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Critique : Un chemin sinueux (Nintendo Switch)

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Mon père dit souvent aux gens : « L’important, c’est de rester calme. Il dira cela même si nous sommes déjà assez calmes, une indication claire que c’est la sagesse qu’il préférerait que nous portions tout au long de notre vie. Je pense que les développeurs de A Winding Path donnent le même conseil.

Un chemin sinueux ne présente pas de défi ; il présente une expérience. Le jeu est court; vous pouvez le terminer en deux à trois heures (mais pas de soucis à ce sujet, le prix est en conséquence). C’est aussi très cool. Vous n’allez pas mourir si vous ne pouvez pas résoudre une énigme tout de suite. Alors, encore une fois, restez calme.

L’esthétique vous aidera à y arriver. Comme vous pouvez le constater à partir des captures d’écran incluses, le monde de A Winding Path est minimaliste : crayon et papier. Tous les habitants du jeu sont des bonhommes allumettes… mais pas les oiseaux et les chats. Les structures et les arbres sont bien texturés mais souvent assez petits. C’est l’un des seuls défauts du jeu; bien que l’approche visuelle semble faite sur mesure pour le gameplay portable, les textures denses et le manque de couleur rendent en fait certaines parties difficiles à distinguer sur l’écran du Switch.

L’audio est tout aussi minime. Il n’y a pas de bande sonore, juste les sons ambiants des feuilles soufflant dans le vent, de la pluie tombant sur un toit, etc. L’effet est très apaisant (l’important). Le dialogue conversationnel (texte uniquement) est accompagné du son d’un crayon griffonnant sur du papier, ce qui est une touche merveilleuse.

La situation dans le jeu est un peu plus grave que sa présentation ne le laisse croire. Il n’y a pas de pluie. Les rivières et les étangs se sont asséchés, provoquant l’inquiétude des citoyens des différents villages. Les gens ont faim et sont mécontents, le travail ne se fait pas et les relations avec la ville se décomposent.

C’est là que vous entrez en jeu. Comme dans toutes les grandes aventures, une quête anticipée vous offre un pouvoir spécial.

Cette fois, c’est sous la forme d’un luth magique qui permet d’appeler la pluie. Ce n’est pas exactement suffisant pour réparer l’environnement, mais vous pouvez l’utiliser pour résoudre des énigmes qui ouvrent des chemins vers la racine réelle du problème. Vous jouez du luth en remuant au hasard le joystick Joy-Con, créant un nuage qui laisse tomber un peu de pluie là où vous vous tenez.

Quelque chose que mon père n’a jamais dit (mais qui est néanmoins vrai) est que « la pluie ne trouve pas les objets de quête de récupération ». La majorité des énigmes dans A Winding Path se concentrent sur la localisation d’objets qui ne deviennent disponibles qu’après avoir repris la quête. Vous recevez une invite de bouton pour acquérir des objets lorsque vous les passez devant, mais cette invite n’apparaît pas si vous ne savez pas que vous avez besoin de l’objet. Je suppose que c’est comme dans la vraie vie (j’ai tendance à laisser mentir des objets aléatoires jusqu’à ce qu’on me dise que ces objets manquent), mais cela signifie beaucoup de retour en arrière. Et comme votre bonhomme allumette ne se déplace qu’à une seule vitesse, vous passerez une bonne partie du jeu à vous y rendre ; et, dans certains cas, se rappeler comment s’y rendre.

Mais peut-être que c’est bien compte tenu de la durée d’exécution du jeu. Et est-ce qu’une marche réfléchie est toujours une perte de temps (surtout quand elle incite apparemment des pseudo-journalistes comme moi à écrire comme s’ils créaient des tasses à café motivantes pour un magasin Etsy) ? Le retour en arrière aide également à la collecte des gouttes de rosée cachées. Ceux-ci ne sont pas nécessaires pour terminer le jeu, mais ils inciteront les finalistes à prendre un peu plus de temps pour explorer ou à creuser dans une deuxième partie.

Ils vous offrent aussi des chapeaux!

Avec très peu d’instructions ou d’indices, il peut y avoir des moments où la voie à suivre n’est pas très claire. Reste calme. Parle à des gens. Retournez dans les zones que vous avez déjà visitées. Aucune des énigmes n’est si oblique que vous avez besoin d’une solution ou d’une pure chance pour les trouver. Lorsque j’étais coincé un peu tôt dans le jeu, j’ai découvert que tout ce que j’avais à faire était de simplement retourner dans un bâtiment dans lequel je ne pouvais pas entrer auparavant.

Quant à savoir si vous pouvez rester calme pendant les jeux d’adresse, je ne sais pas. L’un de ces « casse-tête » vous oblige à toucher des cibles mobiles pour battre le record de tir à l’arc local. C’est 9 sur 10. OK, mais on vous dit aussi qu’il y a un prix spécial si vous obtenez 10 sur 10. Calme ou pas, je suis trop impatient pour être un finaliste, semble-t-il.

Même ces jeux d’adresse s’inscrivent dans l’ambiance générale de A Winding Path. Gardez les choses simples, parlez aux gens, explorez et amusez-vous en vous mettant au défi. Il y a des problèmes là-bas, mais nous pouvons nous en occuper si nous travaillons ensemble. C’est plus vrai dans la vraie vie ? Il n’en a certainement pas l’air.

Mais je sais que l’important est de rester calme.

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