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Hearthstone devient Pokémon dans le nouveau mode Mercenaires

Hearthstone devient Pokémon dans le nouveau mode Mercenaires

Le directeur du jeu de Hearthstone, Ben Lee, a déclaré que Hearthstone était une plate-forme pour d’autres jeux de cartes. Le mode le plus récent, Mercenaries, porte le nombre total de modes à huit, mais le dernier ajout est assez différent de tout ce que nous avons vu auparavant dans Hearthstone.

Un RPG stratégique qui se concentre sur des héros individuels plutôt que sur un jeu de cartes, Mercenaries abandonne les dix classes établies de Hearthstone en faveur de trois rôles : Combattants (vert), lanceurs de sorts (bleu) et protecteurs (rouge). Vous trouverez toujours des personnages emblématiques comme Garrosh Hellscream et Valeera, mais ils ne défendent plus leur identité de classe individuelle. Les combattants comme Sylvanas donnent la priorité aux dégâts, tandis que les protecteurs comme Thrall agissent comme des tanks ou des supports. Le trio est complété par des lanceurs de sorts comme Jaina et Gul’dan, dont le rôle chevauche la frontière entre infliger des dégâts de sort et soigner les alliés.

Une fois que vous avez déterminé le type d’équipe que vous souhaitez diriger, vous devez tenir compte des capacités et de l’équipement, des missions à débloquer et même des bâtiments à construire. Si vous vous sentez soudainement perdu dans cette rafale de nouvelles mécaniques, alors je suis désolé de vous annoncer que les choses ne deviendront pas plus claires pendant que vous jouez. Mercenaries est facilement le mode le plus ambitieux de Hearthstone, mais c’est aussi le départ le plus réussi de la plate-forme par rapport au jeu de cartes sorti il ​​y a sept ans.

Voici comment fonctionnent les correspondances. Les joueurs rassemblent leur groupe de six mercenaires uniques de la tradition de Warcraft pour lutter contre l’IA et des adversaires humains – imaginez quelque chose comme les batailles de monstres au tour par tour de Pokémon. Généralement, les combats sont des concours 3v3, bien que cela puisse varier en fonction de l’adversaire IA, les trois mercenaires restants entrant dans la mêlée chaque fois qu’un des membres de votre groupe est blessé.

Pour réussir dans Mercenaries, vous devez configurer votre groupe de manière à ce qu’il ait le bon mélange d’attaque et de défense, avec une gamme raisonnable de compteurs pour démarrer. Vous n’essaieriez pas d’affronter le leader du gymnase aquatique avec un groupe de types de feu dans Pokémon, et il en va de même pour les mercenaires. Vous aurez besoin d’au moins un mercenaire pour chaque rôle, mais vous pouvez être créatif dans la façon dont vous choisissez d’empiler votre équipe. Les builds Aggro contiennent plus de combattants, tandis que les configurations plus défensives s’appuieront sur des protecteurs pour se battre tout au long des rounds.

Bien que je ne sois pas un fan de Battlegrounds – qui donne une touche d’autobattler aux personnages et cartes familiers de Hearthstone – je peux me débrouiller pour terminer mes quêtes hebdomadaires sans avoir à investir beaucoup de temps à apprendre les subtilités du mode. Les modes existants tels que Duels, Battlegrounds et Arena partagent tous l’ADN de Hearthstone, ce qui les rend faciles à prendre en main si vous êtes un joueur chevronné. Mercenaires, cependant, me semble complètement étranger. Il regorge de ses propres quêtes, devises et sous-ensembles de modes qui semblent gênants et déplacés dans le cadre de Hearthstone. Même après avoir joué pendant quelques heures, j’ai toujours du mal à comprendre ce qu’il essaie d’être.

Le PvP s’accompagne d’une courbe d’apprentissage abrupte qui ne fait qu’empirer lorsque vous commencez à vous familiariser avec le contenu de fin de partie

La première heure de ma session d’aperçu consiste en des premières quêtes PvE avec les personnages de démarrage du mode. Ces premières rencontres présentent très peu de la stratégie promise et de la synergie d’équipe. Vous avez accès à quelques capacités, mais les missions sont si simples que choisir l’attaque avec les dégâts les plus élevés suffit pour s’en sortir.

Les modes PvE et PvP de Mercenaries sont complètement différents en termes de stratégie et d’affrontements. Le PvP est également beaucoup plus excitant que le PvE, mais il s’accompagne d’une courbe d’apprentissage abrupte qui ne devient plus insurmontable que lorsque vous commencez à vous familiariser avec le contenu de fin de partie. Sans surprise, avec 51 mercenaires parmi lesquels choisir, chacun doté de trois capacités uniques et d’un équipement spécial, ce mode propose beaucoup trop de contenu à maîtriser en quelques heures seulement.

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Pour aggraver encore la confusion, chaque mercenaire peut être nivelé individuellement, ce qui inonde chaque combat de variables impossibles à prendre en compte dans votre stratégie. En conséquence, c’est le premier mode de jeu qui prend en compte à la fois votre MMR (note de matchmaking) et votre progression globale lorsque vous recherchez un adversaire. « Vous n’allez jamais vivre une situation où vous affrontez quelqu’un et vous vous dites : « oh oui, cette personne a payé 100 $ et elle m’a détruite » », dit Lee, « ça n’arrivera tout simplement pas. Ce n’est pas comme ça que c’est fait et ce n’est pas comme ça qu’il est conçu.

Grommash Hellscream offert en récompense au joueur dans Hearthstone Mercenaries

Le seul problème avec ce système est que, dans la plupart des cas, il y aura toujours un déséquilibre quelque part. Avec autant de variables à suivre, vous allez jouer dans des matchs où un joueur est légèrement mais tangiblement désavantagé. Les deux parties pourraient avoir des mercenaires à peu près au même niveau de pouvoir, mais les chances que cela soit égal sont très improbables. À moins que vous n’investissiez beaucoup de temps dans les mercenaires pour maximiser le niveau et les capacités de votre groupe, ce sera toujours le cas.

Les mercenaires me semblent complètement étrangers

Les joueurs sont récompensés par huit personnages pour avoir terminé le prologue et les missions d’introduction, suffisamment pour créer un groupe varié capable de s’attaquer à toutes les missions de la campagne. Il vous faudra environ 20 heures pour terminer la campagne normale, et l’équipe a parcouru le jeu plusieurs fois avec le groupe de démarrage pour s’assurer qu’il est convivial et gratuit. « J’ai personnellement terminé tout le contenu de difficulté normale dans Mercenaries en utilisant simplement l’équipe de démarrage, ce qui est une expérience complètement irréaliste », a déclaré Lee. Il y a aussi du contenu héroïque à traverser qui offre 50 % d’expérience en plus, vous permettant de faire évoluer vos personnages beaucoup plus rapidement.

Vous pouvez débloquer les 51 mercenaires sans jamais dépenser d’argent réel ou d’or dans le jeu, mais vous devrez jouer à peu près tous les jours pendant les quatre prochains mois pour obtenir suffisamment de pièces grâce aux primes quotidiennes. Alternativement, vous pouvez vous en tenir à une petite liste de mercenaires, en choisissant uniquement de les améliorer en vous concentrant sur les primes qui récompensent des pièces de mercenaires spécifiques au personnage. Heureusement, les primes sont générées de manière procédurale, vous n’aurez donc pas à parcourir le même contenu à chaque fois que vous souhaitez cultiver des pièces.

Les fans de Hearthstone et de Battlegrounds construits n’ont pas à s’inquiéter que les Mercenaires éclipsent leurs modes préférés. Des équipes travaillent sur chaque mode de jeu majeur, ainsi que sur des calendriers de sortie distincts. L’équipe Mercenaries a déjà de grands projets pour l’avenir et promet des baisses de contenu régulières au cours de l’année prochaine. « Nous avons vraiment investi énormément d’efforts dans le PvE et nous sommes assurés de pouvoir le maintenir à long terme », déclare Lee. « C’est facile pour nous d’augmenter le niveau maximum, par exemple, pour permettre plus de progression. À l’heure actuelle, le niveau maximum est au niveau 30, peut-être que dans un an, il sera au niveau 50. »

Une version dessinée de la carte dans Hearthstone Mercenaries

Il est juste de dire que les messages autour du nouveau mode n’ont pas été formidables – une vitrine de gameplay terne en août suivie de mois de silence. Mais j’ai gardé un peu d’espoir que la mise en pratique du mode pourrait révéler ses promesses. Maintenant que son lancement est enfin arrivé, et que j’ai passé quelques heures avec le mode, je ne suis toujours pas convaincu.

En tant que personne qui se concentre principalement sur le jeu construit, l’idée de devoir passer beaucoup de temps – et, avouons-le, d’argent – dans un nouveau mode n’est tout simplement pas attrayante, en particulier quand c’est aussi complexe et accablant. Ce nouveau mode de jeu n’est peut-être pas pour les joueurs existants comme moi, mais les éléments JRPG pourraient suffire à présenter un public différent à la plate-forme Hearthstone, alors c’est peut-être un jeu pour l’avenir du CCG de Blizzard.

Activision Blizzard fait face à une action en justice déposée en juillet par l’État de Californie (depuis élargie aux prestataires d’assurance qualité et de service client) alléguant des années de discrimination et de harcèlement. Depuis lors, le PDG Bobby Kotick a qualifié la réponse initiale de l’entreprise de « sourd », les employés ont organisé un débrayage, le président de Blizzard, J Allen Brack, est parti et l’ABK Workers Alliance a exigé un changement dans l’entreprise. Le procès est en cours; suivez les derniers développements ici. En septembre, une agence du gouvernement fédéral américain a ouvert une enquête sur la réponse d’Activision Blizzard aux plaintes pour inconduite sexuelle et discrimination de ses employés, dans le cadre de laquelle Kotick aurait été cité à comparaître. L’entreprise fait également l’objet d’une poursuite distincte pour pratiques déloyales en matière de travail alléguant « intimidation des travailleurs et dénigrement des syndicats » déposée par un syndicat de travailleurs, également en septembre. Dans un autre développement distinct, Activision Blizzard a conclu un accord avec la Commission pour l’égalité des chances dans l’emploi des États-Unis « pour régler les réclamations et renforcer davantage les politiques et les programmes visant à prévenir le harcèlement et la discrimination ».

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