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Critique: The Longing (Nintendo Switch)

Un jeu qui dure 400 jours et compte les secondes en temps réel, The Longing demande de la patience. Vous incarnez une Ombre, le serviteur d’un roi souterrain magique dont les pouvoirs ont presque disparu. On vous dit d’attendre 400 jours jusqu’à ce qu’il soit temps pour lui de se réveiller et de mettre fin à la douleur et à la souffrance du monde.

À ce stade, vous pouvez désactiver le jeu et revenir dans 400 jours pour réveiller le roi et regarder la cinématique de fin. Ou, vous pouvez passer du temps avec la petite Ombre, explorer les cavernes souterraines pendant que le roi sommeille et trouver des moyens d’occuper les longues heures.

Pour un personnage dépeint comme rien de plus qu’une silhouette, il est facile de s’investir profondément dans l’état émotionnel de l’Ombre. Cela ressemble beaucoup à une ombre avec des yeux qui le rend incroyablement facile à projeter. Même si vous ne voyez personne de vous-même dans le protagoniste, son petit sourire pointu est adorable. Bien que les récompenses pour attendre plusieurs semaines pour qu’un nouveau tunnel s’ouvre soient relativement mineures, voir le sourire de l’ombre suffit souvent.

Le gameplay est simple. Vous indiquez à l’Ombre où marcher et pouvez collecter ou interagir avec divers objets sur la carte. Il y a des morceaux de bois, de mousse et de charbon éparpillés autour des grottes, ainsi que d’autres minéraux plus rares que vous aimeriez peut-être conserver. Vous pouvez également trouver des pioches, des livres et des morceaux d’un instrument de musique. Certaines sections de la carte ne s’ouvriront qu’une fois que vous aurez attendu un certain temps, mais vous n’êtes pas pressé. Vous avez 400 jours.

Plus vous trouverez de choses, plus vous pourrez décorer votre maison et vous divertir. Vous pouvez dessiner des images, vous construire un lit pour vous reposer et lire des livres devant une cheminée qui crépite doucement. Le temps passe plus vite lorsque votre Shade est joyeusement occupée. Plus vous construisez la grotte où elle vit, plus confortable et accueillante, plus elle sera contente.

The Longing est un jeu paisible, au point qu’il se sent souvent méditatif. L’Ombre se déplace lentement et ne peut pas être pressé. Vous pouvez le configurer pour qu’il se rende automatiquement aux endroits dont vous vous êtes souvenu, mais cela se produit toujours en temps réel. Vous apprenez à respirer et à être patient, à vous occuper d’autres choses entre-temps si vous le souhaitez, mais revenez sur vos progrès.

La carte est très intelligemment conçue. Bien qu’il se compose d’un labyrinthe complexe de tunnels d’aspect similaire, chaque section est juste assez unique pour que vous puissiez l’apprendre avec patience.

Il y a plusieurs fins à débloquer, y compris certaines qui ne vous obligent pas à attendre 400 jours et d’autres qui deviennent obscurément existentielles. Peut-être que maintenant, alors que beaucoup de gens s’isolent encore, ce jeu va vraiment toucher beaucoup de joueurs.

Il est difficile de voir l’approche silencieuse de l’ombre à sa situation de solitude sans être inspiré pour prendre une partie de son reflet vous-même. Si vous prêtez attention à son processus de pensée et à son bien-être mental, The Longing peut être une expérience quelque peu profonde.

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