommets similaires, tandis que Legends of Runeterra réduit son propre public parmi les duellistes de cartes hardcore. Cette montagne autrefois solitaire et intimidante s’est trouvée une gamme de sommets familiaux.

C’est évidemment formidable pour Riot et sa base – mais avec des titres comme Project L et le lointain MMO Riot en route, quel est le rôle de League of Legends dans ce paysage moderne ? Est-ce toujours aussi important, aussi primordial pour le succès de l’esport Riot ? Est-il aussi brillant qu’avant, entouré de jeux plus récents et en pleine croissance ?

Pour le savoir, je me suis envolé pour Malmö, en Suède, pour la finale du LEC Summer Split. Là, j’ai parlé aux fans, aux commentateurs et aux cadres supérieurs pour trouver un consensus sur la position de League of Legends dans le cœur et l’esprit de ses fans les plus inconditionnels, quelque 13 ans après son arrivée sur nos écrans.

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Alex et leurs amis

Commençons par les fans, la colle qui maintient tout cela ensemble. Avec la première foule en direct présente depuis 2019 en raison des restrictions et des verrouillages liés au COVID, les vibrations autour de l’arène et de l’expo LEC adjacente étaient élastiques – rebondissant entre une aura d’excitation et une de soulagement. Avant le match de samedi entre Fnatic et Rogue, j’ai parlé avec plusieurs participants flottant autour de la salle. « Je l’ai regardé depuis ma chambre, donc c’est bien mieux que ça », s’exclame Alex. Lui et ses trois amis Kate, David et Owen se sont rendus à Malmö depuis le Royaume-Uni et l’Irlande – chacun dans la tenue de leur équipe respective – pour assister à la finale.

Lorsqu’on leur a demandé s’ils apprécient toujours le jeu, je suis accueilli par des sourires narquois et des rires tièdes du groupe. « Ouais… je suis toujours un dégénéré de la Ligue ! Admet Alex, avant que ses pairs ne suivent avec des histoires similaires. « Bien sûr, cela peut parfois être frustrant, mais j’aime toujours jouer même maintenant. » Chacun d’eux, ayant joué le jeu ensemble pendant plusieurs années, reste investi dans la scène compétitive et le jeu lui-même, même après tout ce temps.

Mais qu’en est-il des autres titres qui relèvent de Riot Games ? Eh bien, selon ceux qui étaient sur le terrain lors du plus grand événement de la Ligue en Europe cette année, un optimisme général à propos des autres titres RIOt, quel que soit le genre, était la norme. « J’ai récemment commencé à suivre Valorant et j’ai commencé à y jouer aussi. C’est plutôt amusant ! s’exclame Harry Savage, un fan de Fnatic né et élevé au Royaume-Uni qui a survolé la mer du Nord pour soutenir son équipe préférée avec un maillot personnalisé sur le dos. « C’est mon tout premier événement en direct. Je voulais aller à Londres en 2017, mais j’étais à l’université et je ne pouvais tout simplement pas le faire à l’époque.

Harry, parmi littéralement des milliers d’autres joueurs et spectateurs partageant les mêmes idées, a fait le voyage à Malmö maintenant que les foules étaient de retour dans l’arène, emballant l’arène de 15 500 places au cours du week-end. De retour à la maison, les finales du LEC ont atteint 732 573 téléspectateurs en ligne, un chiffre stupéfiant pour un événement avec seulement trois équipes d’une seule région présentes. Comparez cela à CS:GO, un autre titre d’esport excellent et infiniment populaire, qui comptait 762 885 spectateurs de pointe. Pour environ 32 000 téléspectateurs supplémentaires, il s’agissait d’un événement mondial majeur avec des équipes du monde entier. Dans ce contexte, il est difficile d’ignorer l’impact continu de League dans le paysage plus large de l’esport, même si d’autres jeux suivent son chemin vers le haut.

Photo de la foule des finales d'été du LEC 2022

L’énergie dans le stade était incroyable – les gens étaient sacrément contents d’être de retour.

Trevor « Quickshot » Henry, l’un des commentateurs les plus éminents de League of Legends (ainsi qu’une présence majeure au cours du week-end), voit League nouer une relation familiale senior avec d’autres titres Riot.

« C’est le frère aîné qui termine ses études universitaires, qui a un excellent travail et qui réfléchit maintenant à son prochain changement de carrière », dit Henry. «Et en tant que frère aîné à avoir maintenant des frères et sœurs plus jeunes qui vivent dans son ombre, vous obtenez plusieurs choses: tout d’abord, vous apprenez, vous partagez des connaissances et de l’expérience. Je pense que lorsque vous regardez Valorant en particulier, la façon dont l’écosystème et la scène de l’esport se développent, certaines des fonctionnalités, les outils d’audience liés à l’esport et à la diffusion… Dieu. J’aimerais les avoir dans League of Legends.

« Deuxièmement, je pense que lorsque vous regardez comment l’écosystème a évolué et la vitesse à laquelle il a évolué, vous savez que c’est deux/deux ans et demi d’une sorte de tournoi de football de base et déjà vous envisagez un partenariat des modèles. Ensuite, vous pensez ‘d’accord, League of Legends a mis une décennie à comprendre cela’ ».

Quickshot annonçant les équipes de la finale LEC 2022 (via Riot Games FLICKR)

Sur la photo: Quickshot en tête des équipes de la finale dimanche (avec l’aimable autorisation de Riot Games Flickr)

Vous avez donc League qui continue de croître et vous avez des jeux frères qui suivent un chemin tracé par sa progression de plusieurs décennies vers la popularité, mais comment le maintenez-vous dans une position de leader ? Est-ce même le but ? Selon Alberto Guerrero, directeur principal des sports électroniques pour l’UE, Riot a pour objectif de transformer des événements comme les finales LEC en événements plus importants et plus axés sur les fans qui amèneront les joueurs aux événements en personne.

«Nous avons l’exposition pour nous, ce qui est certainement une chose très importante. Stratégiquement, c’est l’un des domaines qui, je pense, va se développer à l’avenir. J’imagine un futur où nous aurons deux jours de compétition incroyables, et pourquoi pas trois ou quatre jours d’activités pour la communauté ? Peut-être que du jeudi au dimanche, ils peuvent s’amuser. Interagissez avec les équipes, interagissez avec les joueurs, avec les partenaires que nous avons qui veulent faire des choses avec les fans. C’est pour moi, c’est un point de départ et c’est l’un des domaines que je pense que nous allons développer.

Personne de la Cosplaying League à la finale du LEC Summer 2022

Il y a beaucoup de personnalités engageantes avec lesquelles les participants pourraient peut-être avoir plus d’interaction à l’avenir.

Quant à la compétition elle-même, Alberto semble fier de la qualité et du plafond apparent qu’ils ont atteint en termes d’événements physiques. La seule chose qui me vient à l’esprit est une ouverture plus large aux formes de médias plus traditionnelles. «Je pense vraiment que nous méritons d’être vus; Je veux dire les chaînes de diffusion. Oui, je ne veux pas mentionner un média en particulier, mais nous pouvons être un bon contenu pour n’importe quelle chaîne de télévision. Pour moi, il s’agit plutôt de « continuer à faire ce que nous faisons » et la croissance en ligne viendra à coup sûr. Nous allons dans les plus grandes salles fermées où nous pouvons aller. Nous sommes dans chaque ville. Je n’imagine donc rien de vraiment différent autre que l’exposition qui a beaucoup d’espace pour se développer.

Que League of Legends reste ou non au sommet dans trois, cinq ou 10 ans reste à voir – il est impossible de dire si un autre challenger grimpera dans les rangs, ou si l’intérêt diminuera soudainement du jour au lendemain. Mais à en juger par ceux qui sont sur le terrain en Suède, même 10 ans plus tard, il est difficile d’affirmer que ce n’est pas l’Everest du jeu – du moins en ce moment.

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