Evercade combine des cartouches nostalgiques, une technologie moderne et une bibliothèque de jeux excentrique

Evercade combine des cartouches nostalgiques, une technologie moderne et une bibliothèque de jeux excentrique

Evercade, la nouvelle console portable rétro-concentrée de Blaze Entertainment, basée au Royaume-Uni, cherche à se tailler une place dans un monde de plus en plus peuplé d'appareils de nostalgie. Son approche est prometteuse: s'éloigner à la fois des appareils ouverts axés sur le bricolage pour les amateurs et des boîtes dédiées propriétaires limitées par la plate-forme. Cela fait des choix qui divisent! Mais cela les rend clairement, en toute confiance et avec un dévouement au résultat escompté.

L'Evercade cherche à jouer avec ses atouts naturels. Blaze est une entreprise connue pour ses efforts de licence, et sans matériel rétro-propre, il est gratuit de compiler des jeux à partir de toutes sortes de plateformes. Dans sa gamme de lancement, cependant, il y a clairement une certaine retenue. Les jeux apparaissant dans le lot initial incluent les versions Atari 2600, Atari 7800, NES, SNES et Genesis. Sa bibliothèque s'étend, même au lancement, au-delà des studios qui devraient être exploités pour être inclus sur une grande console Nintendo ou Sega, avec des sociétés plus petites comme Piko Interactive et Mega Cat Studios mélangées avec Atari et Namco. Avec la variété disparate de la gamme, le système combine la nostalgie uniforme des cartouches dédiées avec l'attrait imprévisible d'un dossier de jeux d'occasion.

Le directeur de Blaze nous a dit que le choix d'inclure uniquement les ports d'origine était intentionnel pour une expérience de joueur cohérente. Pourtant, il est probablement utile que la minimisation des plates-formes à émuler permette plus d'efforts et de concentration pour s'assurer que ces plates-formes fonctionnent correctement. Le nom Evercade suggérerait apparemment quelques inclusions d'arcade. Au moins pour l'instant, lorsque vous jouez à des jeux comme Pac-Man et Astéroïdes, vous jouez les conversions à domicile limitées de l'époque. Il y a plus de plates-formes, y compris des versions d'arcade, en cours.

La bibliothèque de jeux de l'Evercade semble cependant dépasser ses limites. Il reste dans les bibliothèques de ces plates-formes, et puisque le matériel de lancement ne comprend aucune option pour connecter un deuxième contrôleur, les jeux ont été largement choisis pour une expérience solo variée et intéressante. Cela se fait en combinant de gros noms commercialisables sur ses cartouches multi-jeux dédiées avec des produits plus petits que la plupart n’auraient pas pu acheter autrement. Le résultat est… amusant! Quirky! Au lieu de vous surcharger avec seulement 2600 jeux sur les chariots Atari, il fouille profondément dans la bibliothèque 7800 de la fin de la vie pour fournir les hits swingants de Ninja Golf et le proto-brouillage de Basketbrawl. Il distingue Evercade des étagères de magasin de doublure portables d'une seule note de la dernière décennie.

Chronique de evercade

Ses plus grandes forces de jeu viennent des collections Mega Cat Studios et Piko Interactive. Les jeux nouvellement développés de Mega Cat et les curiosités déterrées de Piko gagnent une nouvelle vie ici, car les jouer sur du matériel d'origine est une tâche souvent coûteuse et chacun de ces packs regorge d'options. Nous avons parlé davantage de ces offres dans notre guide de la gamme de lancement du système.

Dans l'ensemble, la bibliothèque Evercade regorge d'options dans certains genres. Les plus courants sont les ports d'attache des premiers jeux d'arcade, les plateformes colorées à défilement latéral et les bagarreurs à ceinture. Les casse-tête à blocs tombants et les JRPG sont moins représentés. Des efforts ont été faits pour saisir des inclusions spéciales pour la variété. Mappy Kids, essentiellement Super Mario Bros.3 de Mappy, apparaît ici dans une version officielle anglaise pour la première fois. Magical Drop II est là aussi, dans sa forme récemment localisée. Ce dernier fait beaucoup pour aider à renforcer son genre, et chaque cartouche fait des tentatives comme celle-ci pour vous lancer un ou deux jeux auxquels vous n'avez peut-être pas joué.

Il existe des experts techniques qui sont mieux à même d’analyser les détails des performances d’émulation d’Evercade, mais notre expérience en la matière a été très favorable. Ces jeux fonctionnent comme ils le devraient, ce qui est une énorme réussite pour le prix. Les paramètres inclus sont principalement limités à cette option d'étirement sur grand écran que vous ne devriez jamais utiliser. L'accent est mis sur la fonction plutôt que sur les fioritures, et c'est probablement le meilleur appel à un système avec les ressources de l'Evercade. Lors de nos tests, il offre les quatre à cinq heures d'autonomie promises, dépassant régulièrement cette durée à l'état neuf.

Au lancement, sa bibliothèque 4 x 3 n'utilise pas vraiment l'espace grand écran de l'écran. Blaze nous a dit que l'écran avait été choisi pour des menus plus larges et pour de futures opportunités d'afficher les titres de certaines plateformes comme les prochaines collections Atari Lynx. C'est vrai, mais il y a aussi probablement du mérite à ce que les écrans larges (en particulier ceux correspondant à la taille et à la résolution de la PSP) soient une option de production économique.

La fenêtre de lancement d'Evercade inclut des problèmes matériels persistants. La fente de cartouche de notre unité d'examen était particulièrement ajustée, gardant les jeux pendant que vous jouez, mais faire en sorte que le changer soit une tâche. Blaze nous a dit que la conception des unités de consommation a été ajustée pour résoudre ce problème, donc cela ne devrait pas être un problème à l'avenir. L'étiquetage des boutons A-B-X-Y du système ne correspond pas régulièrement aux invites de bouton dans le jeu, mais la société s'est engagée à mettre à jour le firmware « le premier jour » pour permettre aux joueurs de personnaliser les entrées.

Chronique de evercade

L’aspect technique le plus préoccupant d’Evercade est probablement le plus difficile à résoudre. La sortie HDMI du système fonctionne bien. Les jeux de cette époque sont jolis et nets à la sortie 720p de l'appareil, et l'émulation et le son tiennent également. Les limites viennent de la façon dont la plate-forme gère le basculement entre la sortie TV et le jeu portable. Plutôt qu'une solution de type Nintendo Switch, Evercade nécessite (et effectue immédiatement) un redémarrage complet pour changer d'affichage.

Combiné avec l'appareil lui-même étant le seul moyen de contrôler les jeux, cela signifie qu'un moment passionnant dans le jeu ou un mouvement accidentel peut bousculer votre câble momentanément et effacer votre progression dans le jeu. Dans l'état actuel des choses, nous recommandons Evercade comme ordinateur de poche dédié que vous pouvez parfois brancher à un téléviseur pendant un moment, mais pas comme quelque chose qui est largement utilisé dans ce contexte.

Heureusement, Blaze semble être prêt à soutenir Evercade à long terme. Les cartouches sont conçues pour fonctionner avec les futures itérations matérielles, et les fonctions à deux joueurs ont été conservées précisément à cette fin. S'il y a un appareil sur mesure centré sur la télévision qui utilise la même bibliothèque de jeux et prend en charge le multijoueur, ce serait d'une grande aide. Cela pourrait rendre l'investissement dans les jeux Evercade encore plus tentant.

Pour les amateurs inconditionnels intéressés par la personnalisation d'un ordinateur de poche haute puissance avec toutes sortes de fichiers et de fonctions, Evercade est très peu attrayant. Ce n'est tout simplement pas ce qu'il essaie d'être. Au lieu de cela, il s'agit d'un appareil prêt à l'emploi, entièrement sous licence, verrouillé et adapté aux capacités minimales nécessaires pour bien faire son travail. Cette approche conduit à plus d'opportunités de partenariat, et si Blaze peut en tirer parti pour apporter des jeux moins accessibles à la plate-forme, cela pourrait être une véritable force à long terme.

Evercade sortira, dans une fenêtre plus grande en raison des conditions d'expédition mondiales, du 22 mai au 5 juin 2020. Le Starter Pack à une cartouche se vend 79,99 $ avec une compilation Atari, tandis que le Premium Pack 99,99 $ ajoute les collections Interplay et Data East. Des jeux supplémentaires sont disponibles individuellement pour 19,99 $. Les versions post-lancement comprennent deux Collection Atari Lynx cartouches, ainsi que Xeno Crisis & Tanglewood.

Pour en savoir plus, consultez notre guide des jeux de lancement du système et notre interview avec le directeur du produit Blaze, Andrew Byatt.

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