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Hollow Home, un RPG inspiré de Disco Elysium, est un souvenir de Marioupol d'avant l'invasion de la Russie

La ville ukrainienne de Marioupol a subi de lourds bombardements au cours des premiers mois de l'invasion russe en 2022, un programme de frappes d'artillerie et aériennes qui a endommagé ou détruit la majorité des bâtiments résidentiels et a tué ou dépossédé des milliers de personnes. Elle est maintenant occupée par la Russie depuis près de deux ans, au cours desquels, comme le rapporte l'Associated Press, la Russie a démoli, reconstruit et rebaptisé une grande partie de la ville, effaçant ainsi son héritage ukrainien.

Hollow Home, un RPG inspiré de Disco Elysium, est un souvenir de Marioupol datant d'avant la guerre. Il ne s'agit pas d'une reconstitution à l'échelle 1:1, mais d'une collection de détails, de couleurs, de personnalités et de quelques bâtiments familiers, soigneusement rassemblés et offerts à l'abandon face à l'effacement. Lors d'une brève démonstration au Digital Dragons en Pologne cette année, l'artiste Anastasia Hlyniana a attiré mon attention sur les plantes qui dépassent des vieux pneus de voiture autour de la carte isométrique du jeu, et qui, selon elle, sont courantes à Marioupol.


Hollow Home a commencé à être développé en 2022, juste après l'occupation de Marioupol, et s'inspire en partie de la couverture journalistique de l'invasion, bien que ses personnages et son histoire soient fictifs. Le jeu se déroule sur 30 jours de jeu, commençant peu avant l'attaque vicieuse de la Russie, et vous place dans le rôle de Maksym, 14 ans, qui doit survivre et aider les autres à survivre. Il n'y a pas de combat dans Hollow Home, et apparemment, aucune représentation directe ou « graphique » de la violence. Au lieu de cela, le jeu explore l'impact de la guerre sur les civils et le déclin des quartiers individuels lorsque les habitants sont tués ou fuient la ville.

Le jeu de rôle papier-crayon et les couleurs vives des romans graphiques de Hollow Home rappellent immédiatement le jeu de ZA/UM, mais l'écriture anglaise est relativement directe et respectueuse, comme on pourrait s'y attendre étant donné que la dévastation de Marioupol est à la fois une réalité vécue et toujours en cours. « C'est notre point de vue sur ce qui s'est passé, et nous voulons aussi raconter l'histoire des gens et comment la ville a changé », résume Hlyniana.

Crédit image : Galaktus / Twigames Inc

Maksym reçoit chaque jour une quantité limitée de points d'action, que vous utiliserez pour effectuer des tâches telles que la cuisine et les premiers secours, en fonction de traits de caractère tels que la sociabilité et l'habileté. Cependant, pendant la première partie du jeu, avant la guerre, ces points sont réservés à des activités plus innocentes : grimper sur un toit pour réparer une antenne parabolique, raconter des mensonges sur les raisons pour lesquelles vous séchez l'école, battre le meilleur score de votre ami à l'arcade et essayer de chasser un garçon plus âgé qui vous intimide. Au cours de ces frasques adolescentes, vous rencontrerez et cartographierez une communauté de commerçants, de mécaniciens automobiles, de voisins curieux et de fainéants locaux, tous spéculant sur les rapports de troupes se massant à la frontière.

« Certains endroits seront détruits, d'autres apparaîtront, comme des abris, des centres de volontariat », explique Hlyniana. « Des gens mourront, de nouveaux viendront, et le jeu aura plusieurs fins. Nous avons pour objectif de proposer environ 24 heures de jeu, et le jeu comportera environ trois quartiers de la ville, ce qui en fera une grande ville typiquement ukrainienne. »

Au risque de centrer mes propres réponses en tant que personne dont le pays n’est pas actuellement attaqué, j’ai trouvé étrange d’entendre la situation à Marioupol décrite en termes de préoccupations des critiques de jeux vidéo comme la durée de jeu et le choix des fins. Malheureusement, mes compétences linguistiques n’étaient pas à la hauteur de la tâche de demander à Hlyniana ce que les développeurs pensaient du positionnement de cette œuvre commémorative comme un produit commercial sur Steam, où elle doit se présenter comme une consommation aux côtés des RPG pour qui un cadre apocalyptique est un fantasme d’évasion. Hollow Home devrait sortir en 2025.