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Au sud du cercle (Nintendo Switch)

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Au sud du cercle me fait penser à La lanterne rouge et La longue obscurité; les trois partagent un cadre hivernal et un style artistique pictural. Malheureusement, en termes de gameplay, Au sud du cercle est moins un jeu qu’un film moins passif. Vous connaissez ces jeux de simulation de marche ? C’est l’un d’entre eux.

Vous partez en Antarctique pendant la guerre froide, où vous, Peter, réveillez votre pilote blessé. Ici, vous êtes guidé à travers une sorte de didacticiel où vous découvrez les différents «choix» ou, plus comme, les «réactions» qui occuperont la majeure partie du gameplay mince. Il y a une bulle de point rouge erratique (panique, confusion, inquiétude), une bulle bleue pulsante (attentionnée, honnête, ouverte), une bulle carrée bleue (prévoyance, assertif, fort), une petite bulle de point violet (négatif, timide, abattu), et une bulle ensoleillée (enthousiaste, intéressée, curieuse). Vous trébuchez dans la neige pour trouver de l’aide (puisque votre copain s’est cassé la jambe dans l’accident), en tenant le joystick vers le haut pour vous déplacer.

Lorsque vous marchez, conduisez ou entrez dans des bâtiments, Peter reviendra dans le passé. Les transitions entre le passé et le présent sont très fluides et l’une de mes choses préférées à propos de ce jeu. Un exemple est la façon dont dans le présent, il s’est blessé à cause d’un choc électrique, puis il se transforme en lui brûlant la main sur une bouilloire chaude du passé. Comme dans le présent, vous pouvez interagir avec des objets, comme jouer avec des cadrans radio et vous déplacer un peu. Mais, le passé est principalement constitué de cinématiques interactives.

En parlant de cinématiques, même si je trouve le doublage, la musique et l’histoire globale bien faits et intéressants, les graphismes, bien que stylisés et saisissants, sont souvent… distrayants. La motion capture rend les mouvements du personnage à la fois réalistes mais très maladroits ; il y a beaucoup de coupures de mains à travers des objets et des pieds qui s’enfoncent dans le sol comme s’il était fait de sables mouvants. Cela peut vraiment vous sortir du moment, comme lorsque Peter et Clara sont censés se tenir la main tout en se promenant de manière romantique mais finissent par se toucher les poignets. Ou quand Peter partage son papier avec ses collègues, qui se tordent les membres en berçant le papier. Une fois que vous l’aurez remarqué, vous chercherez plus d’exemples plutôt que de prêter attention à l’histoire, qui essaie désespérément de vous faire écouter et appuyez sur x pour réagir avec une seule option alors qu’elle aurait pu se jouer sans votre contribution.

Si cela vous intéresse, Au sud du cercle est un jeu qui mérite d’être joué au moins une fois. Mais même si je peux dire qu’un peu de cœur y a été mis, cela ressemble à l’un de ces jeux artistiques qui essaient de paraître profonds. Hormis quelques cas, Au sud du cercle m’a fait me sentir vide, en pensant à la façon dont cela aurait pu être plus charnu. Son prix est également un peu élevé pour ce qui est essentiellement un film avec peu de gameplay.

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