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Frostpunk 2 vivra ou mourra grâce à son mécanisme de vote de faction, et la plus grande faction de toutes est Twitch

Pour commencer avec une mytho-géométrie extrêmement stupide, le Frostpunk original était un témoignage à la fois de l'utilité du design et du symbolisme politique inépuisable des cercles. Lorsque les gens souhaitent fonder une communauté d’égaux, ils forment généralement un cercle, chaque participant étant visible et audible pour les autres. Un cercle est également la meilleure forme pour se défendre contre une menace ambiante engloutissante telle qu'une période glaciaire mondiale, car il n'a pas de points faibles et constitue une excellente pièce maîtresse pour une interface de jeu vidéo, un motif symétrique qui peut être réglé et orné soit aspirez votre attention sur l'écran ou répartissez-la uniformément dans toutes les directions.

Créé par les développeurs polonais de 11 bits, Frostpunk se déroule au milieu d'un cercle, un cratère arctique avec un énorme générateur de charbon en son cœur. Votre ville s'élève en anneaux autour de ce générateur, chaque couche supplémentaire d'habitations correspondant intuitivement à une température décroissante, et le résultat est l'un des spécimens les plus ciblés et thématiquement cohérents de son genre – un jeu de construction qui semble aussi intime et urgent que d'entretenir un feu de camp. . Le nouveau mode campagne de Frostpunk 2 brise le cercle. Cela commence là où vous avez (espérons-le) terminé, avec le cratère maintenant entièrement colonisé et transformé en une géode bleu-orange flagrante d'habitations à haute densité et de cheminées groupées. Mais la vue a été retirée et la construction se déroule désormais le long des plaines et des canyons au-delà du cratère, qui ne sont pas constitués de cercles mais d'hexagones – le favori d'un autre concepteur d'interface utilisateur – sur lesquels vous tracerez des quartiers évolutifs plutôt que d'assembler des bâtiments individuels.

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Il s’agit d’une extension du principe aussi plausible qu’insatisfaisante, pour ce joueur de retour. La « dernière ville » a résisté à son premier hiver, est devenue devenue trop grande pour le confort défensif du cercle, et le résultat est une simulation plus dispersée, détachée et divisée dans laquelle les citoyens (et les décès de citoyens) sont comptés par centaines plutôt que par douzaines. et les individus ne peuvent plus être suivis du domicile au lieu de travail. Pourtant, le cercle persiste dans une certaine mesure dans Frostpunk 2. Mis à part une plus grande échelle géographique, la nouveauté phare du jeu est une grande salle du conseil où des factions rivales de frostpunkers forment des anneaux et se chamaillent sans fin sur des lois draconiennes ou… moins draconiennes qui déterminent l'adoption. de technologies potentiellement salvatrices pour la ville, telles que la récupération des poussières de charbon.

Les factions vont des Faithkeepers, qui ont pratiquement déifié le capitaine du jeu original, aux Frostlanders, qui privilégient les modes de vie de survie avec une généreuse touche d'eugénisme, aux Machinists qui, naturellement, veulent résoudre tous les problèmes en utilisant des tuyaux et des engrenages, quelles que soient les retombées de l'événement. termes de pollution. Vous devrez satisfaire la majorité de ces querelles en tant qu'intendant – le premier vote du conseil dans le jeu est de savoir si vous devez conserver votre emploi – ce qui peut impliquer de permettre à un groupe de choisir le vote suivant, ou d'essayer d'opposer les modérés de cette faction. les fanatiques.

Matt Cox a déjà longuement expliqué comment tout cela se gère en fonction du temps de jeu bêta, concluant que Frostpunk 2 “fait un grand pas en avant vers la survie granulaire et un pas de géant vers le tissage de la cohésion sociétale” et que “j'ai commencé à m'amuser beaucoup plus une fois que j'ai commencé à m'amuser.” cessé de déplorer cette perte”. Je déplore encore moi-même cette perte, après une heure avec la nouvelle campagne lors d'un événement 11 bits la semaine dernière. Le frêle cercle de lumière du feu qui était le jeu original me manque. Mais j’ai néanmoins hâte de me familiariser avec les rouages ​​de cette salle du conseil – et il y a au moins un élément potentiellement transformateur : l’intégration de Twitch. Dans Frostpunk 2, les streamers pourront laisser leurs téléspectateurs voter au sein du conseil, étendant ainsi l'exploration du jeu sur le factionnalisme dans la nature des médias sociaux.

L'intégration de Twitch est plus “centrale et significative” que celle que l'on trouve dans des jeux comme Baldur's Gate 3, me dit Jakub Stokalski, co-directeur du jeu et directeur du design, car le jeu est déjà en quelque sorte une collection d'études sur les réseaux sociaux anciens et nouveaux. systèmes. “Nous essayons toujours de construire nos mondes et ce que nous y représentons en les rendant aussi accessibles que possible – ils parlent d'une certaine vérité à un certain niveau, n'est-ce pas ?” il explique. “Nous essayons donc de rechercher à peu près tout ce que nous mettons dans nos jeux, et nos sociétés, communautés et factions que nous avons (dans Frostpunk 2) ne sont pas différentes. Nous avons passé beaucoup de temps à rechercher des communautés très différentes, des groupes de personnes très différents. des gens, des nations et des cultures très différentes, à travers l'histoire, essentiellement, pour voir comment l'environnement, comment leurs interactions peuvent les façonner en cultures qui valorisent des choses très différentes.

Permettre aux téléspectateurs de voter au sein de votre conseil est une continuation tacite de cette recherche sur l’ère numérique en réseau. “Frostpunk est un jeu dans lequel vous essayez de diriger une ville et un groupe de personnes hors des situations difficiles, et de relever les défis du jeu”, poursuit Stokalski. “Et si vous y réfléchissez bien, l'intégration de Twitch, c'est presque comme créer un MMO sans MMO, n'est-ce pas ? C'est en grande partie ce qui se passe dans le jeu, avec le vote, et peut-être si nous parvenons à intégrer quelques autres fonctionnalités pour l'intégration de Twitch… si vous jouez avec cela, c'est vraiment comme si vous apportiez “plus de masse” à votre société, et peut-être que c'est encore plus pertinent, car ce sont de vraies personnes qui votent pour de vraies choses.

Crédit image : 11 bits

« De vraies personnes votant pour de vraies choses » couvre beaucoup de terrain ici. Certaines des inspirations des factions de Frostpunk 2 remontent à des décennies, voire des siècles : certaines factions rappellent les caricatures populaires de Sparte, et vos citoyens sont encore largement les descendants fugitifs de l'Empire britannique à son apogée. D'autres influences plus larges sur les mécanismes politiques et sociaux du jeu sont en cours – elles se produisent à quelques heures de là, en Ukraine. “Évidemment, c'était intéressant de faire Frostpunk à l'époque où le changement climatique était (devenu largement discuté)”, a déclaré Stokalski. “Mais pour le moment, Frostpunk 2 est pertinent pour un ensemble de thèmes légèrement différents. Ce sont ces thèmes de conflits internes, n'est-ce pas ? Et à quel point des groupes de personnes peuvent être terribles les uns envers les autres, s'ils se concentrent sur la vision des idées plutôt que sur les personnes. Honnêtement. “En parlant, c'était parfois terrible de faire ce jeu et de lire les informations, vous savez, avec la guerre juste à la frontière, ou avec les choses qui se passent actuellement au Moyen-Orient, et en gros, le monde entier commence à bouillir.”

Stokalski n'est pas lui-même un « utilisateur expérimenté » de Twitch et n'a pas grand-chose à dire sur la dynamique culturelle de Twitch au-delà de quelques observations plus générales sur la façon dont les gens se comportent lorsqu'ils sont autorisés à être anonymes. Mais il est fasciné d'explorer la façon dont les participants au chat Twitch réagissent lorsqu'ils sont enrôlés en tant que membres du conseil Frostpunk – et moi aussi, avec beaucoup de prudence. L'intégration de Twitch pourrait être une opportunité pour un jeu de rôle créatif entre les mains de streamers dotés d'un don pour la narration participative – j'imagine que les téléspectateurs s'amuseront à concevoir leurs propres factions Frostpunk et, qui sait, auront des conversations utiles sur ces thèmes et parallèles plus larges. C'est bien sûr le pronostic optimiste : je peux aussi imaginer beaucoup de messages de pêche à la traîne et de guérilla de la part de téléspectateurs qui trouvent, par exemple, le credo de l'élimination des faibles des Frostlanders plus pertinent qu'ils ne le devraient. Quoi qu’il en soit, il ne s’agit pas d’un ensemble d’interactions que vous pouvez facilement décrire avec un cercle.