Alpha Centauri est toujours le meilleur jeu 4X 21 ans après son lancement

Alpha Centauri est toujours le meilleur jeu 4X 21 ans après son lancement

Cela fait plus de deux décennies depuis la plus grande année pour les jeux sur PC: 1999. Peut-être était-ce la crainte d'une anéantissement imminent du bug Y2K, mais jamais auparavant ou depuis, il y a eu autant d'innovations, de définition de genre et défier les jeux sont sortis immédiatement. En 1999, Counter-Strike et Team Fortress Classic ont fondé le jeu de tir en équipe. EverQuest a lancé un millier de dépendances MMO. Le plus long voyage était le dernier bon jeu d'aventure. Planescape: Torment a tissé une histoire interactive qui reste inégalée. Et Sid Meier nous a offert des jeux 4X avec son magnum opus: Alpha Centauri de Sid Meier.

Pendant un certain temps, Alpha Centauri a été le plus grand jeu incontesté de tous les temps. Il a dépassé d'innombrables listes de grands, et pour beaucoup, il est toujours inégalé, en particulier dans le genre 4X. Quel genre de jeu jette une ombre sur 20 ans?

Alpha Centauri était la suite spirituelle et narrative de Civilization, reprenant après qu'un match Civ ait été «remporté en lançant un vaisseau spatial à une autre star. Dans l'histoire d'Alpha Centauri, il s'agissait moins d'un triomphe de la technologie que d'une évasion nécessaire d'une Terre déchirée par une catastrophe environnementale. Cependant, la vie sur la nouvelle planète n’allait pas s’améliorer, car les colons se sont divisés en sept factions philosophiquement distinctes avant leur arrivée et ont fondé sept colonies différentes autour de la planète.

Là où les jeux modernes prétendent souvent laisser le joueur faire n'importe quoi et être n'importe qui, Alpha Centauri est remarquable pour sa spécificité: les personnalités fortes de sa liste limitée de chefs de faction, son scénario relativement linéaire et son cadre très développé – la planète extraterrestre Chiron , généralement appelé Planet. La planète n'est pas une utopie accueillante et verdoyante. La vie des Terriens commence là comme une simple survie, et chaque faction croit que sa propre idéologie est la plus appropriée.

Alpha Centauri

Les plus mémorables sont les voix des sept chefs de faction, chacune représentant une vision spécifique pour l'avenir de la planète. Ces voix sont entendues chaque fois que le joueur découvre une nouvelle technologie ou construit une nouvelle installation. Le président nihiliste Yang de la ruche humaine déclare que « le seul but de la vie est la vie elle-même ». Le PDG Morgan de Morgan Industries exige le droit de «mâcher et manger à notre faim» des ressources limitées de la planète. L'universitaire Zakharov déclare que les scientifiques doivent être optimistes pour bloquer ceux qui disent « cela ne peut pas être fait ».

Civilization VI s'est inspiré de cette idée pour construire des agendas qui ont amené les dirigeants de la civilisation à se comporter au moins un peu comme leurs homologues historiques. Mais la série Civilization s'est toujours délectée de la réécriture de l'histoire, permettant au joueur de raconter sa propre histoire anachronique de Canadiens, de Suédois, de Maoris et de Japonais en guerre. Dans un jeu d'Alpha Centauri, les Gaians sont instantanément reconnaissables sur la carte grâce aux forêts verdoyantes qu'ils cultivent toujours autour de leurs villes, et les Spartans seront toujours une menace militaire. Prévisible, oui, mais créant également un monde plus riche.

En ayant de telles factions philosophiquement distinctes, seule Endless Legend a fait une tentative similaire, élargissant même l'idée en donnant à chaque faction des objectifs et des restrictions vraiment distincts: parmi ceux-ci, les nécrophages ne peuvent obtenir des ressources que des cadavres de leurs ennemis, tandis que les clans itinérants peuvent déplacer leurs villes mais ne peut pas déclarer la guerre. Comme Alpha Centauri, Endless Legend a utilisé ces différences pour raconter une histoire précise pour chaque faction qui s'est même liée aux autres jeux du studio pour créer un univers partagé. Ces histoires étaient uniques aux factions, cependant, alors que l'histoire d'Alpha Centauri était beaucoup, beaucoup plus grande.

Alpha Centauri

Ce ne sont pas seulement les factions qui ont donné à Alpha Centauri son sens de la vie. La planète elle-même était un personnage. Au fur et à mesure que les joueurs progressaient dans un arbre complexe de technologies futures réalistes spéculatives, ils ont progressivement découvert que la planète n'essayait pas métaphoriquement de les tuer – elle commençait en fait à atteindre la sensibilité et essayait très délibérément de les tuer. Le joueur devait décider comment il allait gérer la planète vivante, et il a fait ces choix simplement dans les technologies et les structures qu'il a choisi de développer ou non.

Ce faisant, Alpha Centauri a réalisé ce qu'aucun autre jeu 4X n'a ​​fait depuis: écrire une histoire puissante, affectante mais linéaire dans son gameplay. L'histoire de l'éveil de la planète est la même à chaque fois, et la querelle des factions terrestres est la guerre des sept royaumes qui se déroule au premier plan. En fin de compte, le joueur doit choisir sa relation avec Planet autant qu'il doit choisir ses alliés et ennemis humains.

C'est là que Civilization: Beyond Earth a échoué et pourquoi cela a été une telle déception pour ceux qui avaient joué Alpha Centauri dans le passé. Le monde extraterrestre de Beyond Earth était génériquement étranger, avec des îles violettes flottantes aléatoires et des monstres insectes verts. Ses civilisations étaient des amalgames de politiques du monde réel qui n'avaient guère de sens.

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Alpha Centauri est un jeu 4X, donc par définition, il donne beaucoup de choix au joueur – plus que beaucoup dans le genre. Le jeu propose quatre conditions de victoire possibles et un concepteur d'unité robuste permet au joueur de combiner les technologies qu'ils ont développées dans leurs applications les plus utiles.

Mais ce qui le rend spécial, c'est ce que le joueur ne peut pas changer: l'histoire de sept factions qui ne peuvent pas voir les yeux et la planète dont ils ont besoin pour survivre. Alpha Centauri équilibre la liberté avec un sens du lieu et du but, donnant aux choix beaucoup plus de poids que n'importe quel jeu 4X leur a donné depuis.

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