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Embracer aurait fermé le créateur de RPG culte Piranha Bytes, les créateurs de Gothic, Risen et Elex

Les conséquences de la frénésie d'acquisitions d'Embracer continuent de s'abattre sur l'industrie. Le géant de l'édition aurait fermé Piranha Bytes, le studio connu pour ses RPG cultes comme Gothic, Risen et Elex, selon un employé qui s'est entretenu avec le site de jeux polonais CD-Action. L'existence du studio était menacée depuis le début de cette année, après avoir été la cible du massacre purgatoire des studios d'Embracer. À l'époque, le studio allemand espérait éviter la fermeture, insistant sur le fait qu'il ne fallait pas encore nous radier ! Malheureusement, il semble que ceux qui travaillaient au studio aient depuis été licenciés.

L'ancien directeur de Piranha Bytes, Björn Pankratz, a confirmé la nouvelle sur un serveur Discord de Pithead Studio, une société de jeux nouvellement créée et cofondée avec sa femme, Jenny Pankratz.

« Comme vous l'avez sûrement remarqué, l'industrie du jeu vidéo ne se portait pas bien l'année dernière », peut-on lire dans un message sur Discord, repéré par PC Gamer. « C'était également le cas pour le groupe Embracer, auquel appartiennent THQ Nordic et Piranha Bytes. De nombreux studios ont dû fermer, des milliers de personnes dans l'industrie du jeu vidéo à travers le monde ont perdu leur emploi. Malheureusement, Piranha Bytes a également été touché par cette situation. »

Les images du rapport de CD-Action montrent également les bureaux de Piranha Bytes dans un état d'abandon relatif, avec des bureaux, des chaises et des lampes inutilisés empilés dans une pièce.

Les RPG de Piranha Bytes étaient connus pour être un peu bancals mais pleins de vie. Gothic était plus crédible que les RPG modernes, selon Sin. Les jeux Risen avaient « du cœur et de l’âme », même s’ils étaient parfois bancals, a dit Alec un jour. Et même si Elex II n’était pas le genre de science-fiction qu’Alice B aimait tant, elle comprenait clairement pourquoi les gens l’appréciaient.

En tant que marques, Gothic, Risen et Elex appartiennent toujours à l'éditeur THQ Nordic (propriété d'Embracer), selon un autre message sur le Discord de Pithead Studio. Mais il est difficile, même pour ceux qui ont passé leur vie à travailler sur ces jeux, de savoir si les franchises continueront de manière significative à l'avenir.

« Tout ce que nous savons, c'est qu'Alkimia Interactive (Espagne) travaille sur un remake de Gothic », explique Pithead. « Nous ne participons pas à la réalisation du remake sous quelque forme que ce soit, et n'avons donc aucune influence sur celui-ci. »

Les fermetures provoquées par Embracer ont eu un impact considérable sur l'industrie, mettant un grand nombre de personnes au chômage et tuant une éventuelle suite de Red Faction. Ils affirment que leur « programme de restructuration » est terminé.