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Avec sa dernière mise à jour, la réplique de luxe de la Game Boy Analogue Pocket est devenue beaucoup plus intéressante

Avec sa dernière mise à jour, la réplique de luxe de la Game Boy Analogue Pocket est devenue beaucoup plus intéressante

La Poche analogiquele moderne magnifique mais cher Gameboy remplacement, reçoit sa première mise à jour majeure aujourd’hui – et il apporte avec lui de nouvelles fonctionnalités importantes.

Les nouvelles fonctionnalités ajoutées aujourd’hui sont mises en évidence par l’introduction de « openFPGA », quelque chose qui est une nouvelle corde impressionnante à l’arc de l’Analogue Pocket – tout en étant une fonctionnalité qui a ébouriffé les plumes de la communauté des jeux rétro au sens large. La mise à jour inclut également la très attendue mise à jour 1.1 du système d’exploitation du Pocket. Ce qui est plus important qu’il n’y paraît.

La ballade d’openFPGA

Décrit comme un paon par Analogue comme « l’avenir de la préservation des jeux vidéo », openFPGA ouvre essentiellement le matériel Analogue Pocket pour en faire un écosystème permettant de déployer l’émulation d’autres matériels de jeu sur leur appareil – le tout en utilisant la technique FPGA qui change la donne.

C’est intelligent, compact et – oserais-je dire – essentiel ?

Signifiant Field-Programmable Gate Array, FPGA est conçu pour remplacer l’émulation traditionnelle, qui peut introduire des inexactitudes, des bogues et des bizarreries dans les jeux par rapport à la façon dont ils jouaient sur le matériel d’origine. Il s’agit essentiellement d’une puce qui peut être programmée pour agir comme une autre puce au niveau matériel – ce qui signifie que vous pouvez la programmer pour qu’elle agisse exactement comme une Game Boy, une Super Nintendo ou une Mega Drive.

Le FPGA a été le pain et le beurre d’Analogue jusqu’à présent, bien qu’il ne soit pas unique à l’entreprise. Si vous avez entendu parler d’un appareil « MiSTer », c’est un équivalent plus local de ce que fait Analogue, où les fans construisent des appareils personnalisés à partir de pièces modulaires, comme une construction de PC, et d’autres programment et libèrent des « cœurs » FPGA pour permettre auxdits appareils de jouer à des jeux à partir de différents environnements matériels avec l’extrême précision que les cœurs FPGA offrent. Pendant ce temps, Analogue a choisi de sortir du matériel spécifique qui lit les cartouches originales – des appareils qui ne lisent que le contenu de systèmes spécifiques, agissant comme des versions modernes et chics de vos consoles rétro préférées.

Analogue a divisé l’opinion parmi certains en conséquence. Certains y voient une « embourgeoisement » du jeu rétro, en lançant une Game Boy/Color/Advance moderne pour 220 $ – mais l’attrait du romantisme rétro et du style élégant de l’appareil, en particulier pour ceux qui ont des chariots originaux, est indéniable. Maintenant, un peu d’utilité de style MiSTer vient à l’Analogue Pocket, car grâce à l’openFPGA, les conservateurs et autres experts peuvent porter des solutions FPGA existantes ou en créer de toutes nouvelles, permettant à la Pocket de jouer à des jeux à partir de plusieurs types d’appareils de jeu.

La poche analogique peut également être ancrée.

De manière assez caractéristique, Analogue lance openFPGA avec un noyau qu’ils ont développé qui émule le PDP-1, le matériel qui a propulsé le premier jeu vidéo numérique, Spacewar de 1962 ! Les propriétaires d’une poche analogique peuvent télécharger la mise à jour et jouer à Spacewar !, mais l’implication est claire au-delà de cela : les programmeurs de fans peuvent désormais rester coincés, et vous pourriez bientôt utiliser la poche pour jouer à NES, SNES, Mega Drive et au-delà. Les limites supérieures de la puissance du système sont quelque chose que je laisserai aux pros – mais il y a de la place pour que de nombreuses bibliothèques de jeux deviennent compatibles avec Pocket.

Analogue fournit des ressources et un SDK complet pour les développeurs, et certains ont déjà eu un accès anticipé aux outils openFPGA. Il envoie même des « kits de développement » openFPGA Analogue Pocket spéciaux à des personnes sélectionnées – mais n’importe quel appareil Pocket peut techniquement être utilisé comme kit de développement.

Cela a ébouriffé les plumes des passionnés de MiSTer et autres, qui soulignent que ce que fait Analogue est d’ouvrir leur machine pour permettre à d’autres personnes de créer gratuitement des noyaux et des logiciels qui rendront ensuite l’appareil d’Analogue plus attrayant et plus rentable. Ils disent qu’Analogue demande aux développeurs de créer gratuitement des cœurs pour eux. C’est une question épineuse, sans réponse absolue bonne ou mauvaise. En tant qu’expert rétro imitable Bob de RetroRGB expliquec’est aux développeurs individuels de décider comment ils procèdent.

Pour les propriétaires d’Analogue Pocket, cependant, c’est théoriquement une situation gagnant-gagnant. Certains cœurs seront inévitablement développés, élargissant davantage les capacités et les utilitaires de Pocket. C’était une petite machine astucieuse pour commencer – et plus de choses la rendront inévitablement meilleure.

Le marketing est très astucieux, n’est-ce pas ?

Version Analogique Pocket OS 1.1

Au-delà du lancement de l’openFPGA, la série de mises à jour analogiques d’aujourd’hui inclut également la sortie de la version bêta v1.1 pour le système d’exploitation de Pocket. C’était très attendu – et, bonne nouvelle ! – il apporte des changements importants.

Tout d’abord, lorsque j’ai passé en revue l’Analogue Pocket, j’ai remarqué que mon chariot flash préféré, l’Everdrive GBA X5, ne fonctionnait pas correctement avec la machine, même s’il fonctionnait correctement sur le matériel GBA d’origine. La légende du chariot flash Krikzz a même confirmé que le problème n’était pas de leur côté. Que c’était quelque chose qu’Analog devait réparer.

Heureusement, Analogue semble l’avoir fait discrètement, bien qu’il n’y ait aucune reconnaissance dans les notes de mise à jour. J’ai testé le nouveau firmware et mon Everdrive GBA X5 fonctionne désormais de la même manière sur mon Pocket que sur un GBA ordinaire.

C’est une petite correction de bogue qui plaira aux nerds comme moi, mais il y a des fonctionnalités plus larges également ajoutées dans la mise à jour. Il ajoute de petites choses, comme la prise en charge de plusieurs types de contrôleurs Bluetooth lorsque le Pocket est ancré et branché sur un téléviseur. Il existe également une nouvelle fonctionnalité « Mémoires », offrant jusqu’à 128 emplacements de mémoire qui peuvent être utilisés pour enregistrer l’état d’un jeu pour y revenir plus tard, même en utilisant des cartouches d’origine.

Enfin, et peut-être le plus intéressant, il existe une version bêta d’une nouvelle fonctionnalité « Bibliothèque », où vous pourrez créer une bibliothèque de vos cartouches de jeu authentiques et afficher des informations à leur sujet qui seront éventuellement extraites d’une base de données. Cela signifie que vous pouvez rechercher et explorer une bibliothèque sur le Pocket, lui donnant une fonctionnalité plus large en tant qu’appareil tout-en-un.

Il respire juste le charme rétro.

Calendrier de mise à jour analogique future

Enfin, dans le cadre des révélations d’aujourd’hui, Analogue a annoncé ses intentions pour les prochains mois en termes de développement continu du Pocket et de son système d’exploitation.

Plus précisément, le mois d’août sera consacré à la fourniture de davantage de fonctionnalités openFPGA, mais en septembre, nous devrions voir le remappage complet des boutons, les captures d’écran, la possibilité d’enregistrer les images de la caméra Game Boy sur une carte microSD, la prise en charge DAC et les versions finales complètes de la bibliothèque. et les fonctions Mémoires.

En octobre, de nouveaux modes d’affichage qui changent l’apparence des jeux et de nouveaux outils de suivi seront publiés. Quelque part dans cette chronologie, bien que cela ne soit pas stipulé, Analogue doit expédier des adaptateurs permettant l’utilisation du Pocket pour lire les cartouches Neo Geo Pocket, Atari Lynx et TurboGrafx-16. Tous ont été annoncés aux côtés du Pocket, mais aucun n’a encore été lancé.

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