Jeux les plus populaires, Unicorn Overlord, À la une, Actualités / Jeux, Nintendo

Critique : Unicorn Overlord (Nintendo Switch)

Il est probablement trop tôt pour déclarer mon jeu de l'année 2024. Il y a beaucoup de choses à attendre, surtout dans mon genre préféré : les JRPG. Mais après avoir passé plus de 100 heures sur Unicorn Overlord, je serai très surpris si je passe un meilleur moment pendant le reste du crépuscule de la Nintendo Switch.

Unicorn Overlord est un RPG de stratégie tactique d'ATLUS et Vanillaware. Il suit Alain, le futur prince de Cornia si le royaume n'avait pas été renversé par le général Valmore. Avant son dernier combat contre Valmore, la mère d'Alain, la reine Ilenia, charge un garde, Josef, de protéger son jeune fils et l'Anneau de la Licorne. Valmore prend le contrôle de Cornia, place tous les royaumes de Fevrith sous la domination zénoirienne et change son nom en Galerius, comme nous le ferions tous, n'est-ce pas ?

Dix ans plus tard, l'île de Palevia est envahie par les forces zénoréennes. Josef, Alain et quelques copains sont capables de repousser l'attaque, et nous apprenons que l'Anneau de la Licorne a la capacité de dissiper la magie qui oblige les anciens alliés à servir sous Galerius. Fort de ces connaissances et d'une attitude positive, Alain décide que le moment est proche de rassembler une armée pour libérer Fevrith.

L'intrigue est typiquement mélodramatique pour le genre, mais pas aussi lourde que ce que nous avons vu dans le passé. Tout se déroule à un rythme rapide, ou du moins aussi simple que possible avec toute l'action de combat secondaire à votre disposition. Mais n’entrons pas là-dedans pour l’instant. Commençons par la carte du monde.

Dans la plupart des JRPG, la carte est soit quelque chose qui déplace les icônes sous une narration grave, soit un moyen d'aller d'ici à là avec le moins de batailles aléatoires possible. Dans Unicorn Overlord, c'est un être vivant et un élément clé du gameplay. Alain doit explorer le monde pour construire son armée, et il y a beaucoup à faire.

Terminer les batailles de libération libérera des villes qu'Alain pourra utiliser, à condition qu'il ait rassemblé suffisamment de ressources pour les construire. Les villes peuvent fournir des armures et des provisions. Les grandes villes peuvent également proposer des tavernes où les troupes d'Alain peuvent partager des repas pour renforcer les relations. Vous pouvez poster des gardes pour vous aider à collecter du matériel et à offrir des cadeaux, également pour améliorer les relations. Certaines villes disposent de ports qui vous permettent de naviguer vers des zones isolées pour trouver des objets rares ou pour résoudre des quêtes.

La carte contient également des forts où vous pouvez recruter des mercenaires, augmenter la taille de votre unité, participer à des batailles simulées, et bien plus encore. De nombreuses reliques sont dispersées, dont beaucoup vous ne saurez même pas comment les utiliser avant d'être à mi-chemin du jeu, ou plus profondément. L’un de mes moments préférés a été lorsque je suis tombé sur une catapulte cachée avec la suggestion de la désactiver. Lors d'une bataille ultérieure, l'officier ennemi a été vexé d'apprendre qu'une catapulte était en panne, ce qui a rendu ma victoire plus facile à remporter. Il existe de nombreux moments comme celui-là, ce qui fait de l'exploration de la carte non seulement une entreprise enrichissante, mais aussi une clé importante pour la progression.

Bien sûr, l'essentiel du jeu réside dans les batailles, et il y a beaucoup trop de nuances pour entrer dans les détails ici. Fondamentalement, vous pouvez affecter des unités comprenant jusqu'à six soldats parmi ceux que vous avez recrutés ou embauchés. Unicorn Overlord propose plus de 60 personnages à la fin du jeu, qui possèdent tous leurs propres compétences uniques dans une multitude de types de classes. La façon dont vous les placez dans leur unité, la façon dont vous les armez et les accessoirisez, les compétences que vous leur donnez et la façon dont vous déclenchez ces compétences déterminent leur efficacité au combat. Il y a beaucoup de choses à penser, et cela peut facilement devenir écrasant si vous ne gérez pas constamment qui obtient quel nouvel accessoire/arme et qui est associé à qui.

Le jeu vous permet de vous engager dans des batailles simulées pour tester l'efficacité d'une unité, mais j'ai trouvé plus facile de simplement imiter les unités ennemies. Si un combat est particulièrement difficile, je mettrais en place une unité en utilisant la formation ennemie, puis je l'ajusterais en fonction de mes besoins.

Mais ce n'est que la préparation. Les combats se déroulent en temps réel sur des cartes merveilleusement conçues qui restent diverses tout au long du jeu. Elles consistent généralement à déployer quelques unités à la fois pour attaquer la place forte ennemie tout en protégeant la vôtre. Les points de valeur déterminent combien d'unités peuvent être déployées. Plus de bravoure est obtenue tout au long de la bataille, vous permettant de déployer plus d'unités ou d'utiliser des compétences spéciales qui peuvent améliorer les attaques, améliorer ou soigner vos unités, transporter des unités sur le champ de bataille et une myriade d'autres capacités.

Cela semble beaucoup, mais il y a plus. L'affectation du chef d'une unité détermine la compétence de base de cette unité. Faire d'un aviateur le chef permet à toute l'unité de survoler des montagnes et des rivières autrement infranchissables. Mais les unités volantes sont sensibles aux attaques de flèches, donc remplacer le chef par un chef capable de repousser les attaques à distance est alors une bonne idée… à condition que vous ayez les points de valeur pour le faire. À court de valeur ? Choisissez un chef d'unité qui a la capacité de le reconstituer plus rapidement ou utilisez simplement un objet qui annule les attaques à distance.

Entre les ajustements d'unités disponibles, les compétences de valeur et les innombrables objets que vous pouvez trouver/acheter pour utiliser sur le champ de bataille, je n'ai jamais senti que je n'avais aucune chance dans un combat. Même si vous ne vous préparez pas bien, il existe généralement un moyen de passer au travers si vous arrêtez simplement l'action et y réfléchissez : il y a presque toujours un soldat sur le terrain avec une compétence de bravoure pour sauver la situation.

C'est en fait l'un de mes deux reproches mineurs à propos de Unicorn Overlord. Si vous rencontrez quelques configurations d’unités qui maximisent vraiment l’efficacité, vous pouvez les utiliser pour parcourir l’ensemble du jeu sans trop de difficulté. J'avais deux (peut-être trois) de ces unités, et il ne fallut pas longtemps avant qu'elles ne semblent capables de nettoyer des cartes de bataille entières par elles-mêmes. Les unités peuvent se fatiguer sur le champ de bataille, mais il existe tellement de façons de reconstituer leur endurance que la fatigue n'est pratiquement pas un facteur.

J'avais aussi l'impression qu'il y avait trop de classes de soldats à suivre. Les développeurs auraient pu réduire cela de moitié tout en disposant d'un système complexe d'assemblage de partis. Une fois que j'ai approché le milieu du jeu, je n'avais tout simplement aucune envie de ralentir les choses pour bricoler la symétrie des unités, autre que pour déterminer qui ajouter lors de l'extension des unités de quatre à cinq. En tant que tel, de nombreux personnages intéressants ont été à peine utilisés. Ce n’était tout simplement pas nécessaire.

Peut-être que cela ouvrira le jeu à plusieurs parties. Le monde de Fevrith méritera certainement des voyages supplémentaires, car les paysages sont également fantastiques. Les paysages fantastiques sont richement illustrés et agréables à explorer, les dessins des personnages sont héroïques et amusants (même s'ils ne sont pas un peu datés dans quelques cas), la musique s'adapte bien au monde et à l'action, et le doublage est solide, pour le la plupart. En bref, la conception du jeu est cohérente ; chaque partie complète pleinement les autres.

Alors oui, Unicorn Overlord est définitivement l’un des premiers candidats pour mon jeu de l’année 2024. Il réalise tout ce qu’il entreprend, il gère quelques surprises en cours de route, et ce n’est qu’en pinaillant que je peux trouver quelque chose qui ne va pas. Vous vous souvenez de cette joie lorsque vous avez joué pour la première fois à un JRPG ou à un jeu de stratégie qui a vraiment cliqué pour vous ? C'est sur le point de se reproduire.