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Critique : Eiyuden Chronicle : Cent héros (Nintendo Switch)

Ma critique d'Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes est assez tardive, mais c'est en partie intentionnel. Les premières critiques de la version Switch se plaignaient de problèmes de performances que 505 Games avait promis de résoudre avec une prochaine mise à jour, et nous leur avons laissé le temps de le faire. Ce patch est maintenant disponible. Est-ce que ça a fait l'affaire ?

Réponse courte? Je ne pense pas. Résultat final ? J'aime toujours le jeu.

Eiyuden Chronicle : Hundred Heroes est un JRPG financé par Kickstarter qui cible spécifiquement ceux qui se souviennent avec tendresse des jeux Suikoden. Je ne fais pas partie de ce groupe, je suppose, n'ayant joué qu'à Suikoden Tierkreis sur Nintendo DS. Je me souviens juste assez de ce jeu pour avoir été rapidement à l'aise avec l'approche adoptée par Rabbit & Bear avec les systèmes et l'histoire d'Eiyuden Chronicle.

Notre histoire suit… eh bien, elle suit pas mal de personnes, en fait. Cent héros, tu ne sais pas. Mais l’histoire principale est centrée sur Nowa, un jeune soldat doué pour le combat et le leadership. Il rencontre et se lie d'amitié avec un soldat tout aussi doué, Seign, mais les deux se retrouvent rapidement aux extrémités opposées d'un conflit qui pourrait déchirer non seulement leur amitié, mais l'intégralité d'Allraan.

Nowa est chargé de diriger un petit groupe de soldats partageant les mêmes idées dans le but de recruter davantage pour leur effort de résistance. Les allégeances vont et viennent au fur et à mesure de sa progression, et il y a juste assez de mystère/suspense pour que le joueur continue de deviner. Il y a un parcelle de personnages à localiser et à recruter. Certains sont récupérés via l'histoire, d'autres rejoignent après avoir terminé diverses quêtes secondaires ou mini-jeux.

D’autres sont facilement négligeables. Si vous devez tous les attraper, suivez une procédure pas à pas.

Le système de combat au tour par tour fait du bon travail en vous permettant d'essayer plusieurs de ces personnages à la fois. Votre groupe comprend six combattants actifs : trois à l'avant et trois à l'arrière. Évidemment, la ligne de front est réservée à ceux qui ont une défense solide et des attaques à courte portée, tandis que la ligne de fond est réservée aux soigneurs et à ceux qui peuvent attaquer à distance. Vous attribuerez des actions aux six personnages au début de chaque tour, puis les regarderez exécuter ces actions par ordre de vitesse individuelle. La vitesse de l'ennemi peut perturber ces attaques, mais j'ai trouvé qu'il n'était pas trop difficile de sortir de la plupart des batailles avec un minimum de dégâts infligés à mon équipe.

Eiyuden Chronicle n'est pas terriblement difficile… jusqu'à ce qu'il le veuille. Certaines batailles de boss vous trouveront considérablement sous-niveau, et vous savez ce que cela signifie.

Le combat comporte de nombreuses subtilités, telles que le timing des attaques combo et l'utilisation de « gadgets » qui apparaissent dans certaines batailles. Les capacités des personnages peuvent être améliorées avec les armes et accessoires appropriés. Tout cela ajoute un peu de vie à un système de combat par ailleurs assez basique qui peut commencer à paraître assez répétitif. Nous en reparlerons dans un instant.

En plus des six combattants actifs, vous pouvez attribuer des personnages de soutien qui apportent un buff à l'équipe. Plus important encore, vous pouvez placer des personnages « accompagnateurs ». Cela vous permet de conserver les personnages nécessaires à l'histoire dans le groupe sans les utiliser réellement, une excellente option si vous souhaitez faire progresser les autres membres de l'équipe ou si vous vous ennuyez simplement avec le groupe principal.

S’agissant d’un JRPG à l’ancienne, Eiyuden Chronicle est rempli de batailles aléatoires. Que vous exploriez un donjon ou parcouriez la carte du monde, les batailles se déroulent sans avertissement. Si cela ne vous convient pas, détournez-vous maintenant. Vous pouvez vous battre automatiquement si vous le souhaitez, pour lequel vous pouvez personnaliser la façon dont chaque membre du groupe aborde le combat pour vous assurer qu'il ne gaspille pas de compétences qui ne sont pas nécessaires contre des ennemis moindres. Vous aurez certainement envie de faire tout cela, car contrôler manuellement chaque bataille devient vite fastidieux.

En fait, l'ennui est l'un des plus gros défauts du jeu. Cela se manifeste par des batailles répétitives, des donjons sans inspiration et trop de retours en arrière. Vous revisiterez fréquemment les mêmes zones, surtout si vous souhaitez accomplir des quêtes secondaires ou débloquer plus de héros. La possibilité de se téléporter vers des lieux de donjon spécifiques serait utile, n'est-ce pas ? Eh bien, vous devez recruter le personnage qui offre cette capacité. Envie de réorganiser votre fête sans avoir à revenir dans un village convivial ? Encore une fois, trouvez et recrutez la bonne personne. C'est une occasion joyeuse lorsque ces capacités sont fournies, mais elles surviennent bien après que l'expérience soit déjà aigrie.

Je ne comprendrai jamais non plus l’intérêt de nous donner une carte sans étiqueter les éléments sur cette carte. N'ai-je pas rencontré/recruté un personnage qui assurerait cette fonction de base ? Ou donnez-moi un marqueur de quête ? Y a-t-il quelque chose qui m'empêche de parcourir la carte du monde alors qu'une ligne droite offre déjà plus de batailles aléatoires que je ne le souhaite ? Même le composant de pêche mandaté par JRPG ne peut pas sauver la situation ici, car la pêche consiste littéralement à appuyer sur le bouton A.

Un mini-jeu occasionnel apparaît, peut-être pour épargner aux joueurs cette répétition et ce manque de but occasionnel. Certains sont amusants, d’autres moins, mais ils réussissent tous à reconquérir votre attention.

Ils ne compensent cependant pas les problèmes de performances de la Switch. Le correctif promis n’a pas non plus beaucoup aidé. Le principal coupable restant est que tout semble avoir un temps de chargement. Celles-ci ne sont pas très longues, mais le jeu s'arrête quelques secondes avant et après chaque bataille. Quand vous entrez et sortez des villages. Quand vous entrez et sortez des maisons. Lorsque vous entrez et sortez des menus des magasins. Les interruptions sont constantes et n’ont pas été résolues au moment d’écrire ces lignes.

Cependant, comme je l'ai dit au début de la critique, j'ai toujours aimé Eiyuden Chronicle : Hundred Heroes. C'est principalement à cause du script. La grande majorité des personnages sont amusants, offrant des dialogues vifs et véritablement humoristiques. C'est tout un exploit, compte tenu du nombre de personnages. Ce n'est pas surprenant, cependant, puisque les personnages et l'écriture étaient également les points forts du prédécesseur du jeu : Eiyuden Chronicle : Rising. L'intrigue vous laissera deviner, et elle est suffisamment intéressante pour vous faire avancer tout au long… et peut-être au-delà ; Les acheteurs du Season Pass recevront davantage de chapitres centrés sur différents personnages.

De plus, trouver/recruter de nouveaux héros est convaincant, tout comme bricoler la composition de votre groupe. Ceux qui aiment les détails de la gestion d’un parti apprécieront les innombrables options d’optimisation disponibles.

Cela nous laisse avec un jeu qui voyage tout au long du chemin vers sa destination, mais il y arrive avec rien de plus que quelques contusions et des genoux écorchés. Il emprunte également un sentier qui n'a pas été ouvert aux fans de JRPG depuis un certain temps, et cela à lui seul peut valoir le détour.