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Interview : Animaze envisage de repousser les limites du VTubing

Interview : Animaze envisage de repousser les limites du VTubing

Animer, un logiciel développé par HoloTech Studios Inc., est l’un des nombreux programmes qui permettent aux utilisateurs d’utiliser des avatars numériques pour s’exprimer. Similaire à un logiciel comme VVoirVisage et d’autres programmes basés sur des avatars, Animer intègre des avatars numériques utilisant une variété de fonctionnalités pour le distinguer. Dans cette interview, nous avons pu parler d’avatar à avatar avec Dragos-Florin Stanculescu, PDG de Holotech Studios Inc., à propos de ces fonctionnalités et de la façon dont Animer veut repousser les limites du VTubing.

Kazuma Hashimoto, Siliconera: Comment décririez-vous le mieux Animer comme programme pour ceux qui ne connaissent pas la scène VTube et Virtual Avatar ?

Dragos-Florin Stanculescu, PDG de Holotech Studios Inc.: Je décrirais le logiciel comme un programme qui permet à chacun d’être vu comme il veut être vu, et d’entendre comme il veut être entendu – c’est notre mission. VTubing en est un excellent exemple, mais ce n’est qu’une branche de ce qui peut être fait avec les avatars virtuels. Les VTubers sont les plus visibles en ce moment, mais les avatars peuvent aussi faire beaucoup de choses pour les personnes qui ne font pas nécessairement partie de ce groupe. Par exemple, des personnes qui souhaitent simplement interagir avec leurs amis ou souhaitent interagir avec diverses communautés d’une manière qui n’était pas disponible auparavant.

Siliconera : Quelles fonctionnalités Animer offre qui le distingue VStudio, VVoirVisage, et d’autres programmes gratuits ?

Drago : Animer a également un niveau gratuit, mais si nous voulons entrer dans les détails techniques, nous pouvons le faire avec un peigne sur la liste des fonctionnalités. Animer veut permettre aux gens de créer les avatars comme ils le souhaitent, qu’ils soient en 2D ou en 3D, qu’ils veuillent utiliser l’éclairage, ou qu’ils souhaitent utiliser des moteurs de création d’avatars externes, ou tout créer sur mesure. Fondamentalement, nous voulons fournir un moteur d’interaction d’avatar à large spectre qui permet aux gens de faire tout ce qu’ils veulent faire. Nous ne voulons pas être un jardin clos, nous voulons être un standard ouvert.

En ce qui concerne l’utilisation de VTubing, ce que nous essayons de faire en construisant notre propre couche de rendu et d’animation est de rester ouvert à l’ajout de fonctionnalités qui seraient plus difficiles à ajouter avec un moteur existant. Parce que nous écrivons la couche d’animation et de rendu à partir de zéro, nous avons la possibilité de la créer d’une manière idéale pour l’interaction basée sur l’avatar.

Siliconera : Y aura-t-il des mises à jour futures pour permettre un meilleur suivi du visage pour les modèles modifiés dans Unity et Blender pour de meilleures formes de mélange ?

Drago : Oui bien sûr. L’objectif final est de pousser cela aussi loin que possible. En fait, c’est l’une des raisons pour lesquelles, lorsque nous avons commencé avec FaceRig les ressources étaient toujours limitées. Si nous voulons faire de l’animation de niveau Pixar en temps réel, nous devons pouvoir attirer des talents de niveau Pixar. Parce qu’il y a des gens qui sont motivés par la mission d’activer les avatars pour tout le monde et c’est bien, mais c’est aussi bien d’accepter qu’il y a des artistes et des codeurs géniaux qui ne sont pas dans la mission. Ils sont prêts à résoudre ces problèmes difficiles et ils doivent être payés pour cela. Nous devions donc trouver un moyen d’allouer les ressources pour repousser les limites à cette fin. Et le but avec Animer est d’avoir les ressources pour améliorer ces choses et comment nous superposons les formes de mélange et pour améliorer le nombre d’os que nous pouvons contrôler. L’objectif est donc oui, nous cherchons toujours à repousser les limites.

Siliconera : Est-il prévu d’ajouter des outils d’accessibilité pour les VStreamers (2D et 3D) qui incluraient une meilleure reconnaissance faciale pour ceux qui ont un handicap physique ?

Drago : Le défi de la capture de mouvement est de la rendre facile à comprendre. Nous avons déjà tellement d’outils liés aux parties symétriques du visage. Fondamentalement, pour le moment, n’importe qui peut entrer dans les paramètres et ajuster à quel point les deux yeux sont liés entre eux. Nous avons eu des gens, même avec FaceRig, atteints de paralysie cérébrale qui ont déclaré que le programme leur permet de mieux communiquer. Cependant, les gens doivent connaître tous ces paramètres. Et c’est un défi car ce sont des configurations traditionnellement complexes que nous devons expliquer à des personnes qui n’ont aucune expérience avec ce type de logiciel. Parfois, ce n’est pas la création de la fonctionnalité qui est difficile, mais la création de l’interface pour la rendre compréhensible.

Siliconera : Aurez-vous de meilleurs tutoriels disponibles pour que les gens apprennent mieux les fonctions de Animer?

Drago : Oui, nous y travaillons. Nous sommes ouverts à enseigner aux gens comment créer des avatars dans des logiciels externes juste pour qu’ils puissent leur donner vie dans Animer. Et oui, des tutos sont prévus mais nous avons besoin de retours. C’est très facile quand on maîtrise le logiciel de construire un tuto trop complexe. Nous avons donc besoin de commentaires qui peuvent nous dire de réduire ou d’identifier ce que les utilisateurs ne comprennent pas.

Siliconera : Une multitude de fonctionnalités pour Animer sont bloqués derrière un service basé sur un abonnement, ce qui peut le rendre inaccessible à ceux qui cherchent à entrer dans la scène VTuber ou à utiliser un avatar comme moyen d’expression de soi d’une autre manière. Y a-t-il une chance que Animer réduira le nombre de fonctionnalités verrouillées derrière l’abonnement, ou vendra tout simplement son produit à un prix forfaitaire ?

Drago : Laissez-moi vous poser une question : pensez-vous que 1,70 $ est une somme qui empêche les gens d’accéder à ces fonctionnalités ? Parce que nous avons travaillé très dur pour baisser le prix afin que tout le monde puisse se le permettre. Nous comprenons que la version gratuite a une limite de temps sur la webcam virtuelle, mais c’est pour les personnes qui souhaitent assister à un cours ou discuter avec un ami. Les personnes qui cherchent des moyens de gagner de l’argent peuvent commencer avec 1,70 $ par mois, ce qui est moins qu’une tasse de café. Mais nous avons besoin d’un moyen de payer les programmeurs et les artistes pour continuer à développer ces fonctionnalités. C’est la raison pour laquelle nous nous sommes éloignés du modèle avec FaceRig afin de rendre plus durable la création de fonctionnalités progressivement meilleures.

L’idée est que nous voulons être en mesure de fournir « Pixar en temps réel » et pour ce faire, nous devons soutenir une équipe plus large. Les premiers pas sont les plus faciles à faire, mais il y a une progression géométrique dans le coût de chaque pas. Nous avons appris de notre expérience passée avec FaceRig que nous serions toujours contraints et que nous ne serions pas en mesure de créer les fonctionnalités que nous voulions créer car il n’y avait pas assez de puissance pour embaucher toutes ces personnes sans le capital nécessaire.

L’une des choses à propos FaceRig, et les gens qui aiment VTubing ne s’en rendent pas compte, nous avons essayé de rendre cela très abordable. Mais il y avait des gens qui ne pouvaient pas se permettre les 15 $ comme frais initiaux ou même l’acheter sur Steam, il n’y avait donc aucun moyen pour eux d’avoir accès à une identité d’avatar. Nous voulions un moyen de fournir une version gratuite du logiciel, et nous pensons qu’il est juste d’avoir les ressources nécessaires pour payer les programmeurs et les artistes qui affinent les fonctionnalités et le contenu. Si nous ne pouvions pas payer ces personnes, elles iraient chez Amazon ou Pixar. Et nous pensons personnellement que le fait d’avoir des identités d’avatar ne devrait pas être lié à une entreprise qui vend des données d’utilisateurs ou qui scrute leurs informations privées. Nous ne recevons pas d’argent des annonceurs, nous avons donc besoin que le logiciel soit payé. Certains logiciels peuvent être gratuits, mais pas tous.

Animer est immédiatement disponible sur PC via Steam.

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