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Et si: Microsoft rendait Skyrim gratuit avec Windows?

L’acquisition de 7,5 milliards de dollars par Microsoft de ZeniMax Media présente des opportunités qui changent le secteur, et ils vont bien au-delà de simplement monopoliser The Elder Scrolls VI ou de remplir Game Pass avec plus de bangers que Bleed American de Jimmy Eat World. Microsoft pourrait créer toute une génération de joueurs en offrant gratuitement The Elder Scrolls V: Skyrim. Et puis profitez-en, évidemment.

Le jeu évolue et Microsoft est clairement déterminé à être à la fois instigateur et bénéficiaire. Avec Xbox et Windows, c’est le plus grand potentiel écosystème de jeu dans le monde depuis un certain temps, mais qui a eu du mal à inciter les utilisateurs à quitter Steam sur PC et a perdu la dernière génération de console au profit de PlayStation 4 par la plupart des mesures. Un discours conciliant récent sur «aller là où sont les joueurs» (lire: mettre des jeux Microsoft sur Steam) suggère une reconnaissance de cela.

Et pourtant, le grand jardin vert de Microsoft commence à ressembler à un endroit beaucoup plus agréable où séjourner. Grâce à des acquisitions, son adresse IP propriétaire est désormais comparable à celle de Sony, et Game Pass offre une gamme vertigineuse d’excellents jeux pour un faible coût d’entrée. Si le jeu en nuage décolle un jour, Game Pass vous offre également xCloud gratuitement.

Souvenons-nous de tout cela pour plus tard et introduisons le grand hypothétique: que se passerait-il s’il y avait un public potentiel massif d’utilisateurs technologiques non engagés se promenant entre les jardins? Et si Microsoft pouvait les persuader de faire leur apparition et de sentir les roses?

Bibliothèque PC Xbox Game Pass

Microsoft devrait proposer Skyrim en téléchargement gratuit, puis il devrait aller plus loin. Il devrait regrouper Skyrim avec chaque copie de Windows et envoyer un ping aux utilisateurs existants pour le réclamer – ou peut-être même le leur envoyer dans une mise à jour. Il devrait exploiter l’omniprésence de son système d’exploitation pour obtenir son nouveau plus gros jeu sur chaque appareil Windows 10. Skyrim devrait devenir le Solitaire du futur. Surtout que Solitaire est de la merde maintenant.

Le jeu évolue et Microsoft est clairement déterminé à être à la fois instigateur et bénéficiaire

Microsoft a déjà fait quelque chose de très similaire avec Minecraft: Windows Edition. Et cela a fonctionné à merveille. Alors pourquoi ne pas recommencer avec quelque chose d’un peu différent?

Ne vous inquiétez pas du matériel. Skyrim est dix ans. En dépoussiérant une tablette d’anciennes exigences système, nous constatons que l’édition de base ne nécessite que 4 Go de RAM, un maigre 6 Go d’espace disque dur et une «GTX 260», quoi que ce soit. Même l’édition spéciale n’a besoin que d’une GTX 470 au minimum. Voici un fil Reddit de personnes jouant à Skyrim sur graphiques intégrés – le meilleur répondeur utilise la carte d’ordinateur portable intégrée HD4000 d’Intel, qui a presque neuf ans – imaginez ce qu’un ordinateur portable de jeu réel pourrait faire. Ils recommandent un tas d’ajustements, mais rien n’empêche Microsoft de les imiter en offrant de nouveaux paramètres graphiques de basse spécification dans un ‘Skyrim: Windows Edition’.

Dovahkiin marchant dans le village de Skyrim

Faites cela, et presque tous les utilisateurs de Windows 10 ne seraient qu’à quelques clics de l’un des jeux vidéo les plus accessibles et les plus captivants jamais créés. Et s’ils se sont toujours posés des questions sur le jeu, mais n’ont jamais su par où commencer? Et s’ils jamais demandé, mais se retrouvent coincés à la maison (peut-être lors du prochain verrouillage) et ont besoin d’une aventure? Enfer, et si, en voyant ce logo de dragon argenté dans leur menu Démarrer, ils devenaient simplement curieux?

Skyrim est la drogue de passerelle du jeu vidéo. Son combat est simple, ses systèmes intuitifs et sa difficulté ajustable à tout niveau de compétence. Plus important encore, les choses dans lesquelles il excelle vraiment sont attrayants pour tout le monde. Je suis aussi sniffy que quiconque à propos des bugs de Skyrim, de ses actifs recyclés et de son gameplay superficiel, mais le mérite le mérite: pour une aventure d’évasion accessible dans un vaste et beau monde ouvert, il est toujours sans égal dans le jeu.

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Le seul hic dans l’argument de l’accessibilité est le contenu mature de Skyrim, mais il existe des solutions. Alors que nous regroupons Skyrim: Windows Edition avec le système d’exploitation, Microsoft pourrait permettre aux administrateurs de verrouiller l’accès pour d’autres comptes, ou peut-être retravailler le jeu pour ajouter des contrôles de contenu, supprimer le gore ou supprimer certaines de ses quêtes plus adultes. À quel point peut-il être difficile de supprimer sept ans d’une note ESRB?

Vue d'une ville de Skyrim au crépuscule

L’objection évidente est la perte de ventes, mais combien d’argent supplémentaire Microsoft peut-il raisonnablement s’attendre à ce que Skyrim génère? Après dix ans, il a été remasterisé et publié sur tout avec un microprocesseur, même Amazon Echo. Son omniprésence est un mème.

Quelque les gens l’achètent toujours, bien sûr. Son édition spéciale est n ° 71 sur les meilleurs vendeurs de Steam au moment de la rédaction de cet article, ce qui, sans en savoir plus sur le nombre exact de ventes que représente ce classement, semble assez impressionnant pour un jeu aussi ancien. Je ne dis pas que littéralement tous ceux qui échangeront de l’argent contre Skyrim l’ont maintenant fait, mais je dis que l’opportunité de le donner dépassera finalement la valeur de continuer à le distribuer traditionnellement. C’est simplement une question de timing.

Je le ferais dans la perspective du VI The Elder Scrolls. J’aurais l’annonce que «  Skyrim est maintenant gratuit  » lance la campagne marketing de TES6 – les joueurs de base, les influenceurs et les médias du jeu se déchaîneraient pour cette nouvelle – et je l’accompagnerais d’une révélation massive du jeu. Utilisez-le pour stimuler davantage le battage médiatique parmi les principaux publics pour ce qui est déjà sûr d’être un lancement sismique. Utilisez-le pour intéresser les nouveaux arrivants au monde de The Elder Scrolls et à combien la suite sera plus grande et meilleure, maximisant ainsi son public.

vieux parchemins 6

Mais l’opportunité va bien au-delà de The Elder Scrolls VI. Disons que quelques utilisateurs Windows curieux cliquent sur cette nouvelle icône dans leur menu Démarrer. Ils fais Sens les roses. Que devrait faire Microsoft ensuite?

Windows 10 a été installé sur 900 millions d’appareils en septembre 2019

Il doit leur faire visiter le jardin et les convaincre de rester. Microsoft peut ajouter quelques modifications à Skyrim: Windows Edition pour ce faire. Naturellement, les utilisateurs devraient créer un compte Xbox pour utiliser des fonctionnalités en ligne telles que les succès et le partage de photos, mais leur donner même Suite raisons de passer du temps dans l’écosystème Xbox – exécutez un ARG, déverrouillons un réfrigérateur Xbox Series X à installer dans nos maisons Skyrim, ajoutez une prise en charge universelle (plutôt que limitée) pour le contenu généré par l’utilisateur au Windows Store dans ses révisions prévues. Peut-être même créer un nouveau contenu officiel? Imaginez le battage médiatique pour le premier DLC Skyrim officiel depuis 2012.

Et pendant qu’ils personnalisent leurs profils et parcourent les mods Skyrim, le nouveau public de Microsoft voit des publicités pour Game Pass et la valeur incroyable qu’il offre, ou pour l’incroyable bibliothèque propriétaire que Microsoft est en train de créer.

Dragonborn DLC dans Skyrim

C’est là que toute cette magnanimité multiplateforme revient à la discussion. Bien que sincère, je pense que Microsoft évangélise les avantages de cette philosophie, elle est née de la nécessité, et une fois que vous avez des gens dans votre jardin, il est logique de verrouiller les portes. Demandez simplement à Sony ou à Apple. En fonction de l’ampleur du public qu’il attire, Microsoft peut calculer que l’énorme atteinte à la réputation qu’il subirait (à juste titre) pour clôturer son jardin vaut à nouveau la peine de garder tous ces clients et d’être le seul fournisseur des jeux qu’ils souhaitent.

Mais il n’a pas besoin d’être aussi avide. Même si certains d’entre eux finissent par sortir du pipeline de Microsoft pour créer un compte Steam, l’entonnoir des utilisateurs potentiels de Windows 10 est si vaste qu’il ne peut s’empêcher d’en profiter.

Parce que l’entonnoir est vaste. Gargantuesque. J’ai gardé cette statistique pour la fin: à partir de septembre 2019, Windows 10 a été installé sur 900 millions dispositifs. Ce sera bien plus d’un milliard maintenant. Oui, beaucoup d’entre eux seront des tablettes et des ordinateurs portables professionnels, mais encore une fois: ce jeu est déjà jouable sur des graphiques intégrés de neuf ans.

Arrière-plan de Windows

Un milliard d’appareils, tous jouant à Skyrim. Imaginez simplement si Microsoft pouvait convertir ne serait-ce qu’une fraction de sa base d’installation Windows 10 non liée aux jeux en joueurs et les garder dans son écosystème. Imaginez simplement s’il pouvait les canaliser d’abord vers le nouveau DLC Skyrim, puis The Elder Scrolls VI, puis Game Pass, et ensuite … eh bien, qui sait où le voyage se termine? Mais distribuer l’un des plus grands jeux de la dernière décennie à un public potentiel d’un milliard est sûrement un moyen d’en démarrer beaucoup.

‘Et qu’est-ce qui se passerait si?’ est la nouvelle série de fonctionnalités régulières de PCGamesN. Revenez tous les samedis pour plus d’hypothèses, des spéculations réfléchies sur les développements de l’industrie réellement plausibles, aux croisements de rêve, en passant par des absurdités comme Half-Life 3.

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