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Grid Legends : la course au-delà de la ligne d'arrivée

Image de présentation de Grid Legends
Légendes de la grille

Titre: Légendes de GRID
Développeur: Codemasters
Éditeur: Arts électroniques
Libéré: 25 février 2022
Plateformes disponibles : PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X|S, jeu PC
Plateforme examinée : PlayStation 5
Niveau de maturité : Tout le monde
Temps de lecture: 11 minutes

Briser le moule

La formule selon laquelle la course consiste à faire le tour de la piste et que le récit repose sur les chiffres est quelque chose que Grid Legends arcade racing tente de changer. Une campagne axée sur l'histoire prouve que la course sur un circuit ne se résume pas nécessairement à l'angle d'entrée de virage le plus précis ou à la flotte de voitures la plus attrayante. Dans trente-six courses, vous conduirez les voitures de l'écurie Seneca, outsider, et prendrez le volant en tant que mystérieux pilote portant le numéro de série 22 dans une histoire classique de soi-disant « perdants » qui finissent par l'emporter malgré l'adversité.

Une histoire fascinante se dévoile

Mes attentes initiales pour l'histoire étaient modestes, mais j'ai été agréablement surpris par la profondeur et l'intrigue qu'elle a ajoutées au jeu. Le récit se déroule entre les courses, guidé par des featurettes captivantes qui donnent à vos efforts de course un contexte significatif au-delà de la simple compétition. Les scènes sont dominées par votre rival de toujours, le redoutable Nate McKane de l'écurie Ravenwest Motorsport. Sa ruse et son arrogance font de lui un adversaire digne de ce nom dans votre quête du championnat.

Le jeu transpose avec brio les relations établies dans les cinématiques sur le circuit. Chaque fois que vous croisez le véhicule de Nate, votre dédain pour le méchant as de l'écurie Ravenwest Motorsport devient palpable. Vous aurez du mal à pardonner un coup violent ou une poussée dans la barrière de pneus. Et lorsque le quintuple champion sort de l'épave en dernière position, c'est un moment qui vous réchauffe vraiment le cœur. Imaginez que vous considériez l'histoire comme une série télévisée sur les coulisses du sport automobile et que vous pardonniez les dialogues pathétiques et les personnages horriblement stéréotypés (le clown, le méchant, le héros). Dans ce cas, c'est vraiment divertissant et cache même des rebondissements et des tiraillements émotionnels.

Immersion et frustration

Ce que je reproche aux réalisateurs, c'est que le scénario ne respecte pas votre classement dans la course au championnat. Tout le monde vous traite comme un amateur qui est heureux de démarrer la course sans casser son moteur. Pourtant, même dans le niveau de difficulté le plus élevé, j'ai remporté la grande majorité des courses avec une marge énorme. L'immersion dans l'histoire est fondamentalement brisée lorsque votre compagne d'écurie se vante de sa rapidité et, surtout, de s'écarter de son chemin et de ne pas trop la gêner lorsqu'elle vous dépasse. Mais elle ne peut le dire qu'au maximum de votre aileron arrière parce que vous lui donnez (et à tout le monde) une quantité incroyable de misère à chaque course. L'atmosphère du sport automobile est joliment complétée par la communication des annonceurs et de l'ingénieur de l'écurie. C'est génial de jouer des courses où le seul son n'est pas le rugissement des moteurs. Mais il manque une chose cruciale à l'expérience complète : rendre l'information précieuse. Le mécanisme principal consiste à vous donner les informations évidentes, comme la position dans laquelle vous vous trouvez ou le fait que quelqu'un vient de vous dépasser. Si vous sortez de la piste et que la radio vous dit : « On dirait que vous avez quitté la piste ! », vous avez simplement envie de rentrer aux stands et d'aider votre coéquipier à établir de nouvelles règles de communication. Ne serait-il pas préférable de lui dire que quelqu'un vous rattrape par la droite, qu'une chicane arrive ou de lui donner quelques informations générales sur la voiture pour ajouter à l'ambiance…

Activités post-campagne

Après la campagne principale et le documentaire sur le succès de l'écurie Seneca, l'histoire continue, bien que moins fortement, en mode carrière. Là, vous menez votre propre équipe vers le trophée de vos rêves, et enfin, il est temps de dépenser l'argent que vous avez économisé jusqu'à présent. Traditionnellement, cet argent peut être utilisé pour acheter non seulement des voitures, mais aussi des améliorations, des avantages pour les copilotes et des compétences pour le mécanicien de l'écurie. Vous pouvez alors avoir, par exemple, des réparations de voiture moins chères, plus d'expérience et des avantages similaires. Cependant, pour pouvoir améliorer les voitures, vous devez les conduire sur un certain nombre de kilomètres. Et je ne trouve pas cet élément de conception très intuitif car, logiquement, vous débloquerez et achèterez des voitures meilleures et plus récentes au fur et à mesure que vous gagnerez plus de courses et gagnerez plus d'argent. Avec celles-ci, vous devrez parcourir à nouveau des dizaines de kilomètres pour acheter de meilleurs freins ou un moteur plus puissant. Par exemple, il serait plus logique que chaque niveau d'amélioration soit débloqué dans la même catégorie de performance. Le limiter à chaque voiture individuelle est un peu fastidieux.

Les sensations fortes des jeux d'arcade

Grid Legends est un pur jeu d'arcade qui ne tente en aucun cas de simuler fidèlement la conduite de machines de course comme le faisait son prédécesseur de 2019 – ce qui signifie malheureusement que le défi n'est pas très grand. Même en difficulté maximale avec toutes les assistances à zéro, la majeure partie du défi se décide dès le premier tour et se termine par un franchissement triomphal de la ligne d'arrivée en tête. Les différences de maniabilité des machines commencent et se terminent par le poids. Oui, vous pouvez dire si vous êtes assis dans une formule de quelques centaines de kilos ou dans un camion de plusieurs tonnes, mais les voitures de la même catégorie se comportent de manière très similaire. Que vous soyez dans une Lotus à propulsion arrière ou dans une Audi A4 Quattro à quatre roues motrices n'a pas d'importance. Peu importe également que la route soit sèche ou que vous ne puissiez pas voir à un mètre devant vous sous une averse. Les voitures tiennent la route comme des clous, et il faut un effort presque intentionnel pour perdre le contrôle.

En conduisant, laissez tomber toutes les leçons que vous avez pu apprendre dans les écoles de conduite virtuelles, comme Gran Turismo. Dans Grid Legends, les virages sont sélectionnés par un dérapage contrôlé, comme dans n'importe quel jeu d'arcade. Avec votre pied qui peine à pousser l'accélérateur à travers le plancher de la voiture, vous vous précipitez vers le virage, appuyez sur le frein juste avant d'y entrer, secouez le volant pour faire déraper la voiture, et en jouant légèrement avec l'accélérateur et en faisant tourner le volant en contre-rotation, vous dérapez magnifiquement même dans le virage le plus sale. Et peu importe que vous le fassiez dans une Volkswagen Beetle ou une Ford Mustang. C'est ce à quoi un jeu d'arcade est censé servir, et Grid Legends le fait avec brio – en permettant au joueur de faire des cascades folles à des vitesses et dans des situations où le pilote finirait comme Ayrton Senna à Saint-Marin. Si vous parvenez à sortir de la piste, vous avez au moins trois occasions de remonter le temps à chaque course. Bien que cette simplification puisse être désactivée dans les paramètres, j'aimerais la voir dans tous les jeux de course à partir de maintenant. Cela éliminerait ces moments ennuyeux où vous vous faites chronométrer dans le dernier tour ou la voiture devant vous perd le contrôle de manière inattendue et vous abat à 300 km/h. Le mécanisme de flashback vous permet de simplement supprimer ces erreurs.

Des fonctionnalités de nouvelle génération décevantes

Je m'attendais à voir les modifications que la manette DualSense apporterait à la PlayStation 5, et malheureusement, j'ai été très déçu. Les vibrations et les gâchettes adaptatives sont imperceptibles, et il faut être particulièrement concentré pour les remarquer. Lors d'une course, tout amateur de ces gadgets aimerait sûrement ressentir autant de retours que possible, que la manette lutte avec vous et que la personne en question ait l'impression de devoir apprivoiser des animaux sauvages au volant d'une voiture de 500 chevaux. Cela a été parfaitement géré, par exemple, dans la mise à jour de nouvelle génération de Dirt 5, où la manette vibrait tellement que vous risquiez de manquer de dents. Dans Grid Legends, cependant, cela ressemble simplement à un chaton endormi.

Modes et variété

Le précédent titre de course Grid de 2019 comportait déjà un système de némésis, qui revient dans le dernier jeu. Cela signifie que si vous conduisez comme le propriétaire moyen de BMW, vous contrarierez les autres participants à la course. Ce conducteur furieux met alors la prudence derrière lui et son objectif principal est de poncer autant de peinture que possible de votre voiture. Ils vous empêcheront activement de dépasser, vous percuteront et vous rendront la vie misérable. Comme je l'ai écrit plus haut, cependant, si vous êtes un coureur plus expérimenté, les ennemis aux yeux rouges ne vous donneront pas de fil à retordre. La grande majorité de votre temps sur la piste se passe seul à l'avant de la course, vous ne vous soucierez donc peut-être pas de vos rivaux. Mais Grid Legends ne se résume pas à la poursuite de votre ennemi sur la piste. Plusieurs modes de jeu sont proposés. Je me suis le plus amusé avec le mode Élimination, où la course ne se limite pas à des tours, mais les deux derniers pilotes abandonnent toutes les quelques dizaines de secondes. Cela peut créer des situations palpitantes où les choses deviennent difficiles, vous êtes à quelques secondes d'être éliminé et, au dernier moment, vous foncez dans un virage à toute vitesse juste pour dépasser et évincer votre adversaire du jeu pendant un moment.

Outre les dérapages et les courses de point A à point B obligatoires, le mode Electro est une nouveauté. Vous obtenez un coup de pouce en franchissant les portes avec vos voitures électriques, ce qui est pratique lorsque votre adversaire s'échappe et que vous ne pouvez pas le dépasser. Le mode Multiclass est également intéressant, où des muscle cars américains et des camions de sport, par exemple, s'affrontent dans une seule course. Le prétentieux titre « Race Creator » est un peu amusant, mais ne vous attendez pas à un éditeur de piste sophistiqué : vous choisissez simplement où, pendant combien de tours, par quel temps et avec quelles voitures. Rien de plus. Et ce qui fait vraiment mal, c'est le besoin de plus de multijoueur sur un seul écran.

Visuels et Présentation

Au premier coup d'œil, il est clair que Grid Legends est un titre intergénérationnel. Les modèles de voitures sont plutôt sympas, mais on ne peut pas en dire autant des environnements stériles et peu détaillés. Les circuits construits sont toujours observables, mais toute végétation semble carrément répugnante. Les ombres visiblement rebondissantes sont également impardonnables. Les pistes sont également stériles. Oubliez les effets avancés, la météo dynamique ou les changements d'heure de la journée. La seule exception est la nuit, où (comme avec son prédécesseur de 2019) c'est tout un spectacle. Néons, lampes, feux d'artifice et tout ce à quoi vous pouvez penser sont là pour le plaisir. Malheureusement, on ne peut parler que des événements nocturnes sur la piste, ce qui est dommage.

Il aurait pu y en avoir beaucoup plus sur les autres circuits. Les effets des conditions météorologiques et du décalage horaire auraient pu apporter une diversité bien nécessaire et même pousser un peu plus haut un environnement relativement peu agréable.

Conclusion de Grid Legends

Grid Legends ne réécrit pas l'histoire des courses d'arcade, mais il fait un effort brillant pour prouver que les jeux de course peuvent avoir un scénario captivant. La campagne est convaincante, la dynamique des personnages est bien transposée sur la piste et le jeu offre une expérience de course amusante et accessible. Cependant, sa nature arcade et son manque de défi pour les coureurs chevronnés pourraient limiter son attrait. Les graphismes sont aléatoires et les fonctionnalités de nouvelle génération pourraient être plus impressionnantes. Malgré ces défauts, Grid Legends reste une entrée remarquable dans le genre des courses, qui mérite d'être explorée pour son approche narrative unique et son gameplay engageant.

Où acheter GRID Legends

Steam (PC):Disponible pour 5,99 $. Vous pouvez l'acheter directement sur Steam.

Boutique Xbox (Xbox One, Xbox Series X|S):Disponible pour 59,99 $. Découvrez-le sur le Xbox Store.

PlayStation Store (PS4, PS5):Le jeu coûte 59,99 $. Vous pouvez le trouver sur le PlayStation Store.

Ou trouver Grid Legends sur Amazon