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Critique : Little Orpheus (Nintendo Switch)

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Little Orpheus, un jeu Apple Arcade maintenant remasterisé pour Nintendo Switch, est la dernière aventure de science-fiction/fantasy à nous emmener au cœur de la Terre. Cette fois-ci, un cosmonaute russe assez inepte – Ivan Ivanovitch Privalov – raconte sa disparition de trois ans au général Yurkovoï… sous la menace d’une arme. Le moteur de l’énorme machine de forage d’Ivan était essentiellement une bombe nucléaire géante, et le général aimerait savoir ce qui lui est arrivé.

Cela conduit à une histoire assez sauvage d’Ivan, que le joueur peut vivre. Son histoire de dinosaures géants, de créatures fantastiques et de vers de baleine gastro-intestinaux est-elle vraie ? Peu importe. C’est une aventure amusante, peu importe.

La rédaction du Nintendo eShop pour Little Orpheus prétend qu’elle est inspirée par « des films classiques comme Flash Gordon… », mais je pense qu’ils veulent dire les séries en noir et blanc mettant en vedette Buster Crabbe, pas le chef-d’œuvre de Sam Jones des années 1980. Chaque « épisode » se termine sur un cliffhanger avec Ivan fixant une mort certaine, seulement pour que le début du prochain épisode le prépare en toute sécurité pour le prochain chapitre.

La plus grande menace ne vient pas des créatures futuristes et des bêtes préhistoriques qu’Ivan rencontre dans son histoire, mais du général qui a du mal à en croire un mot. Il veut récupérer la bombe et Ivan est toujours à quelques minutes de l’exécution s’il ne peut pas révéler son emplacement.

Ouais, le timing avec le meurtrier militaire russe n’est pas le meilleur. En fait, la sortie de la console a été retardée à partir de mars 2022 à cause des militaires russes meurtriers réels. C’est joué pour rire ici, et le jeu est très bon, mais des images de style bobine de film d’interrogatoires sous la menace d’une arme à feu ne sont peut-être pas la source comique qu’elle était censée être.

Quoi qu’il en soit, les connexions du monde réel sont immédiatement oubliées dès que nous entrons dans l’un des neuf niveaux de jeu de plateforme. Ivan passe la majeure partie du jeu à courir (parfois en boitillant), à sauter et à glisser dans des environnements magnifiquement détaillés. L’ouvreur est le banger. Bien que les paramètres soient apparemment inspirés du folklore russe, celui-ci est apparemment un clin d’œil direct à l’original King Kongjusqu’aux dinosaures en arrière-plan.

La cinématographie est époustouflante et il est facile de se laisser emporter par l’action, aussi légère soit-elle. Aucune plate-forme n’est difficile à atteindre, aucune pression sur un bouton chronométré n’est difficile à exécuter. Je suis mort plusieurs fois en essayant de savoir où bouger ou quand sauter, mais les morts étaient plus comiques que frustrantes. La plupart des niveaux se terminent par une série de mouvements chronométrés pendant que vous êtes poursuivi par… quelque chose, mais le jeu fait du bon travail en vous plaçant à un point de contrôle à proximité si vous échouez. Ce n’est que dans le dernier niveau bonus que j’ai été agacé par le recul auquel je devais commencer.

Bien qu’il soit quelque peu décevant qu’aucun des neuf niveaux n’ait été à la hauteur de la grandeur du premier, tous étaient suffisamment divertissants pour me pousser jusqu’à la fin. Il y a aussi une certaine variété dans le gameplay; certains niveaux se concentraient davantage sur la furtivité, certains sur la vitesse et d’autres sur le timing. Bien sûr, les visuels changent considérablement sur chacun, et même des changements de gravité apparaissent parfois pour garder les choses fraîches.

Et si Ivan a du mal avec son parcours, le joueur non. Les commandes sont simples et nettes, seul le placement occasionnel des caractères pour la manipulation de l’appareil (tirer des leviers, appuyer sur des boutons, etc.) devient bizarre.

À travers tout cela, il y a l’interaction comique entre Ivan et le général. Je ressentais la même chose pour eux deux : la peur désespérée d’Ivan d’être exécuté et la frustration croissante du général face à cette histoire ridicule. Il semble que les écrivains aient ressenti la même chose, à en juger par la fin quelque peu insatisfaisante.

Bien que Little Orpheus s’essouffle vers la fin (le niveau bonus ajouté est sans doute le pire du lot), le jeu ne dure pas plus longtemps que son accueil. Consacrez-y un après-midi et vous pourrez le terminer en une seule séance. J’ai trouvé que prendre quelques épisodes à la fois sur quelques jours était un bon rythme.

Lorsque vous avez terminé, vous pouvez rejouer les niveaux pour tenter de trouver des sphères qui débloquent des notes de dialogue et de développement supplémentaires. Les sphères sont faciles à trouver et à obtenir, cependant, cela n’ajoute aucun défi à un jeu déjà simple. J’ai donc laissé mon fils s’en occuper, et j’étais presque aussi amusé qu’à observer.

Peut-être que le général Yurkovoï et moi avons cela en commun.

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