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Fable – Que se passe-t-il ?

Fable – What the Heck is Going On?

WLorsque vous regardez le passé de Microsoft dans le domaine des jeux vidéo – le snobisme des jeux sur PC, le manque d'exclusivités sur Xbox et l'insistance à s'en tenir aux trois grands pour sa première partie – la position est considérablement meilleure aujourd'hui. L’année dernière a vu le lancement de trois grands titres – Hi-Fi Rush, Forza Motorsport et Champ d'étoiles (il n'y a pas eu de quatrième jeu et il n'a certainement pas été développé par Arkane Austin). Les impressions ont été mitigées sur ces deux derniers, mais ils ont trouvé quelques partisans. De plus, même si 2022 a été beaucoup plus triste en termes de grosses sorties, elle a quand même proposé des titres bien accueillis comme Pentiment et Fondé tout en continuant à soutenir des personnes comme Mer des voleurs.

Cependant, il est également indéniable qu'en termes de ce qu'il a promis et de la quantité de ressources que Microsoft a consacrées aux acquisitions et au support de première partie, il devrait faire mieux. Plusieurs titres propriétaires languissent en arrière-plan après leurs premières annonces, notamment État de décomposition 3Sombre parfait et Toujours sauvage. Le plus important d'entre eux est peut-être Playground Games. Fableun redémarrage de la célèbre franchise RPG de Lionhead Studios, qui a connu des moments difficiles au cours de ses dernières années.

Fable faisait l'objet de rumeurs depuis 2018, et aussi improbable que cela paraisse, Playground a rapidement publié près de 200 offres d'emploi pour le développement d'un RPG inopiné en monde ouvert. Même avec une vidéo apparemment divulguée en 2019, Microsoft ferait enfin l'annonce officielle lors de son Xbox Games Showcase 2020. Fable était effectivement de retour et semblait entre de bonnes mains.

Playground Games est réputé pour son Forza Horizon séries, qui sont d'excellents titres de course et des jeux en monde ouvert à part entière. Chaque titre parvient à surpasser le précédent tout en faisant avancer la série – ne cherchez pas plus loin que Forza Horizon 5, qui comptait plus de 20 millions de joueurs au cours de ses sept premiers mois de sortie. Cela semblait être la solution idéale – après tout, s’il existe un studio qui propose régulièrement des produits Xbox au fil des années, c’est bien Playground.

Près de quatre ans depuis son annonce officielle, et il n'y a toujours pas de mot sur la date de sortie de Fable, tandis que les mises à jour sur le développement ont été sporadiques. L'année dernière, une bande-annonce du jeu a été présentée au Xbox Showcase. Lorsqu'il a été annoncé, le redémarrage semblait destiné à la nouvelle génération de consoles Microsoft. Au moment de sa sortie, il y aura peut-être déjà une actualisation de mi-génération où il servira de pièce maîtresse pour les promotions.

Il faut toujours se demander « Que s’est-il passé ? » dans ces cas. Ce ne serait certainement pas une première pour les titres propriétaires de Microsoft. Entre problèmes de développement pour État de décomposition 3 (notamment avec les allégations d'intimidation et d'épuisement professionnel chez Undead Labs), les départs et les différences de vision pour The Initiative on Sombre parfaitRare ne parvient toujours pas à comprendre ce qu'il veut Toujours sauvage être. Arkane Studios Chute rouge est un témoignage sordide des problèmes liés au fait de rester trop indifférent.

Et puis il y a tout le désordre derrière Halo Infini développement de la campagne. Cependant, dans Les fables Dans ce cas, il y a eu des rumeurs et des rapports sur le temps nécessaire au lancement, mais peu de rapports faisant état de problèmes de développement. Non pas qu’il n’y en ait pas du tout, mais nous y reviendrons.

Les talents ne manquent certainement pas. Le directeur créatif Ralph Fulton travaille chez Playground depuis plus d'une décennie et a travaillé sur tous les Forza Horizon titres. Le designer en chef Will Kennedy a travaillé sur Grand Theft Auto 5 et GTA en ligne, chez Rockstar depuis huit ans. Martin Lancaster, Kim MacAskill et Craig Owens, l'équipe narrative de Rocksteady pour Batman : Chevalier d'Arkham, a également rejoint. À propos, Lancaster a quitté le studio et semble être de retour chez Rocksteady, qui travaille toujours sur le contenu saisonnier pour Suicide Squad : tuez la Justice League. Mais revenons aux récents départs.

Le reste de l'équipe de développement est décoré de la même manière, composé de membres qui ont travaillé sur des titres comme Borderlands, Horizon Zero Dawn, Hellblade : Senua's Sacrifice, Tom Clancy's The Division 2, Metal Gear Solid 4 et 5, Dead Space 2, Mass Effect 3, Ghost Recon Wildlands, Hitman et ainsi de suite. Anna Megill, réputée pour son travail en tant que responsable narrative de Remedy's Contrôle, a également rejoint l'équipe en tant que rédacteur principal et deviendra plus tard le responsable narratif. D'ailleurs, elle est également partie.

Tout a commencé en avril 2021, via une citation anodine du fondateur de GamesIndustry.biz, Christopher Dring. Sur le podcast Off The Record de VGC, il a révélé après avoir parlé à « quelques amis » des Xbox Game Studios que trois grands titres – Everwild, parfait sombre et Fable sont « si loin ». Il a même plaisanté en disant qu '«il pourrait même y avoir une nouvelle Xbox au moment où ces jeux sortiront… Ils sont si loin». En abordant le prochain titre de Kojima Productions sur Xbox (révélé plus tard comme étant DO), Dring a fait remarquer : “Je me demande si Xbox cherche à investir dans la signature de certains produits en ce moment, car ils n'ont pas du tout de gamme de grandes exclusivités.”

Fable

Quelques mois plus tard, après le showcase de juin sur Xbox, Jeff Grubb de Giant Bomb révélait que Fable, Sombre parfait ne «verrait pas le jour au moins avant 2023». Remarquez qu'il n'a pas dit « libération », et franchement, il n'a pas tort. Fable a eu sa bande-annonce en jeu l'année dernière. Sombre parfait reste MIA, cependant, et il n'y a toujours pas de peau ni de cheveux de Toujours sauvagebien qu'il aurait été repoussé à 2024.

En novembre 2021, l'ingénieur en chef Tom Golton a tweeté sur son travail sur Fable pendant quatre ans, ce qui signifie que la production aurait commencé dans le courant de 2017. La pré-production semble plus probable, même si son ampleur et ce qu'elle comprend sont très incertains. Avec des rumeurs sur son développement circulant en 2018, il serait en chantier depuis un moment. Playground recrutait encore des développeurs de renom, notamment ceux qui travaillaient sur Mer des voleurs, sang et véritéet même Amie Loake, qui a travaillé sur Anniversaire de la fable et dans un rôle de production sur Légendes des fables.

Mi-2022, des problèmes auraient commencé à se préparer. Gaz de Game on Daily aurait parlé à une source qui a révélé que le Fable L'équipe avait des problèmes avec le moteur ForzaTech et que le jeu devait être réduit. « Les mécanismes de jeu leur échappaient. Ils ne pouvaient pas adapter le moteur”, et il y avait un manque d'expertise “dans le gameplay en monde ouvert avec différentes mécaniques”. Tout en affirmant qu'il n'y avait pas de quoi s'inquiéter et que cela signifiait seulement une sortie beaucoup plus lointaine que ce à quoi la plupart s'attendaient, c'était suffisamment inquiétant pour que Loake réponde sur Twitter.

« Je voulais clarifier quelque chose concernant la portée ; c'est une partie normale, nécessaire et saine du développement d'un jeu. Je peux garantir que chaque jeu AAA auquel vous avez joué aura fait l'objet d'un cadrage régulier au cours du développement. Il vise à garantir que l’équipe se concentre sur une vision claire et puisse la réaliser dans le temps dont elle dispose sans se suicider. Les jeux qui n'ont pas été correctement définis ont souvent des retards et des problèmes, que nous devrions essayer d'éviter autant que possible.

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Alors que d'autres parties de la rumeur, comme les problèmes de l'équipe avec ForzaTech ou le manque d'expertise en matière de gameplay en monde ouvert, n'ont pas été abordées, Loake n'a pas tort. Jez Corden de Windows Central rapportera plus tard que ce développement se déroulait bien et expliquait même comment « le développeur parlait du fait que le jeu continuait à être retardé parce qu'il ne pouvait pas arrêter d'ajouter des fonctionnalités, vous savez ? Et c'est à ce moment-là que vous avez un problème de cadrage…. Ils appellent cela parfois une « dérive des fonctionnalités », où vous continuez simplement à ajouter des fonctionnalités, vous continuez à ajouter des fonctionnalités, et cela signifie que votre jeu continue d'être retardé et retardé.

Corden a expliqué que cela pourrait conduire à « des problèmes de chevauchement et en cascade, et vous vous retrouverez dans une situation où le jeu sera simplement retardé d'un million d'années par rapport à ce que vous aviez initialement prévu ». Donc, de ce point de vue, la portée est raisonnable et le jeu dans son ensemble sera plus ciblé, d’autant plus qu’il n’a pas besoin de toutes les fonctionnalités. Moins c’est plus et tout ça.

Vers novembre 2022, Jason Schreier de Bloomberg a rapporté qu'Eidos Montréal aidait au développement de Fableun peu comme Crystal Dynamics travaillant avec The Initiative sur Sombre parfait. Cependant, des rumeurs plus inquiétantes ont commencé à faire surface en décembre 2022. Corden a révélé que la « politique interne » entourant le moteur que les jeux pourraient utiliser avait causé des « problèmes de développement » pour les deux. Fable et Halo Infini.

Cela est dû au fait que Microsoft souhaite s'appuyer sur ses outils au lieu de s'appuyer sur Unreal Engine, mais l'entreprise a des politiques concernant la durée pendant laquelle les sous-traitants peuvent travailler sur les projets. En conséquence, le personnel partira et ceux qui seront recrutés devront être formés aux outils de Microsoft, ce qui entraînera des retards.

jeux de cour de récréation

Les choses ont commencé à s'améliorer en février 2023 – le producteur Vijay Gill a indiqué dans son profil LinkedIn qu'il avait « préparé et facilité des parties de jeu régulières » de Fable, donc au moins le titre était jouable. Bien sûr, cela ne signifie pas qu’il est en état d’être expédié. De plus, alors que la responsable narrative Anna Megill a déclaré qu'elle avait hâte de présenter « tout le merveilleux que nous avons créé », un rapport de Jordan Miller de VGC a indiqué que Fable était encore « à des kilomètres », alors que La saga de Senua : Hellblade 2 est plus proche.

Le Xbox Games Showcase est arrivé et Fable est apparu dans toute sa splendeur. Par la suite, l'éclairagiste principal Lukas Koelz a révélé que la bande-annonce était entièrement intégrée au jeu et capturée sur une Xbox Series X. Pendant ce temps, à peine deux jours plus tard, Megill a révélé qu'elle s'éloignait de son rôle, notant que le moment était venu pour « de nouveaux défis ». »

En février 2024, l'initié NateTheHate a rapporté que Fable visait une sortie en 2025, mais il a reçu cette information l'année précédente. On ne sait pas si l'objectif est toujours l'année prochaine et quand, ou si les plans ont changé, entraînant encore plus de retards. Ensuite, bien sûr, nous arrivons aux plus récents départs du studio.

Aux côtés de Lancaster, quatre autres développeurs ont quitté le studio, certains partant pour Maverick Games (créé l'année dernière et composé d'anciens employés de Playground) et un autre se dirigeant vers Avalanche Studios Group. Certains en déduisent qu’ils ont terminé leur travail et que tout se passe comme d’habitude. Cela ne veut pas nécessairement dire que Fable est plus proche du lancement, même s’il est peut-être dans la dernière ligne droite. Même s'il ne s'agit pas d'un exode de départs inquiétant, Eidos Montréal a récemment licencié 97 employés et aurait annulé son nouveau Deus Ex titre. Le travail se poursuit sur une nouvelle IP, mais son statut sur Fable est inconnu.

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Tous les regards sont désormais tournés vers Microsoft avec son prochain Xbox Games Showcase en juin. Avec La saga de Senua : Hellblade 2 lancé en mai, il peut offrir une exclusivité console incontournable avec un superbe récit. Indiana Jones et le Grand Cercle, Starfield les premières extensions arrivent également, et cela pourrait très bien les promouvoir comme leurs grandes sorties pour 2024. Cela laisse suffisamment de temps pour préparer l'année prochaine, peut-être faire de grandes annonces, et enfin présenter Fable avant son lancement supposé en 2025.

Ne vous y trompez pas : il s'agit de l'une des sorties les plus importantes de l'éditeur, un titre qu'il a développé de A à Z au lieu de simplement le recevoir sous forme de package via une acquisition en studio. Pour Playground Games, c'est l'occasion de mettre fin à toutes les rumeurs et de montrer enfin ses prouesses en monde ouvert en dehors du monde. Forza Horizon série. Peut-être que cela pourrait servir de nouveau départ pour le Fable franchise, qui porte toujours l'albatros de Légendes des fables échec.

Quoi qu’il en soit, la balle est dans le camp de Microsoft, et une autre bande-annonce en jeu ne suffira pas. Même s’il ne restreint pas la date de sortie au-delà de 2025, il doit discuter et mettre en valeur le gameplay. Il doit donner aux joueurs une raison de s'intéresser au-delà des acteurs célèbres et des visuels époustouflants. Qu'il soit bien accueilli ou non est une tout autre affaire, mais pour un projet qui aura duré huit ans lors de son lancement, le temps de faire ses preuves est plus que tardif.

Remarque : Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne représentent pas nécessairement les opinions de Fun Academy en tant qu'organisation et ne doivent pas être attribuées à celle-ci.