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Comment la communauté Warcraft 3 reforge le RTS classique

Les joueurs de Warcraft 3: Reforged sont dans les limbes depuis sa sortie en janvier 2020. Les promesses de correctifs et de fonctionnalités multijoueurs sont restées largement inachevées pendant cette période, les mises à jour des développeurs s’arrêtant en août 2020 et l’équipe originale de Reforged étant démantelée à peu près au même moment. Il semble peu probable que la communauté multijoueur de Warcraft 3 obtienne un jour le jeu qu’elle espérait que Reforged serait.

Les joueurs dévoués du RTS classique n’étaient pas friands de la renaissance, qui était en deçà de la version promise à la BlizzCon en novembre 2018. Les cinématiques massivement améliorées ont été discrètement supprimées avant le lancement, ce qui a entraîné une réaction généralisée. Mais Reforged a également supprimé rétroactivement les fonctionnalités du jeu d’origine lorsque Blizzard a fusionné les deux clients. Cela comprenait les profils des joueurs, l’historique des matchs, les échelles de classement pour les cinq modes multijoueurs, les tournois automatisés, le soutien des clans et le jeu hors ligne.

Mais un groupe de fans passionnés se charge de revitaliser la scène compétitive du jeu RTS en construisant son propre classement qui accueille des milliers de matchs chaque jour.

« Quelques semaines avant le lancement de Reforged, il y avait une version PTR, et c’est alors qu’il est devenu très clair pour les joueurs à long terme de Warcraft 3 que de nombreuses fonctionnalités multijoueurs de base n’allaient pas être livrées au lancement », CepheidUK, membre du L’équipe W3Champions (W3C), nous dit.

Vue de haut en bas d'une carte dans Warcraft 3 Reforged

Le 16 mars 2020, un développeur connu sous le nom de Pad a publié la première itération du W3C avec un mode 1v1 classé. «Pad a créé quelques éléments pour Warcraft 3, qu’il appelle le Warcraft 3 ABC», explique CepheidUK. Cela inclut W3Booster, la visionneuse de profil Reforged, et W3Arena, qui «était un serveur Battle.net émulé qui était très populaire auprès de la communauté européenne au début des années 2010».

Ces bénévoles traitent leur serveur comme Blizzard aurait dû traiter la communauté

Jannes ‘Neo’ Tjarks

Roulette

Lorsque le W3C est apparu pour la première fois, il s’agissait d’une mise à jour pour W3Arena, mais les fondations étaient plus modernes. Au lieu d’émuler entièrement l’ancien serveur Battle.net, Pad a trouvé un moyen d’implémenter des éléments HTML directement dans l’interface utilisateur de Warcraft 3 Reforged. «Il est effectivement construit avec la même technologie que Chromium. À partir de là, il a pu créer des matchs en utilisant l’interface de Blizzard et, par conséquent, a pu créer une plate-forme pour le matchmaking », explique CepheidUK.

Un mode gratuit pour tous est sorti le 30 mai et Pad a quitté le projet peu de temps après le 15 juin, mais il n’a pas fallu longtemps pour qu’une équipe principale se forme autour du W3C. L’un d’eux, floss2xdaily, a été recruté en tant que Community Manager. Un autre bénévole, Modmoto, était en charge de la construction de la colonne vertébrale du site Web et de l’amélioration du lanceur. Gab et Abeninski se sont concentrés sur les améliorations du jeu telles que le matchmaking et les nouveaux modes de jeu. Toxi (qui est également un joueur semi-professionnel de Warcraft 3) et Helpstone ont aidé en tant que scientifiques des données pour le système de matchmaking. CepheidUK s’est occupé de la gestion de la communauté aux côtés de floss2xdaily, mais également du développement de sites Web et de la gestion de projets.

Match multijoueur Warcraft 3 Reforged

Au même moment, le développeur de logiciels Fluxxu a commencé la rétro-ingénierie du logiciel serveur Warcraft 3, permettant aux joueurs d’héberger des matchs LAN. Le logiciel de Fluxxu, Flo, a également amélioré la latence pour le jeu interrégional et pour les régions sans serveurs dédiés, comme l’Amérique du Sud et l’Océanie – plus de jeux de ping de 250 ms.

Depuis octobre, l’équipe du W3C a ajouté Flo à des serveurs du monde entier, dans l’espoir de créer un système de matchmaking mondial. «En ce moment, nous approchons de la fin de la phase de développement de Flo, et nous espérons le déployer officiellement dans le cadre de la plate-forme W3Champions en mars, date à laquelle nous commencerons la 6e saison de [the competitive] échelle », dit CepheidUK.

La communauté du projet s’est développée rapidement avec près de 6000 membres dans le W3C Discord, mais la statistique la plus impressionnante est le nombre de matchs joués via le W3C. Rien qu’en janvier, le nombre de matches disputés par jour a varié entre 4 000 et 6 400. Presque toutes les cinq saisons de compétition impliquaient des tournois régionaux pour les serveurs de l’UE et des États-Unis, et un nouveau tournoi devrait également se tenir début mars. Avec un badge dans leur profil de joueur, les gagnants sont également payés grâce à un prize pool financé par le crowdfunding – au moment de la rédaction de cet article, le prize pool de l’événement de mars est de 3500 $.

Match multijoueur Warcraft 3 Reforged

L’équipe de bénévoles a un Patreon, mais tous les fonds sont consacrés aux frais de serveur et au remboursement des autres dépenses connexes. En outre, une équipe de diffuseurs appelée Back2Warcraft suit de près le projet depuis le début, aidant à faire passer le mot dans la communauté et parrainant également les serveurs Flo.

«Pad semblait très ouvert à l’idée de travailler avec un groupe de développeurs», déclare le caster Jannes ‘Neo’ Tjarks, «nous avons donc aidé à trouver des codeurs pour faire décoller les W3Champions. Le serveur s’est développé rapidement mais régulièrement, tout comme les fonctionnalités qu’il offrait. Après quelques semaines, nous avons réussi à corriger les défauts, et même introduit des ligues d’échelle comme Starcraft 2, du bronze au grand maître. Même lorsque Pad a quitté le projet, l’équipe est restée ensemble, s’est fixé des objectifs encore plus élevés et a maintenant construit le meilleur serveur WC3 jamais créé. À l’échelle mondiale. »

Abeninski s’est marié et a sorti un nouveau long métrage le même jour

fil dentaire

Gestionnaire de communauté

Tjarks met l’accent sur le soin que l’équipe du W3C prend pour gérer les commentaires de la communauté, affirmant que chaque suggestion et difficulté technique reçoit une réponse sur le serveur Discord. Le projet est si populaire que le W3C accueille régulièrement une section de la diffusion de la finale de la saison, présentant les projets futurs et ce qui est en développement, comme on peut s’y attendre d’un studio triple-A.

«L’équipe est très flexible, donc au lieu d’un gros correctif tous les trois mois, il y a un développement constant», dit Tjarks, «si une fonctionnalité est terminée, ils la mettent à la disposition du public.» La sortie est soutenue par l’équipe de base, mais la majorité du W3C est open source, donc il y a des mains secourables partout. « Vous seriez étonné des heures que les gens passent », dit floss2xdaily, « Abeninski s’est marié et a sorti une nouvelle fonctionnalité même jour». L’équipe prend les priorités telles qu’elles apparaissent, mais il y a des moments où certains membres peuvent passer des semaines sans rien toucher. L’horaire libre est essentiel étant donné que dans l’équipe administrative, «six d’entre eux sont mariés et quatre ont des enfants de moins de quatre ans».

Match multijoueur Warcraft 3 Reforged

Malgré le succès et la notoriété, on craint que Blizzard puisse débrancher la fiche à tout moment. La FAQ du site du W3C répond à certaines de ces inquiétudes, comme ce qui se passera lorsque Blizzard lancera un système de ladder officiel: «Nous laisserons le soin à la communauté de décider. Si vous préférez le classement officiel, nous pouvons utiliser la technologie pour d’autres projets tels que les tournois automatisés.  » Nous avons contacté Blizzard pour obtenir des commentaires sur ses projets pour Warcraft 3: Reforged, mais nous n’avons pas encore reçu de réponse au moment de la publication.

Malgré l’incertitude sur l’avenir du projet, W3Champions continue de se fixer de nouveaux objectifs et de faire de plus grandes apparitions, y compris à l’IEM Katowice dans le cadre de l’ESL Pro Tour pour Warcraft 3: Reforged. «Les serveurs Flo ont passé beaucoup de temps et maintenant nous pouvons pratiquement tout faire avec eux», déclare Tjarks. «De nombreuses restrictions sont levées grâce à cette infrastructure. Je ne pense pas qu’il y ait une limite à ce que l’équipe peut faire. Ce groupe de bénévoles traite leur serveur comme Blizzard aurait dû traiter la communauté dès le début. »

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