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Broke Signal Badlands est un RPG Fallout de poche pour les étranges mystiques occidentaux accros aux dés

Il fait plus chaud que l'intérieur d'un cheval ici, alors quel meilleur moment pour jouer à un RPG dans lequel vous conduisez au hasard à travers le désert à la recherche de l'illumination. Le RPG en question est Broke Signal Badlands: A World of Desert Adventure, et oui, c'est un sous-titre très optimiste pour un jeu dans lequel vous pouvez périr après avoir coincé la main dans la porte d'un musée de polices abandonné, ou en arrachant des cactus. de votre pied. Il y a aussi des fusillades, avec des dés servant de balles, mais jusqu'à présent, je n'ai réussi à mourir que d'erreurs humaines pathétiques et de maladresses. Considérez-moi comme peu éclairé, mais enthousiaste.

Arrivant cette année sur Steam avec une ancienne version déjà en vente sur Itch, Broke Signal Badlands vous présente comme un monteur de lignes (un ingénieur en réparation de téléphones, je pense) qui a brusquement décidé de voler le camion de l'entreprise et de partir pour un roadtrip mystique. Au cours de l'heure ou deux suivantes, vous traverserez une carte 2D inclinée peinte dans des tons éclatants de jaune de danger et de violet Vimto, enquêtant sur des points de repère tels que des mines oubliées et en traitant d'événements éphémères tels que des auto-stoppeurs.

Je ne suis pas entièrement sûr de la technologie, du médium ou de la période que la direction visuelle canalise, mais j'aime ça. La carte me rappelle à la fois le monde original de Fallout et les styles de bandes dessinées de The Fabulous Fear Machine de l'année dernière. Le HUD est étonnamment abrasif : des illustrations rugueuses d’événements et de quêtes se matérialisent lentement de bas en haut, comme si elles sortaient du ventre d’un télécopieur. Cela confère au texte d'accompagnement un mélange particulier de suspense et d'irritation, alors que vous tapez votre pied perforé par un cactus en attendant que la scène complète se révèle, ou que vous reculez à l'idée de voir les horreurs décrites. L'écriture elle-même est aussi sobre et sèche que les os d'un réparateur de câbles qui est allé se chercher dans les landes et a subi une blessure mortelle en rangeant les tumbleweeds après la tombée de la nuit (oui, c'est l'une des quêtes).

Le monde de Broke Signal Badlands la nuit : une étendue noire et violette de routes et de montagnes désertiques

Crédit image : Instinct avant

L'étrange prémisse western et la structure basée sur des vignettes rappellent évidemment Kentucky Route Zero, mais plutôt que d'être une aventure épisodique expérimentale comme KRZ, Broke Signal Badlands est un RPG abrégé de style stylo et papier dans la veine de World Of Horror. Encore une fois, le jeu est une recherche de l’illumination. Comment devient-on illuminé ? En Mad Maxing vos statistiques, apparemment.

Il y en a trois : Guile, qui décrit à quel point vous êtes rusé et sournois, Force, qui décrit la probabilité que vous tombiez et vous blessiez en escaladant une mesa, et Attunement, qui décrit à la fois votre niveau d'empathie et votre sensibilité à des choses comme passer. OVNIS. Chaque point que vous inscrivez dans une statistique vous donne un dé que vous pouvez lancer pour terminer ou échouer un événement ou une quête. Vous aurez besoin de beaucoup de ruse, par exemple, si vous souhaitez vous faufiler à l'arrière de ce musée des polices. Plus Guile que moi, en tout cas.

Si vous parvenez à améliorer chaque statistique jusqu'à six, vous percerez le voile de l'ignorance et sortirez des terres désolées en étant un être plus complet et plus accompli. Il est plus probable que vous vous blessiez à plusieurs reprises, chaque blessure réduisant le nombre d'actions de quête que vous pouvez effectuer chaque jour. Lorsque ce nombre tombe à zéro, la partie est terminée.

Broke Signal Badlands est apparemment basé sur des voyages réels dans le Mojave – certaines illustrations semblent avoir été créées à partir de photographies de ces voyages. Je dois me demander si les développeurs de Forward Instinct ont trouvé l'illumination dans le processus et si ce jeu en est le résultat ? Si vous aimez l’atmosphère, mais préférez jouer quelque chose avec une écriture plus somptueuse, je recommande Where The Water Tastes Like Wine.