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Attendez: Watch Dogs 2 est vraiment génial

En un coup d'œil, il n'y a qu'une fine ligne qui sépare Watch Dogs 2 de GTA. Une fine ligne blanche, sortant du téléphone en permanence dans votre main, qui sautille entre les cibles potentielles de piratage – feux de signalisation, SUV, couvercles de trous d'homme, messages vocaux – avec une empressement qui frise l'impatience. C'est un curseur itinérant qui représente une couche invisible d'interaction que GTA n'a pas, vous encourageant à coller votre doigt dans la simulation d'Ubisoft Montréal et à lui donner un mouvement expérimental. Le dieu filou dans la machine.

Vous aurez vu cette même ligne tracée sur les photos promotionnelles d'Ubisoft, zigzaguant sur ces premières images jusqu'à ce qu'elles ressemblent à des énigmes géométriques. Mais, dans une certaine mesure, cette campagne promotionnelle a été vaine.

Watch Dogs 2 a vendu une fraction des copies que son prédécesseur a faites au lancement, et cela n'a pas été une surprise totale. Dans les mois qui ont précédé la publication, nous avons constaté un trafic de lecteurs extrêmement faible sur les aperçus. Ce n’était pas seulement que les acheteurs se méfiaient de Watch Dogs 2 – ils ne voulaient même pas en entendre parler.

L'explication? Watch Dogs 1 avait connu une anticipation frénétique mais un contrecoup tout aussi frénétique, face à un homme de tête en plomb, un ton bancal et un échec à la promesse de sa première démo E3. Watch Dogs 2, semble-t-il, n'était pas puni pour ses propres torts, mais pour le comedown que son prédécesseur avait provoqué des années auparavant.

Les ventes à long terme ont été meilleures, cependant, et je pense que c'est en partie grâce à une vague de fond: Watch Dogs 2 est en fait bon. Très bien. Je suis ici pour faire valoir ce cas. Pour vous dire que les péchés du père – ou peut-être de l'oncle justicier – ne sont pas les péchés de l'enfant. Que ce soit l'Ubisoft le plus ludique et le plus gratuit depuis Grow Home, et que Watch Dogs 2 demande à être joué même maintenant, dans l'année de la renaissance du monde ouvert.

Commençons, comme chaque mission Watch Dogs 2, avec ce téléphone. Les missions de conduite sont accessibles via une application de type Uber appelée Driver: San Francisco. Ce n’est pas un nom tiré des airs, mais un clin d'œil merveilleusement direct au studio Driver Ubisoft Reflections – qui a révisé de manière experte le modèle de conduite de Watch Dogs pour la suite, et a construit sa propre version basse résolution de San Fran cinq ans plus tôt.

Reflections 'Driver: San Francisco avait une prémisse ridicule dans laquelle, et cela semble encore absurde à écrire, le protagoniste de la série Tanner a rêvé les événements du jeu dans le coma – lui prêtant la capacité impossible de flotter, hors de sa voiture et de sa carrosserie, et dans celles des autres conducteurs sur la route. Alors que Watch Dogs 2 s'accroche à tout moment à un noyau de réalité, il y a plus qu'un peu de fantaisie de Reflections dans son propre piratage de véhicule.

Alors que Watch Dogs 1 limitait le violon des véhicules à la levée de chariots élévateurs ou à la rotation des cadrans d'un hélicoptère, la suite permet le piratage directionnel complet de tout ce qui a un moteur – gauche, droite, avant, arrière ou toute combinaison de ceux-ci. Même si je n’ai jamais tout à fait réussi, je suis maintenant motivé par la conviction qu’il est possible de réaliser un parc parallèle parfait par télécommande.

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Tout se passe à des vitesses hilarantes, les roues hurlant de manière à faire tourner la tête de tous les PNJ à portée de voix. Il y a une joie illicite à tirer une voiture de sport par la vitre avant d'une salle d'exposition et descendre dans la rue; causer tant de chaos de près et pourtant ne pas être tenu pour responsable.

Lorsque vous montez dans une voiture, le pointeur itinérant du jeu change de priorités – évitant les piétons au profit de signaler les camions qui pourraient faire des obstructions charnues pour vos poursuivants, ou des patrouilles de police involontaires que vous pourriez envoyer sur des coups de poing blancs sur la plage et dans la belle baie.

C'est un mécanisme qui résume l'esprit de jeu anarchique de la série – à tel point qu'en écrivant cette pièce, j'ai dû vérifier et revérifier qu'elle n'apparaissait certainement pas dans Watch Dogs 1. Il est devenu impossible d'imaginer le série sans elle.

Rétrospectivement, et je suis sûr que le recul donne à Ubisoft Montréal une clarté proche de la vision de l’aigle, Aiden Pearce était une erreur évidente – une inadéquation totale avec la prémisse de Watch Dogs. Voici un homme qui tenait un grimoire qui lui permettait de transformer toute une ville selon sa volonté. Pourtant, il n'y trouvait aucune joie. Quel est l'intérêt d'être un dieu filou si vous ne pouvez pas rire comme Muttley pendant que vous piratez?

Le nouveau protagoniste Marcus est l'antidote – le bon virus au bon endroit, avec une énergie, une empathie et un sens du plaisir qui donne le ton pour le reste de Watch Dogs 2. C'est un personnage avec les mots «injustement condamné» dans son arrière-plan, mais pour qui les concepts de couvée et de vengeance sont d'une fraîcheur étrangère. Il se moque des bigots, fronce les sourcils sur les trolls et les swatters, et reprend le casting (assez décent) de DedSec après chaque revers. Il est, en bref, un enthousiasme sans bornes que vous pourriez bien imaginer courir dans San Francisco pendant des centaines d'heures sans jamais s'arrêter pour manger ou dormir.

Lorsque Pearce fait une apparition dans Watch Dogs 2, cela ressemble à celui de GTA III Guy à San Andreas – un camée comiquement muet d'un retour qui n'appartient plus.

Il importe que Marcus soit un véritable outsider: un natif d'Oakland profilé racialement comme adolescent. C’est à cause de lui que Watch Dogs 2 contraste fortement avec les récents jeux solo de Tom Clancy. La Division, malgré tous ses subtils récits environnementaux et ses connotations anticapitalistes, a trouvé des soldats tirant sur des pillards affamés dans les rues – avant de piller leurs corps à leur tour. Et je suis sûr que le directeur narratif de Ghost Recon Wildlands vous dirait que c'est un regard ambivalent sur l'interventionnisme secret américain – peut-être quelque part dans son document de conception. En réalité, vous dirigez une poignée de types horriblement grossiers «oorah» à la conquête d'un pays sud-américain.

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Là où les mondes ouverts d'Ubisoft risquent autrement de devenir sourds, ce sont les Watch Dogs qui se sentent en phase avec le monde. Imaginez dire cela en 2014.

Ubi Montréal a fait le bon choix en montant les bâtons à San Francisco. Là, les commentaires du studio sur l’état de la surveillance pourraient être entrelacés avec des histoires sur la vie privée – et peut-être plus pertinemment, ils pourraient faire un grand mal de la Silicon Valley. Watch Dogs 2 a des analogues pour tous les géants des médias sociaux et de l'App Store du monde réel, et étant donné les révélations désagréables du monde réel qui semblent se déverser de la vallée pour le moment, il est profondément satisfaisant de mettre un doigt dans l'œil de des personnalités comme Dušan Nemec, sociopathe hyper-conservateur de Blume et passionné de yoga.

Au fur et à mesure de son développement, l'intrigue de Watch Dogs 2 devient une mise au rebut cathartique du type de personnes qui se sentent souvent frustrantes hors de portée de notre monde, alors même qu'elles revendiquent un intérêt dans notre vie privée et nos données personnelles. C'est une ambiance juste aidée uniquement par la gamme d'options viables non létales de Watch Dogs 2. À la lumière de l’attitude imprudente mais bienveillante de Marcus, ils se sentent comme la meilleure façon d’aborder le match.

Les concepteurs narratifs du monde ouvert ont souvent du mal à s'assurer que leurs thèmes prévus sont suivis. Souvent, une quête principale aura un message qui ne correspond pas à l'aspirateur de cartes, bien plus long et instantané, qui se situe entre les deux. Mais Ubi Montréal a intégré ses thèmes de manière crédible à San Francisco – de sorte que même une simple mission secondaire puisse déclencher un conflit entre les chauffeurs d'applications et les vétérans de taxi mécontents.

En fait, une très grande partie de la structure du jeu témoigne de l’expérience du studio avec le genre et des erreurs qu’il a apprises du passé d’Assassin’s Creeds. Aucune zone n’est coupée dès le début et les missions sont divisées en morceaux distincts qui n’imposent pas d’exigences déraisonnables au temps du joueur. Pour une fois, la liberté inhérente à la prémisse du genre n’est pas compromise par une stricte conception.

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Watch Dogs 2 a été plongé dans un contexte étrange par les succès du monde ouvert de 2017; ceux qui mangent déjà le temps de tout le monde. Mais peut-être que cela ne fait que le rendre plus vital – le dernier d'un style plus traditionnel de monde ouvert qui mérite d'être célébré, avant l'arrivée des nouveaux mondes que Zelda et Horizon sont destinés à inaugurer.

Si ce dernier mot vient de Marcus, un genre troublé n'en sera que meilleur.

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