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Une démo de Skate Story me donne envie de retrouver son flow qui vous brise les genoux

Moi aussi, j'ai envie de manger la lune. Dans Skate Story, vous êtes fait de verre et vous éclaterez en mille éclats minuscules si vous vous sauvez. Vous avez signé un contrat de quatre pages avec le Diable, vous maudissant avec ce corps fragile mais vous bénissant avec un skateboard redoutable avec lequel accomplir votre quête pour digérer le seul satellite naturel de la Terre. Je viens de mettre la main sur une démo partagée plus tôt cette année au festival des jeux de Tribeca, et je vibre d'énergie heureuse devant l'atmosphère onirique de ce simulateur de kickflip démoniaque.

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Pour mettre un instant ma visière verte de réductionniste, Skate Story ressemble à un mélange entre Session, une simulation de skate, et Tales From Off-Peak City, un jeu de déambulation surréaliste. Vous dévalez des pistes sinueuses à flanc de colline vers un objectif tout en faisant des heelflips sur des pointes et en glissant sous des arcades, en collectant une monnaie appelée « âme » à dépenser en planches et en roues. Mais vous vous lancez également dans des combats de boss avec le buste en marbre géant parlant d'un philosophe antique. À un moment donné, vous rencontrez une énorme boîte de pierre souriante dans un jardin d'apprentissage clos. « Je suis incapable d'exprimer autre chose qu'un sourire ! » dit-elle, avec une grande agacement. Elle s'appelle le Happycube.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper / Devolver Digital

Je risque d'aimer davantage le manque de sérieux profond de la voix du jeu que le skateboard lui-même (et le skateboard n'est pas mal !). Tout est dit avec un sens grandiose du poids et de la signification, transformant le discours des lapins et des statues en une sorte de poésie pompeuse qui me fait sourire avec la même appréciation que seules certaines lignes des jeux Disco Elysium ou thecatamites peuvent susciter. “J'ai remarqué que tu faisais du skateboard”, dit le philosophe à un moment donné. “Un péché au-delà du péché”.

Le jeu a l'air d'une œuvre d'art moderne, ce qui est un avantage. Tout est recouvert d'un bruit de vacillement déstabilisant, tandis que les reflets du corps brillant de votre personnage projettent des arcs-en-ciel prismatiques sur la caméra. Le monde souterrain aux contours durs ressemble à un royaume soumis à une chaleur et une pression intenses, comme si à tout moment tout ce que vous voyez allait se cristalliser du charbon granuleux au diamant tranchant. Le sol sous votre plateau prend parfois l'apparence d'un horizon d'événements localisé. Les blocs de béton font apparaître des dizaines de petites pattes de mille-pattes et commencent à traverser le niveau, pour ensuite se rétracter dans la pierre cuboïde lorsque vous vous en approchez.

Un grand monolithe déclare que le ollie est un mouvement de skateboard qui prend

Un skateur pousse sa planche dans un couloir d'un bâtiment grec classique.

Un patineur se dirige vers la lune.

Un skateur passe à toute vitesse devant une clôture grillagée.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper / Devolver Digital

Les tricks (dans la démo, du moins) sont simples : ollie, kickflip, heelflip, shove-its. Et, malgré tout le côté surnaturel du jeu, vos mouvements ne sont pas exagérés par rapport à ceux d'un jeu comme Tony Hawk. Les commandes ne sont pas aussi complexes que celles d'un jeu comme Session ou Skater XL. Et l'inclinaison du stick analogique est subtile, ce qui permet des manuals tranquilles. Parfois, mes mains, entraînées par des années d'OlliOlli, veulent qu'il soit plus rapide, plus sensible à mon propre rythme agité. Mais le jeu ne bouge pas là-dessus, un tempo que j'apprendrai à respecter. Le concepteur Sam Eng a mentionné ailleurs que le jeu est en partie une question d'état de flow. Et dans les niveaux de descente plus longs de la démo, cela se voit vraiment. C'est comme si la rythmodivinité abstraite de Thumper avait été introduite dans la Lo-fi Girl.

Nous n'avons pas beaucoup de jeux de skateboard, comparés au monde de la course automobile ou des sports de balle. Et il faudra peut-être attendre 2025 avant de voir apparaître le prochain jeu de skate. Je serai heureux si Skate Story parvient à combler cette lacune.