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Falcom sur l’avenir de The Legend of Heroes, apportant de nouveaux jeux Trails West, et plus encore

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Avec la série RPG japonaise The Legend of Heroes plus populaire que jamais ici en Occident, nous voulions entrer en contact avec le développeur Falcom pour en savoir plus sur la franchise et son avenir. Heureusement, nous avons décroché un entretien avec le président de Falcom, Toshihiro Kondo, et il a été heureux de répondre à certaines de nos questions les plus importantes.

Nous avons interrogé Kondo-san sur les prochains titres Trails from Zero et Trails to Azure, l’état actuel de la série, apportant plus de jeux Trails West, et quelle est la prochaine étape pour The Legend of Heroes. Lisez la suite pour savoir ce qu’il avait à dire.

Sentiers d'acier froid

Pour commencer, pouvez-vous nous dire où en est la série The Legend of Heroes en ce moment ? Quelles sont vos réflexions générales sur la longue série ici en 2022?

Toshihiro Kondo, président de Falcom : Avec la sortie de Kuro no Kiseki, je dirais que nous sommes à environ 60%-70% de l’intégralité de l’histoire. À l’origine, j’étais content de laisser la série aller aussi loin que possible sans réelle idée d’un point final, et honnêtement, je ne pensais pas que cela continuerait aussi longtemps. Nous sommes extrêmement heureux de pouvoir continuer à travailler dessus.

Le prochain jeu Trails à sortir ici en Occident est le remasterisé Trails from Zero sur PS4. Pouvez-vous nous donner un bref aperçu de ce qu’est Trails from Zero et sa suite, Trails to Azure ?

Ces deux jeux se déroulent à Crossbell, qui est un petit État autonome axé sur la finance et pris en sandwich entre deux grands pays. L’histoire suit les exploits de la section de soutien spécial du département de police de Crossbell.

Dans l’ensemble de la série Trails, ces deux jeux traitent peut-être des problèmes de société les plus réalistes et l’histoire elle-même se déroule en mettant en évidence l’humanité des personnages principaux. Le jeu est dans ce que l’on pourrait appeler un « style classique », mais l’histoire et l’expérience de jeu ne sont en aucun cas inférieures à ce qui s’est passé depuis et je suis toujours confiant dans leur attrait.

Sentiers vers Azure

Avez-vous des souvenirs du premier développement de Trails from Zero sur PSP ?

À l’origine, nous n’avions pas prévu de créer Zero ou Azure. Crossbell venait d’être un endroit mentionné par quelqu’un dans les jeux Trails in the Sky. En fait, juste au moment où nous avions terminé le travail sur les jeux Trails in the Sky, nous avions l’intention de commencer les jeux Cold Steel. Cependant, les jeux Cold Steel sont de grandes œuvres se déroulant dans le colossal Empire. Pour illustrer cela, nous avons pensé que l’obstacle de la difficulté de développement pourrait être un peu trop élevé avec Trails in the Sky.

Nous avons décidé que nous pouvions montrer Crossbell, qui est sous le contrôle de l’Empire, comme un moyen de montrer la puissance de l’Empire ainsi que les problèmes et les mystères auxquels est confronté le continent de Zemuria. Ce faisant, nous avons pu améliorer notre propre niveau de compétence en développement et nous avons donc fait cet ajout soudain en matière de développement. Avec tout ce qui a suivi, je ne peux plus imaginer ne pas avoir fait ces jeux.

La série Legend of Heroes a maintenant un casting de personnages si gigantesque. Avez-vous déjà eu du mal à suivre autant de personnages, ainsi que les événements qui se produisent dans tous les jeux ?

C’est une question que nous recevons souvent, et j’aimerais qu’on me réponde avec fierté en disant : « En fait, nous avons ce système interne incroyable. Mais la vérité est que nous n’avons pas vraiment de système spécial pour garder une trace de quoi que ce soit. Fondamentalement, nous rassemblons toutes les ressources précédentes et expliquons soigneusement ce qui précède aux nouveaux membres du personnel jusqu’à ce qu’ils l’aient absorbé.

Sentiers d'acier froid 2

Chaque fois que nous écrivons sur un jeu Trails, au moins une personne demande par où commencer avec la série. Vous arrive-t-il de craindre que la taille de la franchise intimide les joueurs potentiels ?

La série globale Trails peut être divisée en sous-séries suivantes : Trails in the Sky, Trails from Zero/to Azure, Trails of Cold Steel/into Reverie et Kuro no Kiseki. Je recommande de commencer par le titre initial dans l’une de ces sous-séries. Les lieux et les personnages principaux sont différents ainsi que le moment où les événements se produisent dans la chronologie.

Avec le changement de personnage principal et de décor, le joueur et le personnage principal partent de la même ligne de départ figurative, il est donc plus facile de se laisser prendre par les choses dans leur ensemble. L’une des raisons pour lesquelles nous modifions périodiquement les personnages principaux et les lieux est de permettre aux nouveaux joueurs d’avoir plusieurs points d’entrée dans la série.

Quel genre de méthodes utilisez-vous pour vous assurer que les nouveaux joueurs ne se perdent pas lorsqu’ils découvrent la série The Legend of Heroes ?

La réponse est fondamentalement la même que la précédente. Incidemment, nous ne modifions pas seulement les personnages principaux et les lieux, nous mettons également souvent à jour les systèmes de jeu. Avec une série aussi longue, il est important de rendre le gameplay convivial pour les nouveaux joueurs, il est donc nécessaire de revoir les systèmes de gameplay pour les rendre frais et engageants.

Sentiers d'acier froid 3

Les jeux Legend of Heroes proposent toujours des paramètres de difficulté, ce que beaucoup d’autres RPG japonais ne font pas. Pensez-vous que les paramètres de difficulté sont un élément important pour atteindre un public plus large ?

Il existe différents types de joueurs. Il y a des joueurs qui sont principalement là pour profiter de l’histoire ainsi que ceux qui accordent de l’importance à rendre leurs personnages plus forts ou à faire des activités annexes. Il y a aussi des joueurs qui veulent profiter du jeu sur plusieurs parties. Au début de la série, nous n’avions pas de réglages de difficulté, voulant faire vivre à chaque joueur la même expérience, cependant plus récemment, nous avons essayé de nous adapter aux différentes envies des différents types de joueurs en proposant une éventail de choix.

The Legend of Heroes a tellement évolué au fil des ans, au point que les jeux les plus récents fonctionnent sur un moteur entièrement 3D avec des visuels avancés, et proposent même des combats basés sur l’action. La franchise a-t-elle évolué d’une manière que vous n’aviez pas anticipée ?

À première vue, il peut sembler que les choses ont complètement changé par rapport aux premiers jeux, mais je pense que Kuro no Kiseki est le résultat de l’expérience accumulée que nous avons acquise dans la création de la série. Nous n’avons pas seulement ajouté des éléments d’action au jeu, mais ils sont plutôt une extension des Field Attacks telles qu’elles apparaissaient dans les jeux Cold Steel. Nous avons également voulu améliorer le rythme des combats, nous avons donc créé une synthèse d’un système au tour par tour et d’un système d’action. Je pense que l’un des mérites d’une longue série est de pouvoir améliorer la série comme celle-ci.

Kuro no Kiseki

La nouvelle saga Kuro no Kiseki aura son deuxième jeu au Japon plus tard cette année, mais nous devons nous demander : avez-vous l’intention d’amener les jeux Kuro no Kiseki vers l’Ouest ?

Bien sûr, nous avons l’intention de le faire sortir en Occident. Il peut y avoir un écart de temps entre celui-ci et la sortie japonaise, mais veuillez attendre plus d’informations une fois que tout est décidé.

Pouvez-vous nous dire quelque chose sur l’avenir de The Legend of Heroes en tant que franchise ? Combien de temps à l’avance planifiez-vous chaque jeu et quelle est la suite de la série ?

Il y a des choses que nous avons planifiées précédemment ainsi que des choses que nous ajustons pendant le développement en fonction des commentaires des utilisateurs ou des réflexions de l’équipe de développement à ce moment-là. Par exemple, de nombreuses idées que nous avons utilisées dans Trails into Reverie ont été proposées par des membres plus jeunes du personnel. Comme je l’ai mentionné précédemment, nous n’avions pas prévu de créer les jeux Crossbell à l’origine.

Alors que la série se poursuit, nous pensons que nous devons être flexibles dans notre approche face à l’évolution de l’environnement.

Kuro no Kiseki

La légende des héros est probablement plus populaire en Occident qu’elle ne l’a jamais été, la saga Trails of Cold Steel gagnant de nombreux fans. Considérez-vous The Legend of Heroes comme une franchise mondiale ces jours-ci, plutôt que quelque chose qui cible un public japonais ?

Nous ne pensons pas trop à cibler le Japon ou un public mondial lors de la création des jeux, car au cœur de tout, nous créons les jeux que nous voulons créer. Cependant, il faut dire que nous avons plus de non-Japonais dans le personnel de la série Trails que jamais auparavant. Nous aimerions penser que nous utilisons leurs idées uniques pour apporter encore plus à la table pour les jeux.

Et enfin, avez-vous quelque chose à dire aux fans occidentaux ?

En voyageant pour des événements dans l’Ouest, les fans m’ont souvent demandé directement de faire sortir ces jeux ici. C’est sur ma bucket list depuis de nombreuses années maintenant. Je sens maintenant que les jeux sortent enfin, un poids a été levé de mes épaules.

Le contenu et les graphismes des jeux peuvent donner l’impression qu’ils viennent d’une autre époque, mais je suis extrêmement confiant que les jeux Falcom conservent leur qualité au fil du temps et restent aussi amusants et attrayants. Nous tenons à cette philosophie lors du développement d’aujourd’hui. J’espère que beaucoup de gens essaieront ces jeux et pourront se faire une idée de cette qualité. Nous serons plus que satisfaits s’ils le font.


Un grand merci à Kondo-san d’avoir pris le temps de répondre à nos questions. Un merci spécial à Kerry Barrett et aux équipes de Reef Entertainment, NIS America et NIS pour avoir rendu cette interview possible.

Êtes-vous un fan des sentiers? Attendez-vous avec impatience la localisation de Trails from Zero et Trails to Azure ? Continuez l’histoire dans la section des commentaires ci-dessous.

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