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Critique de Crusader Kings 3 – La «prochaine génération» est arrivée

Arriver comme il le fait à la veille de ce qui pourrait être une crise de succession aux États-Unis – cette grande expérience des idées des Lumières sur la souveraineté populaire – il est tentant de penser à Crusader Kings III comme une sorte de présage divin. La dernière incarnation de Paradox de son simulateur de dynastie médiévale est non seulement étrangement impressionnante, mais c'est aussi le plus accessible des grands jeux de stratégie du studio. Grâce à une refonte quasi totale de son interface, à une nouvelle version améliorée du moteur Clausewitz sous-jacent et à un nouveau système généreux pour tenir les joueurs informés, Crusader Kings III est la nouvelle référence du genre.

Au cours des dernières années, l'idée de garder la politique à l'écart des jeux vidéo a gagné un certain succès, et Crusader Kings III continue dans la tradition de démontrer de manière vivante l'absurdité de cette notion. Le politologue américain Harold Lasswell a écrit que la politique est le processus consistant à déterminer «qui obtient quoi, quand et comment», et c'est un résumé décent de ce qu'est Crusader Kings. Chaque décision que vous prenez est intrinsèquement politique, et la politique du Moyen Âge est un tourbillon de relations, de traditions, de violence et de richesse dans lequel vous vous retrouvez immédiatement à lutter pour la domination – ou dans de nombreux cas, la simple survie.

Les vétérans de Crusader Kings II seront immédiatement familiarisés avec la configuration. Vous choisissez une date de début, puis une règle en vie pendant cette période, puis vous partez dans un bac à sable médiéval pour atteindre les objectifs que vous avez fixés – unifier un royaume brisé, restaurer une foi ou simplement vous battre pour toute la gloire que vous pouvez afin de garantir votre héritage et de voir que le nom de votre famille perdure à travers les âges.

La chose la plus difficile dans n'importe quel jeu Paradox, que j'ai trouvé, est de comprendre ce que c'est – et c'est particulièrement vrai des jeux Crusader Kings. Ils ont l'air gros et intimidants, et au début, il peut être difficile de mettre de côté les idées préconçues sur ce à quoi s'attendre d'un jeu de stratégie. Crusader Kings III est un jeu sur les gens, mais la majorité de ce que vous ferez en jouant consiste à regarder une carte. Il s’agit d’un jeu de rôle autant que de stratégie, et vous prendrez des décisions sur la manière de procéder au développement du personnage, aux complots de meurtre et aux querelles familiales pendant que vous ordonnez à vos armées de faire le siège d’une forteresse ennemie.

Bien que Crusader Kings III ne dispose pas des intrigues et des rythmes plus baroques (et souvent humoristiques) ajoutés à son prédécesseur dans ses extensions ultérieures, les joueurs chevronnés peuvent être tranquilles en sachant que cela ne repart pas à zéro. Au lancement, Crusader Kings III comprend une carte beaucoup plus grande qui s'étend de l'Islande dans le coin nord-ouest pour inclure toute l'Europe, la moitié nord de l'Afrique et le sous-continent indien.

Quelle carte c'est aussi. Le moteur Clausewitz revitalisé restitue votre vision du monde sur une carte en parchemin à l'échelle qui se remplit de collines, de forêts, de déserts, de montagnes et d'océans lorsque vous effectuez un zoom avant. C'est beau à voir, et chaque vue est rendue dans un dessin coloré et dessiné à la main style lorsque vous vous êtes retiré pour tout prendre en compte. Crusader Kings III est plus vif, plus rapide et plus facile à naviguer grâce à l'interface utilisateur rafraîchie, qui a abandonné l'esthétique occupée de la pierre et du vitrail de Crusader Kings II en faveur d'un système plus simple et moins distrayant qui utilise un codage couleur subtil pour vous aider à rester concentré sur ce qui compte.

Les nouveaux joueurs trouveront beaucoup plus facile de se repérer dans Crusader Kings III. Presque tous les éléments du jeu ont une info-bulle associée, et ceux-ci peuvent être figés en place en les survolant brièvement (la durée est même réglable). Une fois cela fait, vous pouvez passer la souris sur le texte en surbrillance dans l'info-bulle pour afficher une autre info-bulle. Cela peut être fait indéfiniment, vous permettant de suivre les éléments du jeu depuis leurs concepts les plus spécifiques et les plus mystérieux jusqu'aux concepts plus généralisés. C’est diaboliquement utile et cela empêche les nouveaux joueurs de se sentir submergés d’informations. En plus de cela, il existe un tout nouveau didacticiel, celui-ci se déroulant sur l’île de Newbie, baptisée par la communauté, en Irlande, qui fait un travail bien amélioré en introduisant ses concepts de base.

Cela ne veut pas dire que Crusader Kings III résout tous les problèmes d’organisation qui caractérisaient Crusader Kings II. Être un monarque est difficile, et les dirigeants européens ont des limites sur le nombre de titres qu'ils peuvent personnellement détenir avant que leurs vassaux ne commencent à grommeler dans leur dos. Cela signifie que vous essayez souvent de vous débarrasser des duchés et des comtés, et trier qui a des revendications de jure sur les titres que vous détenez devrait être assez simple à gérer dans une seule boîte de dialogue. Il n'y a pas de moyen simple de croiser vos titres détenus avec les revendications de vos vassaux, même s'il s'agit de l'entreprise dans laquelle vous vous retrouverez engagé pendant une bonne partie de toute partie.

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Il y a aussi d’autres petits désagréments, en grande partie dus au fait qu’il se passe tellement de choses à la fois. Les décisions clés apparaîtront au fur et à mesure que vous suivrez la progression d'un siège, par exemple, et le texte crucial sera masqué par des zones d'informations qui se chevauchent. Un clic droit pour ignorer les parchemins d'annonces en haut de l'écran a régulièrement entraîné des commandes erronées à une armée sélectionnée, à qui j'ai involontairement ordonné de marcher vers le comté se trouvant directement derrière la notification que j'essayais de cacher.

Cela me fait mal de souligner ces défauts car Crusader Kings III est génial. C’est un jeu qui me rend heureux de posséder une barbe, parce que c’est la chose parfaite pour se caresser la barbe. Vous pouvez définir vos propres objectifs lorsque vous commencez, mais en général, vous allez gérer l’accrétion de ces titres au nom de votre famille. La partie «  jeu '' de Crusader Kings III est, comme toujours, l'équilibre instable consistant à choisir les titres à conserver et ceux à distribuer afin d'apaiser les vassaux jaloux, et ce dans un monde en constante évolution de maisons concurrentes, cultures et personnalités. Vous craindrez également de défendre votre royaume contre des forces désireuses de détruire un comté juteux, ou peut-être de vous absorber entièrement. C’est un jeu légaliste dans lequel un certain nombre d’infractions aux règles sont prises en compte dans le livre de règles. Un exemple parfait: vous ne pouvez pas partir en guerre sans un casus belli, mais vous pouvez toujours envoyer votre clerc simplement en inventer un.

Bien sûr, votre prétexte pour les guerres et la manière dont elles sont résolues dépendent largement de la culture que vous avez choisie. Crusader Kings III propose deux dates de début, 867 et 1066, et dans les deux, vous avez le choix entre des centaines de dirigeants. Les tribus de pillards des mers du nord ont leurs propres coutumes de succession, et les cheiks de Mésopotamie en ont encore d'autres. Vous n'êtes pas limité au catholicisme européen médiéval cette fois-ci – vous pouvez jouer en tant que dirigeants païens, musulmans, bouddhistes, hindous et jaïns en plus des adhérents des sectes chrétiennes «  par défaut '' avant la Réforme, et les Grands Khans prendront d'assaut de l'est pour conquérir une grande partie du monde connu à partir de 1200. Il y a encore beaucoup de place pour se développer, cependant: le bord est en lambeaux de la carte est mûr pour l'ajout de la Chine féodale, peut-être en commençant par les cinq dynasties et les dix royaumes période commençant vers 910 après JC.

L'un de mes nouveaux ajouts préférés dans Crusader Kings III est le système de secrets et de crochets. Paradox a révélé cela avant la sortie, et je craignais que cela ne paraisse trop difficile pour être réellement utile. Le contraire est le cas: les crochets représentent des faveurs qui peuvent être appelées à des moments clés, et vous pouvez les gagner en libérant des captifs, en découvrant des secrets (personne ne veut que leur adultère soit révélé au reste de l'Europe catholique) et en utilisant le chantage. Vous pouvez regarder les crochets que vous tenez dans un onglet dans le panneau d'intrigue, et c'est comme avoir un petit livre noir de saleté à utiliser au moment opportun.

Si vous avez choisi certains avantages de style de vie au cours du développement de votre dirigeant, vous pouvez même les utiliser pour demander de l'argent de shakedown, mais ils sont beaucoup plus satisfaisants à retirer lors de transactions sur des propositions de mariage ou des contrats féodaux. Bien sûr, vous ne voudrez peut-être pas augmenter votre contribution fiscale, vous pourriez dire à un seigneur indiscret, mais il y a eu une fois, à la fête, quand toi et … d'accord, je le pensais. Votre vassal n'en sera pas ravi, mais ils ne feront pas beaucoup de bruit non plus – avoir un crochet de faveur vous permet de «modifier» les contrats féodaux sans vous faire publiquement passer pour un tyran.

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Cependant, vous devez être coupé dans le bon type de tissu pour être une règle vraiment sournoise. Le nouveau système de stress vous permet de voir comment certaines décisions ajouteront ou soulageront le stress, et les attributs de votre personnage ont un impact sur ce calcul. Seuls les personnages auront du mal à prendre des décisions excessivement punitives, tandis que les personnages paresseux ne voudront pas faire quoi que ce soit qui implique trop de marche. Atteindre certains seuils de stress conduira votre personnage à devenir submergé, et trop de stress pendant trop longtemps peut être fatal. C’est un système qui est plus profond qu’il n’y paraît au premier abord, et qui récompense les joueurs pour avoir creusé l’idée d’un véritable jeu de rôle en tant que personnage qu’ils ont nourri et développé.

Il convient également de dire quelque chose sur les nouveaux modèles de personnages 3D. Bien qu'ils soient assez faciles à rejeter d'emblée comme de simples peluches, il est difficile de surestimer l'impact qu'ils ont sur l'expérience. Plutôt que les portraits statiques d'autrefois, ces modèles rendus changent dynamiquement au fil du temps, et leurs cicatrices de guerre et leurs lésions de syphilis ajoutent de manière significative à leur impact sur le jeu. Plus d’une fois, j’ai distribué des titres supplémentaires ou été plus rapide à rançonner des vassaux qui ont l’air particulièrement pathétique, surtout quand c’est le résultat de guerres que j’ai menées pour satisfaire ma propre avidité démesurée.

Le combat a également été retravaillé, mais il semble toujours un peu plat. Vous avez désormais plus d'options en termes de composition des forces grâce au nouveau système d'hommes d'armes qui vous permet de payer des régiments de soldats professionnels pour accompagner vos levées en temps de guerre. En fait, cela signifie ajouter de la qualité et de la spécialisation à votre gros tas de soldats – avec les bons progrès débloqués, vous pouvez déployer des unités de trébuchets et de cavaliers blindés pour accompagner votre canaille de paysans non entraînés, et l'impact de ceux-ci peut être impressionnant: un plus petit groupe de meilleurs -Les soldats professionnels formés peuvent affronter des troupes de moins bonne qualité en plus grand nombre, en particulier si vous pouvez choisir un endroit avantageux pour combattre.

Cela dit, les guerres se transforment encore trop souvent en la poursuite d'armées plus petites mais toujours capables de siège autour d'un territoire contesté, et dans les situations où vous avez plusieurs alliés de l'IA (notamment des croisades), il est presque impossible de coordonner vos mouvements. Heureusement, il n’est plus nécessaire de gérer les navires de transport maintenant (tout cela a été résumé à un «coût d’embarquement» en or lorsque vous mettez les voiles), mais des changements plus fondamentaux au combat auraient été les bienvenus. Aimez-les ou détestez-les, les grands changements qui sont venus au combat dans Hearts of Iron IV montrent que plus est possible, et Crusader Kings III ne prend aucune mesure audacieuse sur ce front.

En fin de compte, c’est bien. Crusader Kings III est un jeu sur la politique des oints divinement oints, à une époque où les dirigeants utilisaient beaucoup des concepts tels que «Le peuple» en tant qu’entité politique. En tant que dirigeant, votre volonté et la volonté de la nation sont synonymes, car il n’ya pas de nation en dehors du titre que vous et votre famille détenez. Pour les rois et les reines, les chefs et les sultans des rois croisés, les gens qui vivent dans leurs propriétés ne sont qu'une autre ressource naturelle, et l'idée qu'ils pourraient avoir une volonté populaire qui devrait être prise en compte ne se manifestera pas en Europe pour encore quelques siècles. Ils sont invisibles jusqu'à ce qu'ils organisent une révolte des paysans, à quel point vous devez les écraser avec la puissance écrasante de votre trône. Vous êtes préoccupé par les grands traits de la guerre, pas par l’affaire sale du combat – c’est à cela que servent vos levés et vos commandants.

Il peut être utile de considérer Crusader Kings III comme un logiciel d'édition qui utilise un vocabulaire historique d'événements, de personnes et de lieux pour créer des histoires élaborées. Crusader Kings III est la version moderne et améliorée de ce logiciel. Il n’enseigne pas l’histoire, mais il vous donne les principes directeurs de l’histoire pour éclairer la politique du monde féodal, et j’ai le sentiment d’en avoir appris plus efficacement que dans n’importe quelle classe. Il arrive dans un monde où certaines des nations les plus puissantes sont déchirées sous nos yeux par la politique du pouvoir et de l'ambition personnels, et donc cela sert également de méditation plutôt sombre sur ce qui se passe lorsque la distinction entre la nation et le la règle cesse d'avoir un sens.

Pour les nouveaux joueurs, Crusader Kings III offre l’introduction la plus fluide à l’ambitieuse approche stratégique de Paradox à ce jour, et pour les vétérans chevronnés, les améliorations et les ajouts font que le passage de Crusader Kings II vaut le sacrifice de certaines extensions préférées. Crusader Kings II s'est avéré être un jeu très important pour Paradox et a introduit une grande stratégie à un nouveau public massif, plaçant sans doute la société sur la voie qu'elle a empruntée depuis. Il semble peu probable que Crusader Kings III ait le même genre d'impact, mais c'est incontestablement la meilleure version du jeu. Je suis impatient de voir où cela va aboutir.

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