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Xbox Stream Box : bientôt une Xbox exclusivement dédiée au Cloud Gaming ?

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Depuis le mois de septembre 2020, Microsft s’est lancé dans le Cloud Gaming. Cette innovation, déjà présente sur PC avec Nvidia GeForce Now ou encore Google Stadia. Désormais, il faut également compter sur Microsoft xCloud. Ce service propose de jouer aux jeux du catalogue Xbox Game Pass sur son téléphone, sa tablette ou sur son ordinateur. Pour l’avoir testé sur mobile, on peut vous assurer que cela fonctionne très bien, d’autant plus lorsque votre manette peut se connecter en Bluetooth à votre téléphone : vous avez l’impression que votre téléphone devient une Xbox portable. Cependant, pour que tous ces services tournent bien, il faut une bonne connexion internet, cela va de soi.

En revanche, il n’existe toujours aucun moyen de profiter d’un service de cloud gaming Xbox sur sa télévision. Du moins en natif, c’est-à-dire directement, sans passer par une connexion intermédiaire entre son ordinateur qui diffuserai l’image sur la télévision. Ce problème pourrait être réglé puisque le site GizChina a relayé les premières images de ce qui pourrait être un boitier/console entièrement consacré au Cloud Gaming. Ce ne sont certes que des rumeurs, rien de ce qui sera annoncé dans cet article n’est sûr à 100%, on ne sait même pas si Xbox travaille réellement sur ce projet.

Toujours est-il, que cela semblerait cohérent si on part du principe que Microsoft mise beaucoup sur son Game Pass et sur son service de Cloud Gaming. Les dernières décisions prises par la firme américaine témoignent de sa volonté de casser les frontières du jeu vidéo. Par exemple, on a eu l’arrivée du Xbox Game Pass Ultimate sur PC. Le service exclusif à la console de Microsoft s’étend alors jusqu’aux joueurs PC. De plus, pour une publicité sur le Cloud Gaming, Microsoft avait volontairement montré un joueur tenant une manette de PlayStation 5 pour mettre en avant le Cloud Gaming. Ceci montre également l’envie de faire du Cloud un service universel, pour tous support, toutes manettes, tous écrans.

Qu’est-ce que la Xbox Stream Box ?

Sur les premières images qui ont été montrées, on aurait à faire à une sorte de mini Xbox Série S, un boitier blanc de 64 x 89 millimètres. À l’arrière de celle-ci : on fait au plus simple : un port HDMI pour relier à la télévision, un port USB-C, et un port Ethernet pour faire parvenir sa connexion jusqu’à la machine. Et à l’avant un port USB-A pour recharger sa manette. Et c’est tout, pas besoin de plus. On rappelle néanmoins, que le design qui a fuité daterait de l’année 2020, voir même au début de cette année, et donc que si un tel modèle devait sortir, le design final pourrait être bien différent, même si on imagine qu’un tel boitier garderait une ressemblance avec les Xbox Séries.

Le design de la possible Xbox Stream Box

Maintenant que l’on a évoqué à quoi elle pourrait ressembler, intéressons-nous à comment cela pourrait fonctionner ? Il s’agirait d’un boitier de connexion au service Cloud Gaming, il remplacera donc l’application que l’on peut trouver sur smartphones et PC pour accéder au service. Ce serait comme un décodeur Canal +, nécessaire lorsque l’on n’a pas l’application Canal sur sa Smart TV. C’est pareil : s’il n’y a pas d’application Xbox Cloud Gaming sur Smart TV, il faut passer par ce boitier pour pouvoir afficher les jeux.

À côté de cela, il faudra un abonnement au Xbox Game Pass Ultimate pour profiter du catalogue de jeu, auquel s’ajoutent ceux du EA Play. Cela fait donc un catalogue de plus de 100 jeux, disponible au prix d’un simple abonnement de 13€ par mois.

Un stockage illimité sur console

Certains diront « pourquoi avoir le boitier lorsque l’on peut avoir la console ? ». C’est une question qui mérite de se poser, mais l’avantage du Cloud Gaming, c’est qu’il n’y a plus d’histoire de stockage. Vous n’avez pas besoin de choisir quel jeu installer et quel jeu supprimer pour gagner de la place. Lorsque de notre essai du Xbox Cloud Gaming sur notre téléphone, nous avons lancé des jeux que nous n’avions jamais téléchargé, et il s’est lancé instantanément.

C’est notamment pour cela que le boitier peut se permettre d’être aussi petit : pas besoin d’une grosse machine de guerre pour faire tourner les jeux les plus gourmands, et pas besoin de stockage monstre pour ranger les jeux de 100 gigas : c’est la connexion et le serveur auquel on se relie qui fait tourner les jeux et les conserve dans son stockage. Le boitier ne serait donc que l’intermédiaire entre la télévision et le cloud. L’avantage par rapport à un smartphone ou une tablette c’est le fait de pouvoir brancher un câble Ethernet et donc profiter d’une connexion optimale et donc avoir la meilleure expérience de jeu possible. Le boitier devrait contenir tout de même un minimum de mémoire interne pour accueillir certaines applications tierces comme le party chat, ou certaines applications de streaming vidéo.

Un prototype semblable au Shadow Ghost

Cette idée de boitier qui permet l’accès au cloud gaming est déjà mise en avant par Shadow. En 2019, Shadow proposait déjà la Shadow Box, un boitier avec divers ports également pour accéder à un ordinateur ultra-puissant sur le cloud. Cette année, c’est la nouvelle version, la Shadow Ghost qui va faire son arrivée. Elle propose, notamment, un affichage Ultra HD, 4K, 1080p et tout ce qui va bien, à condition que l’écran le permette.

La seule chose qui change, c’est le catalogue. En effet, Shadow permet de simuler un ordinateur mais n’offre pas les jeux qui vont avec. De ce fait, il faudra utiliser sa propre bibliothèque Steam ou autres. Du côté de Xbox, le Game Pass serait inclus et on imagine, pourquoi pas, la possibilité d’avoir accès aux jeux que l’on possède sur notre abonnement Xbox Live.

Reste à voir si ce leak viendra à s’officialiser. Si c’est le cas, le Cloud Gaming devrait devenir une réelle alternative pour les joueurs occasionnels, et pourquoi pas, à l’avenir, une réelle alternative aux consoles de salon limitées par leur stockage, ou au gros PC gaming qui rebutent les joueurs occasionnels par leur prix. Désormais, avec un prix identique, tout le monde aurait accès aux mêmes capacités sur PC. Sur console, cela représenterait un réel gain de place que ce soit dans la console, grâce au stockage illimité, mais également dans nos salons/chambres puisque le boitier serait bien plus facile à entreposer en comparaison à la suffisamment massive Xbox Série X, par exemple.

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