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Ben Schuller – Rassembler musique et jeux

La culture du jeu prend de nombreuses formes et de nombreuses formes de nos jours. L'un des plus importants est la musique, qu'il s'agisse d'une bande-son orchestrée qui élève un jeu à des niveaux inimaginables sans, ou de l'utilisation d'audio dans le jeu qui transforme le monde surréaliste en réalité. Il existe également une large communauté d'influenceurs et de créateurs qui diffusent de la musique autour des plus grands titres du marché aujourd'hui. L'un d'eux est NerdOut, un trio YouTube de culture pop qui écrit, chante, rappe et produit de la musique sur tout, des Avengers de Marvel à Apex Legends et Sonic the Hedgehog.

Lancé le 4 novembre 2015, le groupe s'est développé pour rassembler un nombre considérable de fans dévoués sur plusieurs plates-formes. Plus particulièrement, NerdOut compte environ 50000 abonnés sur Twitter et Instagram, 537000 auditeurs mensuels sur Spotify et près de trois millions d'abonnés sur YouTube dans le monde. La plus grande vidéo présente les influenceurs Ninja, Dakotaz, H20 et plus encore, dans une «Fortnite Rap Battle» qui a été vue par plus de 123 millions de personnes.

Le trio comprend Tony «Nem» Mitchell (rappeur et producteur), Jack Taylor (marketing et affaires) et Ben Schuller (chanteur et producteur). Ce dernier s'est étendu vers plus de travail solo – tout en contribuant toujours à NerdOut – ayant fait de la musique originale pendant plus d'une décennie.

Maintenant sur le point de sortir son dernier album – New Roaring 20s – c'était en fait le travail solo de Schuller qui a été repéré par Taylor et a conduit le chanteur à rejoindre NerdOut avant sa création.

«Je fais de la musique depuis que je suis enfant», raconte Schuller à Green Man Gaming.

«Je suis allé à l'école, j'ai étudié la voix et l'entrepreneuriat. Après cela, j'ai obtenu mon diplôme et j'ai déménagé à Nashville pour essayer de me lancer dans l'industrie de la musique. NerdOut m'a donné ce monde qui est entré en collision avec la musique, dont je ne savais même pas qu'il existait. « 

«Il existe vraiment un marché et une niche pour tout», ajoute-t-il

«Je suis tombé sur ce monde où les fans de musique, de jeux et de culture nerd sont tous combinés, et nous avons trouvé ce bon compromis entre toutes ces choses avec un grand public qui aime vraiment ce contenu.»

Schuller a grandi en tant que joueur passionné, mais ce n’est pas quelque chose qu’il consacre autant de temps qu’auparavant. Une grande partie de son amour pour les jeux découle de la nostalgie, avec Pokémon en particulier se démarquant comme la pierre angulaire de l'endroit où tout a commencé.

«Mes frères et moi restions éveillés toute la nuit à jouer à nos Game Boys sans que nos parents le sachent», dit-il.

«C'était avant qu'ils aient un rétroéclairage, nous avons donc dû essayer d'être sournois et avoir une lumière sous les couvertures pour voir ce que nous faisions.

Super mario

Souvent, Schuller amenait sa Game Boy à l'école pour continuer à entraîner des Pokémon, mais ce n'est que lorsqu'une console Nintendo en particulier a fait son chemin dans sa maison que les possibilités de jeu ont commencé à exploser dans son esprit.

«Nos parents nous ont acheté un N64 avec Super Mario, et cela a changé la donne», déclare Schuller.

« À l'époque, pour moi, Super Mario était aussi proche du monde ouvert que je ne l'aurais jamais imaginé. »

«Au fur et à mesure que je me concentrais sur la musique, j'aimais vraiment Guitar Hero, le groupe de rock, etc.… les moyens de combiner mon amour de la musique avec les jeux», poursuit-il.

«Même si je ne joue pas autant, je ressens toujours ces sentiments à l’époque où j’étais un grand joueur. Cela aide certainement à inspirer ce que nous écrivons aujourd'hui. »

Outre les films de bandes dessinées, Star Wars, les animes et plus encore, le jeu a été l'un des facteurs (sinon le) le plus important du succès de NerdOut. Chaque semaine, les trois membres collaborent sur le Web, écrivant et publiant une nouvelle chanson chaque samedi inspirée par tout ce qui concerne la culture nerd. Ce qui a connecté NerdOut dès le début était leur amour du jeu, leur première chanson étant un hommage à Call of Duty: Black Ops III qui «les a aidés à se faire connaître», selon Schuller.

Contrairement à la plupart des fandoms, NerdOut et Schuller est composé à la fois de fans de jeux et de musique, ce qui crée un croisement entre les deux. Équilibrer la paire dans une énigme intéressante à laquelle peu d'influenceurs doivent faire face.

«C’est différent», explique Schuller.

«Il y a des croisements, mais ils viennent de deux endroits très différents d'Internet – ce sont deux foules complètement différentes. Les deux s'engagent à leur manière. Ils adorent répondre, ils aiment commenter, vous entendre discuter avec eux, se rencontrer lors de spectacles, etc.

«Je ne peux pas vraiment dire qu’aucune des deux fanbases soit plus passionnée. Les deux sont enthousiasmés par les choses qu’ils aiment et c’est excitant de voir ces mondes se heurter. »

Partenariats

Beaucoup de succès pour les artistes au fil des ans a découlé de leur apparition dans des groupes comme FIFA, Fortnite ou la série Tony Hawk's Pro Skater. Quelque chose que le chanteur de NerdOut admet « c'est quelque chose que tout le monde rêve de faire – surtout quand vous débutez ». C'est également similaire à ce que le groupe a vécu lors de son partenariat avec Ark: Survival Evolved, après que le studio a cherché à intégrer la chanson dans le jeu. Une étape importante.

«Cela a commencé comme ce petit jeu indépendant – et ce n’est toujours pas énorme – mais il a une base de fans très dévouée», déclare Schuller.

«La chanson que nous avons créée pour cela a vraiment résonné auprès de leur public.»

«Cela a fait grandir notre public car c'était l'une de nos premières chansons à succès. Au début, lorsque vous êtes petit sur YouTube, avoir cet élan était énorme pour nous », ajoute-t-il.

«Donc, je pense que cela peut être très important. Ce n’est certainement pas comme si vous pouviez frapper grand et votre décor pour la vie, mais cela peut vous ouvrir à de nouveaux publics. »

C'est maintenant quelque chose que le chanteur cherche à faire via son propre travail solo, en se concentrant davantage sur les luttes des gens dans la vingtaine et sur la façon dont les médias sociaux sont devenus si dominants.

«Je suis arrivé à un point il y a environ un an où j'ai commencé à réaliser à quel point j'étais épuisé de me soucier de cela et à quel point les médias sociaux et Internet étaient devenus bien trop importants dans ma vie», dit-il.

«J'étais accro à la validation de personnes que je ne connaissais pas en étudiant les algorithmes, et tout ce que je faisais semblait ne pas être sur Internet pour le plaisir, j'y étais parce que je devais trouver la meilleure façon de naviguer.

«NerdOut et ma propre carrière en ont été une grande partie», poursuit Schuller.

«Je dois tout à Internet et à YouTube car cela m'a aidé à trouver mon public, mais en même temps, je ne savais pas que cela me faisait du mal. J'étais en train de m'investir dans la façon de plaire aux gens que je ne connaissais pas.

«Cet album consiste à réaliser à quel point j'étais épuisé et comment cela affectait ma santé mentale.»

Des médias sociaux

Engagement party, le single le plus récent de l’album de Schuller, a été décrit comme une interprétation presque «plus satirique de l’importance que nous accordons à l’engagement dans les médias sociaux». L'obsession excessive des likes, des suivis et des commentaires, les utilisateurs organisant des événements tels qu'une révélation de genre ou une fête de fiançailles, juste pour avoir l'occasion de socialiser l'occasion. La dépendance aux médias sociaux est une réalité dont des millions de personnes sont confrontées. Schuller a encore du mal à ce jour et confirme que c'est un problème persistant, mais l'album a aidé en tant qu'expérience «thérapeutique».

« Le truc avec cet album, c'est qu'il parle de sa gravité et de sa gravité, mais il est très conscient de lui-même, dans le sens où j'en suis toujours accro et en ai toujours besoin », admet-il.

«Je chante à ce sujet en temps réel, pas dans le sens où j’étais accro. C’est un peu comme si je savais que c’était ma réalité et que je ne voyais pas d’issue, mais chanter à ce sujet était une façon de m’aider à y faire face. De toute évidence, il existe un équilibre sain que vous pouvez trouver, mais je suis toujours à la recherche de celui-ci. L'album est un moyen de faire connaître ces sentiments dans le monde. »

Avec Covid-19 qui tourne mal, l'engagement des médias sociaux continue d'augmenter. Par exemple, la plate-forme d'analyse et de données de marché App Annie a signalé que l'utilisation des applications avait augmenté de 20% depuis le début de la pandémie. Une distraction facile pour certains, pour d'autres une chance de se concentrer.

«Cela est arrivé à un moment décent pour écrire cet album, car je commençais déjà toute la phase« Attendez dans votre chambre et écrivez un album »lorsque tout cela est arrivé», dit Schuller.

«Si quoi que ce soit, je n’avais rien d’autre à faire, donc ça a été bon pour le côté créativité.»

«Ça n’a pas été bon car j’avais une tournée que j’aurais dû faire vers mai et juin et, de toute évidence, cela a été annulé, donc c’était une énorme déception. C'était censé être ma première tournée.

En attendant, Schuller lancera de nouvelles chansons sur NerdOut chaque semaine, sortant de nouveaux singles pour son prochain album, tout en s'attaquant au monde des médias sociaux et à l'obsession du monde pour Internet.

«Nous avons quelques grands projets en cours avant Covid-19 qui ont dû faire une pause parce que nous ne pouvions pas voyager, donc je suis excité pour ceux-ci.

«Je suis enthousiaste à l'idée de nouvelles opportunités pour combler le fossé à l'avenir», conclut-il.

« Le ciel est la limite et nous ne savons vraiment pas à quoi nous attendre. »

Le dernier single de Ben Schuller, «Engagement Party» du prochain album New Roaring 20s, est désormais disponible à l'écoute sur YouTube et Spotify, tandis que tout le contenu NerdOut peut également être trouvé sur les chaînes NerdOut officielles.

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