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Critique : Sonic Frontiers (Nintendo Switch)

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Sonic the Hedgehog a eu une vie assez difficile. Il a eu des points positifs (jeux Genesis et Dreamcast originaux) à des échecs assez horribles (Sonic 06, Sonic Boom : Rise of Lyric, Sonic Forces – oui, j’y suis allé). La franchise Sonic n’a pas eu peur d’expérimenter mais, si nous sommes honnêtes, la plupart des expériences n’ont pas fonctionné. Sonic Frontiers a cherché à amener les expériences à leurs niveaux les plus audacieux. S’inspirant d’autres franchises se transformant en expériences de monde ouvert, Sonic Frontiers propulse Sonic dans une grande expérience de «zone ouverte». Les résultats ne sont vraiment pas du tout ce à quoi je m’attendais. Alors que le jeu a sa juste part de pépins et une bizarrerie globale que vous ne pouvez pas toujours suivre, Sonic Frontiers est un jeu étonnamment amusant que vous devriez découvrir. Sachez simplement que l’expérience Nintendo Switch ne sera pas aussi forte d’une expérience graphique que les autres plates-formes.

Frontières sonores commence par une brève introduction à nos héros Sonic, Tails et Amy. Après une anomalie numérique, Sonic est mystérieusement entraîné dans le « Cyberespace » ou dans ce cas, un niveau de didacticiel défini dans Green Hill Zone. Une fois que vous avez terminé, vous êtes déposé dans le premier des cinq emplacements de zone ouverte : l’île de Kronos. Il s’avère que les amis de Sonic ont disparu et c’est à vous de les retrouver et de les sauver.

L’un des aspects majeurs de Sonic Frontiers est son gameplay en zone ouverte. Pourquoi open-zone et non open-world ? « Monde ouvert » implique un monde beaucoup plus grand à explorer, tandis que Sonic Frontiers vous donne de vastes zones confinées qui ne sont pas connectées. C’est un grand départ pour la série d’avoir autant d’espace pour courir et cela fonctionne étonnamment. Cette liberté fait enfin de la vitesse de Sonic un plaisir à utiliser tout le temps (une fois que vous avez amélioré sa vitesse de course pour qu’elle soit plus rapide que sa valeur par défaut. Honnêtement, il n’a jamais été aussi amusant de simplement accélérer dans les zones et de voir chaque centimètre de l’île ou découvrez un nouveau chemin vers de nouvelles zones de la carte.

Cette sensation de monde ouvert est élevée à un tout autre niveau avec les différents rails dispersés dans toute la zone. Ces rails mènent à d’autres plates-formes, hautes dans le ciel ou au-dessus de l’eau, qui à leur tour mènent à des récompenses et des cadeaux (comme des morceaux de cœur, de l’argent ou des trésors cachés). Cela rend l’exploration très amusante et je recommande fortement de prendre le temps de parcourir chaque zone.

Les zones elles-mêmes sont intéressantes à explorer, avec toutes sortes de choses que vous pouvez faire, interagir ou combattre dans chaque zone. Il est facile de courir pendant quelques minutes et de tomber sur toutes sortes de défis différents, d’ennemis et de quêtes secondaires. Chaque zone a une variété d’endroits à découvrir. Des ruines antiques, des titans géants (que vous voudrez ou non combattre tout de suite), aux chemins cachés à l’intérieur des cascades, il y a beaucoup à découvrir dans chaque zone. Cela dit, je dois mentionner que le jeu vous oblige à déverrouiller la carte petit à petit en complétant des mini-jeux, qui ouvriront des parties aléatoires de la carte. À son tour, plus vous déverrouillez, plus vous obtenez une image complète de l’île. Bien que les îles ne soient pas trop grandes, il est toujours possible de se perdre un peu si vous n’avez pas déverrouillé une grande partie de la carte.

C’est un inconvénient de Sonic Frontiers, sa découvrabilité. Là où un jeu comme The Legend of Zelda: Breath of the Wild vous attire en vous taquinant avec des marqueurs de monde identifiables (sanctuaires, villages, qu’est-ce que c’est que ce truc là-bas), Sonic Frontiers a des problèmes avec pop in. Cela signifie que ces identifiants peuvent ‘t être vu à moins que vous soyez au-dessus d’eux. Ce n’est pas un problème majeur car courir autour de la zone est assez amusant et c’est bien d’avoir une surprise, mais il est difficile de savoir où vous êtes et où vous allez.

Il y a aussi pas mal de variété dans les mini-jeux que Sonic Frontiers a lancés à travers son monde. Certains d’entre eux vont de la simple « course à ce marqueur avant la fin du temps imparti » aux rappels amusants des précédents jeux Sonic. Big the Cat revient et vous pouvez faire un mini-jeu de pêche avec lui. Sonic peut également revenir en arrière et découvrir tout un mini-jeu sur le Genesis Sonic Spinball, et bien plus encore. C’est amusant et honnêtement, les mini-jeux de retour sont mes préférés, principalement parce que vous ne savez pas ce qu’il y a jusqu’à ce que vous y jouiez. Bien sûr, vous finirez par comprendre qu’un sablier signifie une course et que la pêche a lieu le plus près de l’eau. Pourtant, il y a suffisamment de variété pour vous garder engagé dans ces mini-jeux de quêtes secondaires.

Cela dit, votre plaisir avec les mini-jeux dépendra probablement de votre expérience précédente avec Sonic. Si vous êtes quelqu’un qui n’a jamais joué aux titres Sonic précédents ou si vous êtes relativement nouveau dans la série, les retours en arrière ne signifieront rien pour vous. Vous pourriez les apprécier, vous pourriez les détester. Je connais des gens qui détestaient les mini-jeux de pêche lors d’autres sorties Sonic et, sans surprise, ils les détestent ici aussi. Trouver les mini-jeux pourrait être votre plus grand défi, car ils sont dispersés dans toute la zone et ne sont parfois pas clairement indiqués. Si vous parvenez à déverrouiller toute la carte, vous ferez alors l’expérience du « vomissement de la carte », un terme que j’utilise pour décrire le moment où la carte se déverrouille et le jeu « vomit » chaque icône, marqueur, emplacement du personnage, emplacement du trésor, balise , emplacement du puzzle sur la carte en une seule fois.

L’un de mes principaux problèmes avec Sonic Frontiers est quelque chose qui semble assez typique des jeux Sonic : les problèmes. Sonic Frontiers a l’impression qu’il aurait pu utiliser encore quelques mois pour le polir car presque tous les aspects ont des problèmes. Il est courant de se faufiler à travers les plates-formes, de manquer des rails, de faire apparaître des récompenses à l’intérieur d’objets (en vous regardant, une pièce d’équipement qui a brillé À L’INTÉRIEUR d’un rocher) et de détecter des coups partout. Ce n’est pas un facteur décisif car vous pouvez généralement recharger ou réessayer un mini-jeu/quête secondaire/mission et éviter le problème. Bien sûr, je ne devrais pas avoir à le faire, mais le problème est si courant que c’est la seule façon de progresser. Peut-être qu’un futur patch résoudra ces problèmes, mais pour l’instant, les problèmes sont partout.

L’autre problème que j’ai avec Sonic Frontiers est son étrangeté générale. Tous les jeux Sonic ont un niveau d’étrangeté, mais Sonic Frontiers est bizarre à cause de la façon dont il ne s’explique pas. Prenez, par exemple, vos interactions avec Amy. Après l’avoir libérée de la sphère carcérale du Cyberspace, vous devez régulièrement parler à Amy en lui apportant des morceaux de cœur. Pourquoi? Pas clair. Le jeu dit que ces morceaux de cœur sont les morceaux de mémoire d’Amy, et en lui donnant plus de cœurs, vous débloquez plus d’elle. Sauf qu’en lui donnant ces pièces, elle vous parle des indigènes de l’île, pas de ses souvenirs ou d’informations sur les ennemis que vous devez vaincre. Cela n’a aucun sens, et ce genre de chose se produit constamment pendant votre partie. Une autre bizarrerie est que la fin des mini-jeux déverrouille des parties de la carte mais bizarrement pas la partie de la carte où se trouve le mini-jeu. Même combattre les titans qui parcourent les zones au début a très peu d’explications à part « parce que ce sont les titans ». Il y a de nombreux moments où vous dites « attendez, quoi? » et c’est vraiment d’un lieu de confusion plutôt que de surprise.

La dernière chose à mentionner est l’apparence et la lecture du jeu sur Nintendo Switch. Il est évident lorsque vous jouez en mode ancré que le jeu a pris un coup graphique abrupt pour fonctionner sur Switch. Les environnements et les détails sont un peu flous et des pop-in se produisent presque à chaque instant (bien que j’entende ce problème se produire même sur le matériel le plus récent et le plus puissant du marché). Ce n’est pas un problème majeur, mais il est assez perceptible à chaque instant de votre jeu. Habituellement, le pop-in se produit à environ 30 pieds de l’emplacement de Sonic et il n’est pas seulement limité aux ennemis mais aux plates-formes, aux bâtiments et même aux titans. Les graphismes ne sont pas un problème aussi important lorsqu’ils sont joués en mode portable – le petit écran aide – bien que vous puissiez toujours dire que les choses ont été rétrogradées. Quel que soit le mode que vous utilisez, le jeu fonctionne à une fréquence d’images très stable tout au long de votre partie. En fin de compte, c’est exactement ce que vous attendez d’un titre tiers sur Switch en 2022.

Alors, Sonic Frontiers vaut-il le détour ? Étonnamment, oui. Sonic Frontiers prend un pari énorme sur la modification de toute sa présentation de gameplay et l’approche de la zone ouverte fonctionne principalement. C’est un plaisir de courir dans ces zones ouvertes pour découvrir tout ce qu’il y a à offrir. Il y a aussi beaucoup de variété dans les quêtes secondaires et les mini-jeux, même si vous n’aimerez pas vraiment les retours en arrière à moins que vous ne soyez un joueur Sonic de longue date. Cela dit, Sonic Frontiers souffre d’être glitché, où vous rencontrez des problèmes graphiques dans presque toutes les sections. Il souffre également de problèmes majeurs de pop-in, avec des visuels sensiblement flous et des graphismes dégradés par d’autres homologues matériels. C’est aussi un jeu étrange, même selon les standards de Sonic. Il y a encore beaucoup de plaisir à avoir dans Sonic Frontiers et je vous recommande de le vérifier. C’est la première fois depuis des années qu’une sortie 3D Sonic vaut la peine d’être jouée et, honnêtement, j’ai hâte de voir comment ils s’appuient sur ce jeu pour une suite potentielle.

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