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Elden Ring Shadow of the Erdtree pratique : C'est plutôt génial quand on parle de l'un des plus grands jeux de tous les temps.

Elden Ring Shadow of the Erdtree pratique : C'est plutôt génial quand on parle de l'un des plus grands jeux de tous les temps.

Passons aux choses sérieuses. L’extension Shadow of the Erdtree d’Elden Ring est absolument, positivement, plus ou moins la même. Après trois heures à parcourir une section de sa carte d'apparence significative, je suis satisfait de deux choses : premièrement, il ne s'agit pas d'une grande réinvention de la roue – mais deuxièmement, ce n'est pas nécessaire. En fin de compte, il s'appuie sur les fondations de l'un des plus grands jeux jamais créés ; plus, c’est plus que suffisant.

Ou pour le dire autrement, j’étais exalté, saisi et désespéré d’en savoir plus grâce à cette brève expérience pratique. Quand je suis rentré à la maison, j'ai démarré Anneau ancien, a lancé New Game Plus et a commencé à parcourir le jeu pour créer une nouvelle sauvegarde prête à démarrer dans l'extension. Cela m'a renvoyé directement dans un trou d'Elden Ring.

Pour accéder au contenu DLC de l'extension, vous devrez avoir vaincu deux des principaux boss d'Elden Ring : le puissant général Radahn de Caelid et le machiavélique Omen Mohg. C'est depuis l'arène des boss de ce dernier que vous pourrez être transporté au « Pays de l'Ombre » grâce à la nouvelle invitation à « Toucher le bras flétri ». Sans trop de fanfare, vous êtes plongé dans une toute nouvelle zone à la recherche de ce qu'est devenu Miquella, l'un des acteurs clés de The Lands Between qui manquait au jeu principal.

Ne vous inquiétez pas, il est « sans bras ». | Crédit image : Bandai Namco

En pratique, j'ai pu découvrir une partie de la carte – littéralement, la zone définie par le premier fragment de carte que vous parcourez à quelques pas de cette nouvelle aventure. Sans collecter plus de fragments de carte et voir réellement l'étendue de la zone explorable, il est difficile de juger, mais en effectuant un zoom arrière et en basculant entre la carte discrète de Lands of Shadow et celle de The Lands Between, il semble que le patron de FromSoftware, Hidetaka Miyazaki, était largement juste lorsqu'il compara sa taille à celle de Limgrave, la zone d'ouverture d'Elden Ring. D'un coup d'œil sur une carte certes non remplie, en extrapolant sa taille maximale à partir du zoom et du panoramique maximum disponibles, The Land of Shadow semble à peu près comparable à Limgrave – mais cela inclut la région de la péninsule des pleurs au sud, et peut-être même au moins un peu de Caelid. Le point étant : cette zone est grande.

Mais en plus de paraître grand, il procure simplement une plus grande sensation de densité. C'est une densité de choses, mais aussi de choses comme les biomes, les ennemis, etc. Beaucoup de choses sont entassées dans la zone. La pratique nous a essentiellement encouragés à nous promener vers deux donjons différents – le plus petit défi de Château d'Ensiset la plus grande échelle du « donjon hérité » Château de Belurat. Je ne veux pas entrer dans le moindre spoil, mais les deux ont évidemment des patrons notables – Belurat abrite le boss “Dancing Dragon” que vous aurez aperçu dans les bandes-annonces, de nombreux chemins et défis en cours de route, et une multitude de de nouveaux ennemis à affronter.

La version pratique avait le niveau de personnage fixé à 150 – mais malgré ce niveau élevé, l'aperçu restait un défi. Cela consistait en partie à s’habituer à de nouvelles armes et capacités, bien sûr. L'extension proposera huit nouvelles catégories d'armes et plus de 100 nouvelles armes réelles, ainsi que de nouvelles armures, talismans et autres équipements. Dans cette version, j'ai été surpris de voir l'arme d'arts martiaux au corps à corps équipée par défaut d'une version de style mage Foi/Intelligence, ce qui en fait une sorte de classe de Maître Mystique avec des coups physiques imprégnés de magie.

Un personnage, soutenu par un champ de flammes, se lance dans une attaque dans Elden Ring Shadow of the Erdtree

Vous devrez être puissant pour avancer dans le Royaume de l’Ombre. | Crédit image : Bandai Namco

Pour ceux qui pourraient peut-être entrer dans le DLC avec un niveau un peu sous-niveau, il y a un nouveau mécanisme pour les aider : la Bénédiction Scadutree. Cela fonctionne un peu comme la collecte de Golden Seeds et autres pour améliorer vos options de guérison dans le jeu principal, sauf que cette mécanique vous offre un buff permanent de vos capacités d'infliger des dégâts et de résistance – mais uniquement lorsque vous êtes dans les Terres de l'Ombre. Il existe également un objet similaire qui alimente Spirit Ashes. Étant donné que ces objets doivent être trouvés puis échangés lorsque vous vous reposez sur un site de grâce, ils sont finalement facultatifs. Pour un défi maximum, vous pouvez les laisser non échangés ; un clin d'œil simple mais élégant pour garantir que cette extension DLC satisfasse à la fois ceux qui recherchent un défi de fin de partie qui saigne des doigts et ceux qui souhaitent percer davantage les mystères de l'histoire.

L'histoire est livrée par un nouveau groupe de personnages, comme on le voit dans les bandes-annonces. Chevaliers, serviteurs et partisans de Miquella suivent les traces de l'Empyrée à travers le Pays de l'Ombre. Chaque nouveau personnage est unique avec son propre parcours et sa propre histoire ; un chevalier, Freyja, a combattu aux côtés de Radahn. Un autre servit Mohg. Ils sont assistés par un marchand nerveux et nerveux. Tous sont dans cette terre mystérieuse parce qu'ils souhaitent localiser et suivre les traces de Miquella. Il y a un air d'alliés que vous rencontrez à Roundtable Hold à propos de cette bande hétéroclite de guerriers. Certains sont bien sûr plus amicaux que d’autres. Ils se rassemblent autour des « Croix de Miquella », des points de passage brillants qui semblent marquer les endroits où Miquella a abandonné une partie ou une autre de leur être.

The Land of Shadow existe comme une sorte de version tordue de The Lands Between, mais ce n'est pas tout à fait une inversion. L'Erdtree apparaît, mais brisé et brisé. La géographie de la carte est totalement différente. Mais les allusions au lien entre ces mondes abondent et chatouillent mon gobelin de savoir intérieur.

Dans un coin tranquille, je découvre un lieu de culte, « l'Église de la Consolation », qui a la forme familière d'une église de Marika des Terres Entre-deux. Elle est gardée par un seul chevalier et la statue au sommet de l'église est sans tête. Peu de temps après, je tombe sur un endroit appelé « Pilier Suppresseur », avec une inscription qui dit « Le centre même des Terres Entre les deux ». Toutes les formes de mort s’échouent ici, pour ensuite être supprimées. Mon intérêt est complètement piqué. Après l’événement, je demande aux relations publiques si mon YouTuber préféré de la tradition Souls jouera également cette version. J'ai besoin d'une vidéo de deux heures sur ce pilier, stat.

Un ennemi attaque le protagoniste dans Elden Ring Shadow of the Erdtree.

Quels secrets se cachent dans les ombres, les marges et les descriptions des objets ? | Crédit image : Bandai Namco

Lorsque je combats le dragon dansant à la fin du donjon de Belurat, ce qui rend Shadow of the Erdtree si excitant me frappe comme l'un des éclairs avec lesquels le boss charge et vous frappe. La réalisation est simple : pour mon argent, les meilleurs types d’extensions et de DLC font l’une des deux choses suivantes. Soit ils subvertissent et surprennent avec quelque chose de nouveau et d’inattendu… soit ils présentent un développeur finalement séparé des diverses difficultés et des éléments toujours changeants du développement de jeux en cours, capable de se développer avec les pieds sur le terrain le plus solide. Cela leur permet d'étendre au maximum les limites de la conception de leur jeu – ou parfois même d'élargir ces limites.

C'est difficile à dire sur la base de seulement trois heures de jeu, mais Shadow of the Erdtree semble être ce dernier. C'est FromSoftware qui fait un tour de victoire. Il s'étirera, il poussera, il s'étendra, comme le suggère l'utilisation officielle du terme extension (plutôt que DLC) – mais cela ne réinventera pas la roue. Le château de Belurat ressemble à une évolution naturelle d'un lieu comme Stormveil, par exemple, similaire en taille et en style mais différent par la nature de son défi.

The Dancing Dragon est également un boss qui semble jouer joyeusement avec les attentes du joueur définies par le jeu principal – une rencontre extrêmement imprévisible contre un ennemi qui se débat et frémit lorsqu'il déplace les éléments, ses attaques élémentaires se révélant mortelles. Tout le monde lors de l'événement d'avant-première n'a pas réussi à battre le boss ; quand je l'ai fait, c'était par la peau de mes dents. “Si près que ça m'a rendu malade”, disent les gribouillis de mon carnet à propos de ma victoire.

Ce que je joue pendant ces trois heures n’est qu’une fraction de ce que Shadow of the Erdtree proposera. Il conserve également la structure ouverte d'Elden Ring – donc le choix que j'avais entre « trois chemins » et deux donjons de grande taille (plus quelques distractions plus petites) dans une petite zone définie n'est pas vraiment représentatif. En effet, j'aurais pu sortir des sentiers battus, mais les représentants de Bandai Namco étaient prêts à retirer le contrôleur de mon emprise si je m'aventurais en dehors des limites de l'aperçu. Mais le fait est qu’il y a clairement beaucoup de choses ici. Cette nouvelle carte est clairement très dense. Vous pouvez simplement le dire.

Un personnage tient une lance en l’air, prêt à transpercer un ennemi volant dans Elden Ring Shadow of the Erdtree.

Ce n'est que la pointe de la… lance. | Crédit image : Bandai Namco

Honnêtement, je suis tellement prêt pour ça. De nombreux jeux géniaux ont été publiés au cours des deux années qui ont suivi l'arrivée d'Elden Ring, mais cette extension est susceptible de servir de « point final » parfait à un jeu qui propose une thèse de conception qui définit l'industrie. Parfois, moins c’est plus. Parfois cependant, plus est plus. Parfois, on ne peut pas en avoir assez. Après deux ans, il s’avère que plus d’Elden Ring est exactement ce que je voulais. J'ai hâte de voir la version complète – et heureusement, l'attente n'est pas si longue.


Shadow of the Erdtree est l'extension massive d'Elden Ring à 40 $, et c'est la seule que le jeu recevra. Ça arrive le 21 juin sur PC, PS4, PS5, Xbox One et Xbox Series X/S, et nécessite de posséder une copie du jeu de base.