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Critique : Les Enfants de Silentown (Nintendo Switch)

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Il y a des affiches « Missing » accrochées à l’extérieur de nombreuses maisons de Children of Silentown, mais pour de mauvaises raisons. Les résidents ne sont pas encouragés à retrouver leurs voisins disparus, mais simplement à les reconnaître et peut-être à apprendre d’eux. Le héros de l’histoire, une jeune fille nommée Lucy, a d’autres projets.

Children of Silentown est un jeu d’aventure/puzzle pointer-cliquer édité par Daedalic. Ils ont tendance à nous apporter des aventures avec des récits forts, et c’est certainement le cas ici. Lucy a vu trop de ses amis et connaissances perdus dans les bois menaçants entourant Silentown, et elle en a assez qu’on lui dise de garder le silence à ce sujet. Pourquoi les adultes sont-ils si disposés à accepter ces disparitions ? Elle entend les hurlements la nuit, mais ne serait-il pas préférable d’affronter ce qui existe plutôt que d’en rester terrifié ?

La seule chose qui apporte de la joie à Lucy est de chanter. Elle est enseignée par sa mère, et pour une bonne raison; sa chanson l’aide à convaincre les habitants de la ville de révéler des informations qu’ils n’auraient pas autrement. Lucy apprend finalement une autre chanson qui peut montrer ce qui s’est passé dans certains domaines. Le joueur utilise ces chansons pour résoudre des énigmes et faire avancer le récit, et c’est une façon plutôt attachante de le faire.

Bien sûr, l’exploration est importante, mais elle ne devient jamais intimidante car Silentown n’est pas très grande. Il n’y a pas non plus beaucoup de citoyens, donc demander des indices est un processus indolore. Encore mieux, une merveilleuse décision d’interface utilisateur vous aide à gagner du temps. Si vous sélectionnez un objet d’inventaire et que vous le transportez dans la ville, le jeu changera son icône en engrenage s’il peut être utilisé sur une personne ou un lieu. En d’autres termes, vous n’aurez pas à utiliser au hasard des objets sur des personnes ou des choses pour voir si cela résout une énigme ; le jeu indique clairement ce qui est compatible.

Cela ne signifie pas, cependant, que vous ne passerez pas beaucoup de temps à errer dans la ville pour essayer de savoir quoi faire ensuite. Souvent, vous explorerez une zone en vain parce que vous n’avez pas déclenché le bon élément d’histoire pour que l’élément ou le dialogue nécessaire apparaisse. Cela signifie que vous finirez par regarder les mêmes choses ou parler à la même personne plusieurs fois. Heureusement, cependant, votre inventaire n’est jamais inondé d’objets, les objets sont effacés lorsqu’ils ne sont plus nécessaires et les énigmes de l’inventaire elles-mêmes sont quelque peu logiques.

Parfois, le dialogue présentera des options de réponse. Chaque choix fait avancer l’histoire et les options sont généralement assez similaires. Je ne suis pas sûr de l’impact qu’ils ont sur le jeu, mais Children of Silentown a plusieurs fins. À en juger par le graphisme de fin de partie, je pense avoir obtenu la deuxième fin. Je sais que je n’ai pas trouvé tous les objets de collection, et il y a quelques décisions que j’ai prises que j’ai immédiatement regrettées. Ont-ils affecté la fin que j’ai eue ? Je ne sais pas. Je joue rarement à un nouveau jeu + sur les jeux d’aventure, et je ne l’ai pas fait ici. Mais si je le fais, vous pouvez parier que je serai plus attentif aux demandes et aux besoins de mes amis.

En plus des énigmes d’inventaire et de localisation, Children of Silentown utilise trois types d’énigmes répétées tout au long du jeu. L’une consiste à assembler dans le bon ordre, l’une consiste à placer des engrenages pour faire tourner les tuiles afin de créer un chemin du début aux extrémités, et la dernière tâche consiste à créer des faisceaux de lumière pour éclairer correctement les globes oculaires sur une grille.

Ma femme et moi avons pu travailler sans trop de problèmes. C’est une bonne chose, car il n’y a pas d’indices et vous devez les compléter pour continuer. Si les énigmes logiques ne sont pas votre truc, vous pourriez finir par abandonner le jeu en peu de temps. Un conseil sur le jeu des engrenages ; parcourez une tuile à la fois et utilisez les engrenages pour verrouiller la séquence de rotation de celles qui sont correctement alignées. Les tuiles se réinitialisent si elles ne sont pas connectées à un engrenage, mais vous pouvez utiliser les coins pour verrouiller la rotation de quatre tuiles avec un engrenage.

Plus tard dans le jeu, il y a une séquence d’énigmes où vous devez diriger le flux d’eau dans divers bols. Nous avons pu tirer les bons leviers assez rapidement, mais nous avons été perplexes pendant plus d’une heure sur la façon d’aborder celui où le bol manquait. Après d’innombrables tentatives répétées, nous avons tout simplement raté le point d’accès à un nouvel écran contenant un élément dont nous avions besoin. C’est le seul moment où une véritable frustration s’installe.

Eh bien, cela et à la fin du jeu, qui arrive brusquement et n’offre pas vraiment de récompense solide. Encore une fois, peut-être que de meilleures décisions à des moments clés auraient corrigé cela.

Heureusement, Lucy est un grand personnage qui est facile à rallier en cours de route. Sa relation avec sa famille est complexe, mais ancrée. Elle désobéira à ses parents pour faire ce qu’elle pense être juste, mais préférerait certainement qu’elle ait leur bénédiction. Elle est courageuse pour affronter ses peurs et gérer ses amis, et c’est amusant de passer environ 15 heures avec elle dans cette aventure. Les joueurs s’identifieront à son désir juvénile de s’évader et de découvrir la vérité derrière ces personnes disparues tout en comprenant les peurs de ceux qui ont vu trop d’êtres chers disparaître.

Malgré le thème lourd, il est toujours amusant d’explorer le village et éventuellement (bien sûr) la forêt. Les deux sont présentés comme dans un livre d’images animé à la fois effrayant et invitant; le genre que mes enfants adoraient leur lire quand ils étaient plus jeunes. Cette ambiance se retrouve dans tous les éléments du jeu. Toujours légèrement stimulant et troublant, Children of Silentown ne pousse jamais trop loin en dehors du domaine du gameplay occasionnel.

Mais ne laissez pas le mot « causal » sonner comme un négatif ici. C’est un excellent jeu qui plaira aux aventuriers du puzzle, quel que soit leur niveau d’expertise. Que vous vouliez plus ou moins de défi, il y en a assez ici pour vous obliger à aller jusqu’au bout.

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