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L’enfant génie Hideo Kojima

Hideo Kojima

PORTRAIT – Ce créateur légendaire, auteur de Metal Gear Solid, qui s’est vendu à plus de 50 millions d’exemplaires dans le monde, a sorti un nouveau jeu avec Léa Seydoux et Guillermo Del Toro à l’âge de 56 ans.


Un précurseur dans son industrie

« C’est un peu comme si vous voyiez votre fils à un concours de chant pour la première fois », a déclaré Hideo Kojima après la sortie de son dernier jeu vidéo, Death Stranding.

Pour certains, ce serait le Steven Spielberg des jeux vidéo, pour d’autres, ce serait Stanley Kubrick. Pourtant, rencontrer Hideo Kojima est presque la même chose que de rencontrer un chef d’État. Sous le porche d’un palais parisien balayé par les pluies de novembre, nous apercevons la silhouette serrée du créateur japonais alors qu’il se dirige vers la suite quelques minutes plus tard, où il nous recevra, accompagné d’un entourage impressionnant.

A 56 ans, son visage est encore couvert d’une mèche aussi noire sa paire de lunette ronde. « Vous devrez être très prudent et utiliser une photo avec ce nouveau modèle au lieu de l’ancien », dit poliment un membre de son armée d’assistants. La raison de toute cette paranoïa ? La sortie du prochain jeu de cet enfant prodige des jeux vidéo : Death Stranding, disponible sur PlayStation 4 à partir du 8 novembre.

 « J’ai donné tout ce que j’avais, maintenant je n’ai plus qu’à attendre le verdict final », dit cette icône des jeux vidéo. C’est comme si vous voyiez votre enfant participer à un concours de chant pour la première fois. Pourtant cette sortie n’est pas la première danse de Hideo Kojima.

La franchise Metal Gear Solid, qui s’est vendue à plus de 50 millions d’exemplaires dans le monde, a aidé ce développeur expérimenté et visionnaire à se faire un nom dans l’industrie. Mais cette fois-ci, tout est différent. Après trente et un ans passés avec le géant japonais Konami, Hideo Kojima sort son premier jeu dit « indépendant », développé dans l’étude qu’il a fondée après sa séparation d’avec Konami en 2015.


Un casting de rêve

« J’ai eu la chance de pouvoir commencer ma carrière dans le monde des jeux vidéo à une époque où il y avait beaucoup à inventer. Un peu comme il y a 120 ans, avec les frères Lumière devant le cinéma ». 

Et quel jeu ! Sur le kakémono de Death Stranding appuyé derrière le canapé de la suite où elle nous accueille, le nom de l’actrice Léa Seydoux côtoie celui de Norman Reedus (Walking Dead), Mads Mikkelsen (Star Wars, James Bond : Casino Royal) et des réalisateurs Nicolas Winding Refn (Drive, Bronson) et Guillermo Del Toro (La forme de l’eau, le labyrinthe de Pan), oscarisé. Tous ces gratins cinématographiques sont en effet présents comme protagonistes de l’intrigue, en chair et en os, au sein de Death Stranding.

Plus qu’une simple approche marketing, Hideo Kojima peut rendre hommage à ses ambitions de jeunesse en accueillant ces figures du septième art. Le plus jeune des trois frères, le garçon qui perd son père à l’âge de 13 ans, est bientôt contraint d’abandonner son rêve de devenir réalisateur. Ce n’est qu’après des études économiques ratées qu’il revient à la fabrication de jeux vidéo, avec l’apparition de la Famicom – ou NES, en Europe – au début des années 1980.


Sortir les gens de leur zone de confort

Depuis sa libération, Death Stranding a fait la une des journaux. Et les titres les plus prestigieux de la presse tels que le Washington Post ou le Guardian ont applaudi la puissance visuelle et narrative de ce jeu, que tout le monde considère comme étrange. Courrier International résume le jeu comme « un génie ou un monument de fiction ». Pour le meilleur ou pour le pire, la dernière création de Hideo Kojima fait les gros titres. « Le talent que je vois chez les grands réalisateurs se retrouve maintenant dans le travail de Kojima », déclare George Miller, le réalisateur oscarisé à l’origine de Mad Max, dans une vidéo promotionnelle. C’est tout ce que je vois.

« C’est ce qui m’a le plus surpris quand j’ai commencé à le présenter aux gens », se souvient Kojima. Ils ne m’ont jamais demandé si ça allait se vendre, mais ils nous ont félicités d’avoir pu faire quelque chose comme ça à un moment où tout est très formaté ». C’est une tendance que Kojima regrette, tant dans les jeux vidéo que dans les films, et qu’il aime et dont il s’inspire chaque jour.

« De nos jours, les films devraient durer 120 minutes avec un tour toutes les 15 minutes. Ce n’est pas suffisant, il faut aller plus loin et relever de nouveaux défis ».

Et il poursuit en disant : « Dans les jeux vidéo, c’est la même chose maintenant ».

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