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Revue en cours de FFXIV Dawntrail – Un nouveau monde plein de promesses

Si le genre des MMORPG est déjà un club très fermé composé de quelques titres phares, Final Fantasy XIV se distingue depuis des années comme son success story le plus singulier. Après avoir fait tomber le phénix du réalisateur passionné Naoki (« Yoshi-P ») Yoshida il y a un peu plus de dix ans, le jeu a non seulement fait un retour fulgurant, mais est depuis devenu l'un des RPG les plus appréciés de ces dernières années, en grande partie grâce à sa narration spectaculaire, à une communauté dévouée qui compte désormais plus de 50 millions de membres et à une expérience continue qui rend le plus grand respect à l'univers de Final Fantasy dans son ensemble.

L'extension précédente d'Endwalker, sortie en plein milieu de la pandémie mondiale, a orchestré une conclusion émouvante au conflit de longue date entre les Asciens et les Scions de la Septième Aube, qui a culminé dans une confrontation épique avec Hydaelyn et Zodiark qui a emmené notre Guerrier de la Lumière aux confins de l'univers. L'ère qui a tout déclenché s'est terminée de manière sincère, et les joueurs du monde entier étaient impatients de voir ce que la nouvelle ère allait impliquer.

Source de l'image : Square Enix via Fun Academy

Ainsi, pour célébrer le début de la saison estivale, nous avons été officiellement présentés à Dawntrail et au vaste nouveau continent de Tural, prêt à être exploré. L'extension est devenue l'une des plus attendues à ce jour, et les précommandes ont explosé malgré les problèmes de transaction délicats rencontrés par les joueurs sur Mog Station.

Le battage médiatique a à son tour alimenté un débat préventif sur la manière dont le lancement de Dawntrail se déroulerait après que son prédécesseur ait été confronté à des problèmes de serveur catastrophiques qui ont laissé une grande partie de la communauté en difficulté pour se connecter au jeu pendant des semaines. Cependant, les pénuries de semi-conducteurs n'étant plus un problème dans la chaîne d'approvisionnement, Yoshi-P et son équipe ont travaillé sans relâche pour préparer des centres de données supplémentaires et augmenter l'espace serveur de 50 % afin d'éviter à tout prix une telle situation avec Dawntrail.

Lorsque la période d'accès anticipé de Dawntrail a officiellement commencé le 28 juin, je me suis connecté avec un optimisme prudent, et heureusement, j'ai été récompensé par une file d'attente qui a pris étonnamment peu de temps à passer, du moins pendant les heures du matin. J'ai remarqué que plus tard dans la soirée et pendant le week-end inaugural de l'extension, la file d'attente a considérablement augmenté (pas plus de 2 500), mais toujours loin des chiffres auxquels Endwalker a dû faire face à contrecœur. C'était en soi la première victoire de Dawntrail.

Wuk Lamat à Tuliyollal dans Final Fantasy XIV
Source de l'image : Square Enix via Fun Academy

Le nouveau scénario démarre avec le Guerrier de la Lumière qui voyage par mer jusqu'à Tural pour découvrir la vérité sur la mystérieuse disparition du grand-père de Krile et, bien sûr, pour se lancer dans une nouvelle aventure aux côtés de Wuk Lamat. Notre nouvelle protagoniste et héroïne de Hrothgar, Wuk Lamat, occupe curieusement bien plus la vedette narrative que le Guerrier de la Lumière par rapport aux extensions précédentes. Elle est pleine d'entrain, proactive et, malgré son jeune âge et son manque d'expérience en politique, son respect et son estime indéfectibles pour les citoyens de Tural résonnent chaleureusement auprès de ceux qu'elle rencontre.

Elle est également sur le point de succéder à son père sur le trône de Tural dans la capitale de Tuliyollal. Cependant, pour obtenir le titre de Servante de l'Aube, elle doit d'abord affronter trois autres concurrents.

Koana dans Final Fantasy XIV
Source de l'image : Square Enix via Fun Academy

Le premier est son frère adoptif Koana, qui croit fermement que Tural doit adopter les nouvelles technologies et le commerce international avec Sharlayan pour prospérer. Le deuxième est l'impétueux Mamool Ja, nommé Bakool Ja Ja, qui pense que la solution pour obtenir la couronne est de se battre pour sa couronne. Le troisième et plus important concurrent est Zoraal Ja, le fils légitime du dirigeant actuel Gulool Ja Ja qui, malgré son attitude distante, croit fermement que non seulement il est destiné au trône, mais que Tural et le reste du monde doivent être éduqués par les horreurs de la guerre une fois de plus pour s'unifier véritablement et être dignes de la paix dont ils jouissent actuellement.

Ce concours fatidique sert de point de départ à notre nouvelle aventure et à notre introduction aux différentes régions de Tural et à ses habitants. Alors que Wuk Lamat recherche l'électeur de chaque région et progresse dans les tâches culturellement importantes qu'ils lui confient, nous en apprenons également davantage sur ses concurrents, chacun d'eux gérant ces tâches différemment.

Koana partage le respect sincère de Wuk Lamat pour les citoyens de Tural et utilise son intelligence technologique pour atteindre le succès, mais son point de vue strictement objectif a tendance à l'empêcher de voir les choses dans leur ensemble. Pendant ce temps, Bakool Ja Ja a souvent recours à la violence et à la tricherie pour parvenir à ses fins, tandis que Zoraal Ja, incroyablement fort mais impassible, respecte les règles, mais seulement parce qu'il le doit.

Zoraal Ja dans Final Fantasy XIV
Source de l'image : Square Enix via Fun Academy

Ces tâches ne sont cependant pas les seules exigences pour le futur serviteur de l'aube, car Gulool Ja Ja décrète également que son successeur doit également localiser et déverrouiller la légendaire Cité d'or. On ne sait pas exactement ce qu'un tel endroit est censé contenir, mais il s'agit de la tâche finale pour Wuk Lamat et ses rivaux. Bien que nous ne gâchions pas ce qui se passe plus tard dans l'histoire, les conséquences du concours culminent dans un conflit inattendu et encore plus profond qui emmène notre Guerrier de la Lumière et les Scions dans un endroit où la réalité se déforme, trompe et fait se déchaîner certains personnages.

Dans l'ensemble, l'histoire a pris une tournure beaucoup plus dramatique que ce à quoi je (et probablement beaucoup d'entre nous) m'attendais, compte tenu de la façon dont Dawntrail a été initialement décrit comme une aventure d'escapade tropicale, bien qu'avec certainement beaucoup de mystères encore à explorer. Cependant, la tournure qu'elle prend finalement n'est pas nécessairement à son détriment, et elle réussit à tester Wuk Lamat jusqu'à ses limites tout en révélant des vérités surprenantes sur les autres en cours de route. Il y a quelques accalmies ici et là où on a l'impression que le flux trébuche un peu, mais rien qui, à mon avis, ne l'entrave de manière significative.

Certains éléments narratifs ont divisé une partie de la communauté, notamment le fait que Wuk Lamat prenne le volant pendant une grande partie du chemin à travers Dawntrail plutôt que le Guerrier de la Lumière, et aussi particulièrement la façon dont l'histoire se déroule dans les deux dernières zones.

Bien que ces points soient encore à débattre, je dirais avec une confiance absolue que Dawntrail nous a offert l'un des meilleurs nouveaux méchants que le jeu ait eu depuis longtemps. Ils ont comblé des lacunes narratives complexes que d'autres antagonistes, même Zenos, n'ont tout simplement pas comblées.

Pelupelu avec un alpaga dans Final Fantasy XIV
Source de l'image : Square Enix via Fun Academy

Bien sûr, un facteur important qui a contribué à nous offrir une histoire aussi captivante est la nouvelle mise à niveau des graphismes du jeu. De nombreuses cinématiques de l'histoire étaient sensiblement plus complexes et théâtrales, réalisant des moments que le jeu n'aurait pas pu réaliser dans les extensions précédentes.

Cela a contribué à rendre le récit encore plus captivant et, bien sûr, a donné à nos personnages un éclat bien nécessaire de la tête aux pieds. Avec des fonctionnalités telles que des yeux beaucoup plus expressifs et des textures détaillées pour la peau, les cheveux, les vêtements et l'armure, la mise à jour graphique a également donné aux environnements explorables des détails plus réalistes et un éclairage dynamique, contribuant ainsi à faire entrer FFXIV dans une nouvelle ère de gameplay. C'est quelque chose qui était cruellement nécessaire et nous dirions que sans cela, le jeu commencerait à perdre de son éclat à plus d'un titre. Cependant, Yoshi-P l'a parfaitement chronométré et a même offert aux joueurs une fantaisie gratuite pour commémorer les changements.

La reine Sphène dans Final Fantasy XIV
Source de l'image : Square Enix via Fun Academy

Dawntrail nous offre également de nombreux nouveaux contenus de démarrage à découvrir, du combat à l'artisanat, deux nouveaux jobs DPS, et bien d'autres choses encore devraient arriver dans les semaines à venir, avec un focus particulier sur le premier niveau des raids d'Arcadion. Soyons honnêtes, nous avons tous hâte de nous battre à l'intérieur de cette tour GPU géante. Au-delà de cela, nous avons beaucoup d'autres choses à attendre avec impatience, du Triangle des Ombres (Opérations de terrain), à ce que l'Exploration cosmique est censée être, le nouveau job limité Beastmaster, les raids de l'Alliance Vana'diel, et plus encore. Dawntrail nous occupera beaucoup plus longtemps et évitera les intervalles notoirement longs entre les mises à jour dont Endwalker a dû faire face.

En termes de contenu post-patch, il existe de nombreuses pistes à explorer dans Tural, et nous ne pouvons que spéculer sur les possibilités qu'il offre, ce qui est passionnant en soi. Tural a sans aucun doute beaucoup plus à nous offrir, et heureusement, nous n'aurons pas à faire face à des files d'attente de connexion atrocement longues pour en profiter.

Nous portons un toast sincère à Dawntrail et à ce qu'il s'efforce de faire, et même si certains peuvent ne pas être d'accord, nous pensons qu'il mérite de figurer aux côtés de Heavensward et Shadowbringers, dans l'état actuel des choses. S'il tient ses promesses, il pourra conserver ce piédestal.


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