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Comment Dredge corrompt la «pêche confortable» en «horreur cosmique»

Votre voyage commence aux premières lueurs du jour. Le soleil se lève alors que vous naviguez, son reflet étincelant dansant sur les douces vagues de la baie. De nombreux bancs de poissons peuvent être vus à travers la surface vitreuse lorsque vous regardez dans l’eau en dessous. C’est une belle journée pour pêcher. Et les citadins ont faim.

Drague s’ouvre avec la séquence ci-dessus, vous mettant au volant de votre bateau dès la première minute de jeu. La scène est pittoresque. Notre eau brillante et stylisée ondule contre des îles avec leurs arbres se balançant au vent. Bientôt, des touches de piano éparses se joindront aux cris des mouettes au-dessus de nos têtes.

Vous seriez pardonné de penser que vous êtes dans un endroit heureux.

Le soleil se couche brusquement à six heures et le brouillard tombe peu après. Tous les pêcheurs qui restent sur l’eau ont intérêt à avoir de bonnes lumières, sinon ils ne reviendront jamais à bon port.

Pêche d’horreur cosmique

Capture d'écran de drague

Drague se présente initialement comme un jeu de pêche, et le principe est volontairement simple : attraper du poisson, vendre du poisson, améliorer son équipement. Vous aurez envie d’investir dans votre bateau, car cela vous permettra d’équiper des moteurs plus rapides, de meilleures cannes et de stocker plus de poissons, le tout dans un inventaire basé sur une grille qui grandit avec votre bateau. L’argent peut sembler important, mais votre ressource la plus vitale est sans doute le temps. Pendant que vous naviguez, un cycle jour-nuit est en mouvement, et c’est quelque chose à voir.

Bien que vous soyez plus susceptible d’attraper des spécimens précieux et corrompus dans l’obscurité, les rencontres eldritch sont également plus fréquentes, en particulier dans les eaux plus profondes. Vous rencontrerez également des créatures plus grandes et hostiles qui peuvent être déjouées (via des capacités) ou déjouées (via un vaisseau suffisamment amélioré) plutôt que dépassées. Les villes délabrées que vous rencontrez abritent des résidents particuliers avec des demandes encore plus étranges.

Nous essayons de transformer chaque fonctionnalité qui pourrait vous sembler familière en quelque chose d’inattendu, de sorte que dès le début, vous sentirez que quelque chose de sinistre se cache sous la surface. Ce n’est pas un hasard si le nom “Dredge” est adjacent à “dread” – nous avons imprégné chaque aspect du jeu d’une atmosphère troublante. Dans cet article, je vais approfondir les moyens par lesquels nous y sommes parvenus et expliquer comment chaque élément contribue à l’expérience globale.

Une esthétique dure

Capture d'écran de dragage

Les visuels du jeu sembleront immédiatement familiers aux fans de jeux d’aventure et d’exploration typiquement joyeux – et c’est là que commence notre subterfuge. Ce qui peut sembler être des modèles très low-poly est trompeusement détaillé, avec des bords dentelés et des formes sculptées pour accentuer les fausses ombres. Une tonalité de couleur sombre et morne sous-tend le monde, compensant toute chaleur des couleurs vives du soleil. Il est crucial de rappeler visuellement aux joueurs que quelque chose d’inattendu peut arriver à tout moment, même si tout semble calme en ce moment.

Nous avons ajouté des bords angulaires aux portraits de personnages – rappelant la peinture appliquée au couteau à palette – laissant des motifs durs sur leurs visages et leurs manches pour correspondre à leur dialogue déjà piquant. Cette même géométrie se reflète dans les nuages ​​; normalement des choses légères et pelucheuses, ici nous les avons rendues nettes, et elles se déplacent entre des formes brisées.

Ce monde ne veut pas de toi ici. Ce n’était pas fait pour toi. Mais vous l’explorerez tout de même.

Le temps peut être aussi imprévisible que les gens que vous rencontrez. Les journées couvertes peuvent se transformer en orages tonitruants, provoquant de hautes vagues qui ralentissent votre retour au port. Sur cette note, la civilisation elle-même est rare et souvent délabrée. Il est logique que les autres dans ce monde souffrent autant que vous, et ce depuis de nombreuses années. Ce paysage sombre et impitoyable ne fait qu’ajouter au sentiment d’isolement et de désespoir qui imprègne le jeu.

Lorsque vous larguez votre ligne pour attraper du poisson, nous tirons la caméra au-dessus de votre bateau, vous montrant les profondeurs sombres en dessous. Ce faisant, nous éliminons commodément votre vision périphérique. Vous êtes concentré sur la pêche, après tout. La nuit, nous faisons tomber le brouillard oppressant autour de vous, ne vous laissant qu’un petit cercle de vision pour naviguer sur les rochers et autres dangers. Les formes que vous voyez à travers ce brouillard peuvent être imaginaires ou réelles – je ne sais pas laquelle est la pire.

Ce monde ne veut pas de toi ici. Ce n’était pas fait pour toi. Mais vous l’explorerez tout de même.

Pas de mots perdus

Capture d'écran de dragage

Dans le monde de Drague, les gens sont efficaces et pratiques. En conséquence, nous nous sommes assurés que leur dialogue parlé reflète cet état d’esprit utilitaire. Chaque ligne essaie d’atteindre au moins deux des objectifs suivants :

  1. Donnez-vous une instruction.
  2. Ajouter à l’histoire du monde.
  3. Ayez un ton sinistre, suspect ou étrange.

Malgré l’importance du dialogue dans Drague, nous comprenons la valeur de la brièveté et ne voulons pas vous empêcher de jouer trop longtemps. Pour éviter de vous submerger, la plupart des conversations sont facultatives et peuvent être ignorées si vous le souhaitez. Le monde lui-même devrait parler le plus, et les gens qui y vivent ne sont de toute façon pas si friands de commérages. Ces personnages n’ont pas non plus de noms – ils ont des rôles, comme “Le poissonnier” et “Le maire”. Vous ne voudriez pas trop vous familiariser avec eux. Ce ne sont pas vos amis.

L’atmosphère saigne également dans les descriptions d’articles, en particulier dans les poissons. Les spécimens étranges et corrompus que vous transportez à bord pourraient vous donner un aperçu d’où ils viennent et pourquoi.

Notre narration ne s’arrête pas aux frontières du jeu lui-même, bien sûr. Les descriptions des réalisations et les titres des morceaux de musique OST ajoutent une perspective différente ou donnent des noms à des choses qui étaient inconnaissables ou indescriptibles dans le jeu lui-même.

Mélanger les genres

Capture d'écran de dragage

La juxtaposition est l’un de mes mots préférés à utiliser pour décrire Drague. La juxtaposition des genres « horreur cosmique » et « pêche » est l’une des choses que les joueurs adorent. Nous avons combiné de nombreuses fonctionnalités, mécanismes et concepts qui n’existeraient pas normalement ensemble dans le même jeu. Nous avons décidé de créer quelque chose de frais, d’inattendu et d’imprévisible – et quelle meilleure façon d’évoquer le sens de l’horreur cosmique qu’en plongeant dans l’inconnu ?

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