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Assassin’s Creed va-t-il dans la bonne direction ?

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Ubisoft a clairement de grands projets pour Assassin’s Creed. La franchise centrée sur l’histoire est sans doute devenue le produit le plus important de l’éditeur, il n’était donc pas surprenant de voir la série en tête d’affiche de la dernière vitrine d’Ubisoft. En fait, c’était comme si toute la présentation existait car d’Assassin’s Creed. La propriété avait son propre événement de 20 minutes dans le spectacle, comme pour souligner son standing.

Et c’est là que nous avons entendu parler de l’avenir de la franchise. Trois jeux (concernant PlayStation) ont été dévoilés : Assassin’s Creed Mirage, Assassin’s Creed Red et Assassin’s Creed Hexe. C’est beaucoup d’Assassin’s Creed, même si Red et Hexe sont à au moins deux ans d’ici.

La projection nous a fait nous demander si la série évolue dans la bonne direction; Les fans de longue date sauront que la franchise a connu des hauts et des bas au cours des 15 dernières années. Assassin’s Creed a toujours été une propriété à succès – se cimentant véritablement avec Assassin’s Creed II en 2009 – mais il est maintenant temps de faire tapis, ou Ubisoft risque-t-il de sursaturer son propre marché ?

Doubler sur Assassin’s Creed

Il n’y a pas deux façons à ce sujet : Ubisoft double sur tout ce qui concerne Assassin’s Creed. Et d’un point de vue commercial, ce mouvement arrive. La série a eu un second souffle extrêmement réussi avec Assassin’s Creed Origins en 2017 – un jeu qui a réinventé le plan structurel de la propriété, ajoutant des éléments RPG aux côtés d’un monde ouvert massif. L’Odyssée de 2018 s’est appuyée sur ces aspects et ce fut un succès encore plus grand pour l’éditeur français, récoltant rapidement plus d’argent que n’importe lequel de ses prédécesseurs.

Mais c’est Assassin’s Creed Valhalla qui a sans aucun doute joué un rôle clé en poussant Ubisoft à investir dans des plans aussi vastes. Malgré sa sortie désordonnée en 2020 et la controverse relative qui a entouré son magasin de microtransaction, Valhalla est la tranche la plus réussie sur le plan commercial de la série, bénéficiant de près de deux années entières de soutien après le lancement et revendiquant le trône en tant que jeu le plus rentable de la propriété.

En ce qui concerne Ubisoft, les chiffres ne mentent pas : Valhalla est la preuve permanente qu’Assassin’s Creed est en plein essor, et les gens veulent Suite. Codename Red, selon les propres mots de l’éditeur, va suivre les traces de Valhalla, offrant un « RPG en monde ouvert » qui se déroule dans le Japon féodal. Mais ce n’est qu’un aspect de l’approche à deux volets d’Ubisoft…

Assassin's Creed Mirage

Assassin’s Creed est divisé en deux

Peut-être les plans d’Ubisoft pour Assassin’s Creed sommes trop zélé, mais au moins il semble être conscient du fait que tout le monde n’a pas le temps (ou la patience) de jouer à un RPG de 120 heures. C’est là qu’Assassin’s Creed Mirage entre dans l’équation – un projet à plus petite échelle qui rappelle les titres plus « traditionnels » de la série, à la fois en termes de durée et de conception du gameplay. Sans parler d’un prix plus bas.

Tout au long de l’ère de la trilogie RPG en monde ouvert, certains fans se sont retrouvés à rêver d’Assassin’s Creed à l’ancienne. En termes de versements individuels, Odyssey et Valhalla sont de loin les plus éloignés de ce qu’était autrefois Assassin’s Creed, favorisant fortement le combat d’action plutôt que la furtivité. Pour être juste, ce changement de direction a particulièrement bien servi Ubisoft – encore une fois, la propriété est plus rentable qu’elle ne l’a jamais été – mais en même temps, pourquoi ne pas essayer de plaire à tout le monde si vous avez les ressources et le pouvoir de la marque pour le faire ?

Assassin’s Creed est essentiellement divisé en deux voies différentes. D’un côté, vous avez les RPG – les jeux de perte de temps qui vont essayer d’imiter le succès de Valhalla. Et de l’autre, vous aurez les titres Creed « traditionnels » – de portée plus petite et offrant une expérience plus ciblée.

Sur le papier, ça devrait marcher. En ne faisant pas de chaque nouveau jeu un RPG colossal, les joueurs sont moins susceptibles de s’épuiser et, du moins en théorie, le cycle de développement a plus de place pour respirer. Cependant…

Syndicat Assassin's Creed

Combien c’est trop?

Avant qu’Origins n’appuie sur le bouton de réinitialisation de la franchise en 2017, Assassin’s Creed était en terrible besoin d’une refonte. Sa structure de gameplay était devenue incroyablement obsolète, et Assassin’s Creed Unity en particulier avait laissé une tache indubitable sur le record de la série grâce à une version terriblement boguée et cassée à la limite. Son successeur, Assassin’s Creed Syndicate, n’était pas un mauvais jeu, mais il peut être identifié comme le point où Ubisoft n’a eu d’autre choix que de repenser son IP phare. Les chiffres de vente n’étaient plus ce qu’ils étaient et les notes des avis glissaient.

Vous voyez beaucoup de discussions en ligne concernant la trilogie RPG en monde ouvert et comment ces jeux « ne sont pas Assassin’s Creed ». Mais il est facile d’oublier que les sorties annuelles avaient pratiquement enterré la série avant l’arrivée d’Origins. Les gens étaient malade de l’ancienne formule – et c’est pourquoi elle a été réinventée en premier lieu. Il y a un argument à faire valoir que Mirage ne fait que reconditionner ces vieilles idées, maintenant que tout le monde semble avoir oublié que les jeux «traditionnels» étaient devenus beaucoup trop familiers pour leur propre bien.

Mais nous sommes prêts à donner à Ubisoft le bénéfice du doute avec Mirage. Cela fait sept ans depuis Syndicate, et vous espérez que les erreurs du passé auront peu d’incidence sur l’aventure de passage à l’âge adulte de Basim.

Le souci, alors, est qu’Ubisoft est sur le point de sursaturer sa propre franchise. Mirage est 2023, Red est – soi-disant – soit 2024 ou 2025. Hexe est … eh bien, avec la façon dont il est décrit, on dirait presque qu’Hexe pourrait partager la vedette avec Red, d’autant plus qu’il est censé être un autre à plus petite échelle projet. Nous pourrions envisager la sortie de trois nouveaux jeux Assassin’s Creed sur console en l’espace de deux ans environ.

Inutile de dire que tous les yeux seront tournés vers le calendrier d’Ubisoft.

Point de discussion d'Assassin's Creed

Assassin’s Creed Infinity semble étrange, mais cela a du sens

Assassin’s Creed Infinity est peut-être la clé de tous les projets à venir d’Ubisoft. Bien que Mirage n’en fasse pas partie, il est clair que l’éditeur veut qu’Infinity soit le ciment qui maintient tout Assassin’s Creed ensemble dans un avenir prévisible.

Pour ceux qui ne le savent pas, Infinity servira essentiellement de plaque tournante pour la série, à commencer par Red. C’est là que l’histoire moderne de la propriété sera hébergée, et cela permet à Ubisoft d’encadrer Assassin’s Creed comme une sorte de produit de service en direct.

À première vue, tout cela semble un peu bizarre, mais prenez du recul et cela commence à avoir du sens. Les éléments de service en direct sont présents dans les jeux Assassin’s Creed depuis des années maintenant. Achats en jeu en rotation, quêtes quotidiennes, événements saisonniers – les choses qui transforment les goûts de Valhalla en quelque chose de plus qu’une simple campagne solo.

Pas tout le monde veut pour voir des éléments de service en direct dans leurs jeux, mais Assassin’s Creed – en ligne avec le reste du portefeuille d’Ubisoft – s’y est de plus en plus penché à chaque nouvelle tranche. Il semble qu’Infinity soit un moyen efficace de rassembler tout cela sous un grand parapluie Assassin’s Creed.

Que cela se révèle être une bonne chose, nous devrons évidemment attendre et voir.


Alors, que pensez-vous du futur d’Assassin’s Creed ? Vous avez lu nos réflexions, mais assurez-vous d’avoir votre mot à dire en votant dans notre sondage, puis en vous expliquant dans la section des commentaires ci-dessous.

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