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Critique : Ultra Kaiju Monster Rancher (Nintendo Switch)

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Ultra Kaiju Monster Rancher m’a surpris. Certes, j’ai été intrigué par la bande-annonce, qui montrait un jeu de simulation impliquant l’élevage de monstres géants. La partie surprenante est à quel point le plaisir réside dans cette prémisse.

Je ne suis généralement pas du genre à aimer les titres de simulation. Dans Ultra Kaiju Monster Rancher, on vous raconte l’histoire des kaiju, ces énormes bêtes rendues célèbres par les films de science-fiction japonais et les émissions mettant en vedette Godzilla. Dans le jeu, ces mastodontes travaillaient autrefois avec les humains jusqu’à ce qu’un événement les fasse se cristalliser. Ils dorment maintenant mais peuvent être réveillés par un processus spécial impliquant des éleveurs de kaiju. Votre rôle est celui d’un éleveur nouvellement formé, prêt à commencer à élever votre première créature gigantesque.

Ultra Kaiju Monster Rancher - Nintendo Switch - écran 3

Tout d’abord, j’adore la personnalisation proposée et tout ce qu’il y a à faire. Vous commencez par vous nommer ainsi que votre kaiju. À partir de là, le jeu est divisé en semaines, mois et années. Vous pouvez choisir quoi nourrir votre monstre chaque mois, quels exercices d’entraînement pratiquer chaque semaine et quand participer aux tournois. Vous pouvez également donner à votre énorme animal de compagnie des friandises, lui parler, le féliciter (ou l’ébouillanter) – cela dépend entièrement de vous.

Ces décisions affectent l’humeur de votre compagnon. Chaque semaine, vous devrez surveiller les niveaux de colère, de fatigue et même de poids. Lorsque les niveaux de colère deviennent trop élevés, par exemple, votre kaiju se déchaînera. Cela semble terrifiant et cela peut détruire votre logement, mais personne ne semble être blessé et un peu d’argent suffit pour réparer les choses.

C’est quelque chose d’autre que j’ai apprécié; bien qu’il s’agisse d’un jeu sur des monstres géants, c’est un jeu assez innocent et presque doux. Je suis devenu très attaché à mon kaiju et j’ai eu envie de le voir heureux. Il s’est entraîné dur et s’est bien battu, et j’ai apprécié de voir ses progrès. J’ai pris le temps de choisir des aliments appétissants et d’accorder du temps de repos après une séance d’entraînement difficile. C’est comme avoir un animal de compagnie, ou peut-être plus comme avoir un Pokémon.

Ultra Kaiju Monster Rancher - Nintendo Switch - écran 2

Les batailles expliquent en partie cette comparaison. Encore une fois, ils sont tous très amusants, avec d’autres éleveurs de kaiju qui se réunissent pour opposer leurs compagnons les uns aux autres. Il y a souvent des plaisanteries amicales entre les entraîneurs (comme Ash pourrait le faire avec l’un de ses concurrents), et cela sert à rapprocher les entraîneurs. Finalement, ils s’aident même à former le kaiju de l’autre. C’est une approche familiale qui plaira probablement aux fans de monstres de poche. En fait, cela plaira à tous ceux qui aiment la culture japonaise en général.

Graphiquement, le jeu se présente bien, avec des arrière-plans colorés qui sortent de l’écran comme un bon anime. Les monstres ont fière allure aussi et la variation est impressionnante. Les fans de science-fiction reconnaîtront probablement certaines de ces conceptions créatives, qui prennent la forme de tout, des robots aux créatures ressemblant à des crabes. J’en ai même reconnu quelques-uns moi-même, comme le super-héros Ultraman.

Il y a aussi des éléments RPG en jeu. Votre rôle est de renforcer votre kaiju, en améliorant des statistiques telles que la puissance, la défense et l’intelligence. L’entraînement est le moyen le plus simple de travailler sur ces traits, cependant, votre kaiju peut s’ennuyer si vous répétez trop souvent les mêmes séances – une autre bizarrerie qui donne à ces monstres une telle personnalité.

Ultra Kaiju Monster Rancher - Nintendo Switch - écran 1

Y a-t-il des inconvénients, je vous entends demander? Seuls quelques mineurs. Ce n’est pas un jeu bon marché, à 49,99 $. Cela dit, vous pouvez potentiellement couler un parcelle de temps dans Ultra Kaiju Monster Rancher; c’est essentiellement sans fin. Une fois que votre kaiju atteint l’âge mûr de trois ou quatre ans (un exploit qui prendra plus de cinq heures dans la vraie vie), il n’est plus capable de se battre. Lorsque votre compagnon prend sa retraite, il est temps d’élever un nouveau monstre. Avec 200 à collectionner (y compris les combinaisons faites en fusionnant les kaiju), il y a certainement de quoi vous occuper.

Une absence notable concerne les commandes à écran tactile. Il s’agit d’un jeu conçu pour s’asseoir sur le canapé tout en regardant autre chose, ou jouer dans un train en se rendant au travail ou à l’école. Il y a beaucoup d’appuis sur A pour effectuer toutes sortes d’actions, comme faire avancer le texte ou accepter l’étape suivante. Bien que les commandes elles-mêmes soient correctes, cela ressemble à une occasion manquée ; ce serait super amusant de « donner » sa nourriture à votre kaiju, un peu comme nourrir vos petites plantes amies dans Pikmin Bloom ou lancer une Poké Ball dans Pokémon Go.

Une autre bizarrerie est l’utilisation de cartes NFC pour conjurer des monstres. Ne vous méprenez pas, j’adore cette idée, mais j’aimerais juste pouvoir l’utiliser ! Les seuls NFC que je possède sont les amiibo, mais ils ne sont pas compatibles pour une raison quelconque. Je ne sais pas ce qui fonctionne réellement ici, et je suis sûr que ce que c’est est amusant, mais ce n’est pas clair pour moi qui vis en Australie. C’est juste comme une autre occasion manquée.

Le seul autre problème est l’injustice de certaines batailles. Les batailles sont généralement faciles, mais les indicateurs de pourcentage sont loin. Chaque attaque a une chance d’atterrir, mais j’ai utilisé des attaques supérieures à 50% qui ont raté plusieurs fois de suite, ce qui semble injuste. Ce n’est pas un facteur décisif – j’ai gagné la plupart des batailles de toute façon – mais c’était parfois un peu ennuyeux.

Dans l’ensemble, Ultra Kaiju Monster Rancher est un jeu qui m’a vraiment pris par surprise. Qui aurait cru qu’élever Kaiju pouvait être si engageant ? Ce jeu de simulation fait en quelque sorte des créatures géantes des compagnons adorables, avec de quoi vous occuper. C’est presque un plaisir coupable.

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