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Interview : le concepteur principal de Neverwinter sur le level squish et pourquoi le nouveau plafond sera (probablement) de 20 pour toujours

Jamais l’hiver est sur le point de se lancer dans un réoutillage majeur de toute sa courbe de nivellement, en réinitialisant les joueurs de niveau 80 à un nouveau plafond strict de niveau 20 et en ajustant tout le contenu du jeu en conséquence. C’est une refonte significative de la façon dont le jeu fonctionne à ce stade de son développement, et les joueurs s’interrogent sur les détails. Alors on en a ! Nous avons parlé au concepteur en chef Randy Mosiondz des objectifs de la nouvelle courbe de nivellement, de l’impulsion derrière la décision de la mettre en œuvre et de la question de savoir si le plafond augmentera un jour.

MassivelyOP : Si la courbe jusqu’au niveau 20 est de 10 à 12 heures maintenant, l’objectif était-il d’amener les joueurs à considérer cette partie du jeu comme le nouveau didacticiel, le niveau 20 étant désormais le « vrai jeu » ?

Randy Mosiondz, concepteur principal pour Jamais l’hiver: Nous voulions plus d’un arc narratif connecté qui guide les joueurs à travers l’expérience de nivellement de 1 à 20. Dans le cadre de cette mise à niveau, nous voulions nous assurer que les nouveaux joueurs et les anciens joueurs disposaient d’un bon ensemble de didacticiels sur la façon de jouer au jeu afin qu’une fois qu’ils aient atteint le contenu de niveau épique post-20, ils aient toutes les connaissances nécessaire pour jouer au jeu. Pour nos joueurs vétérans, nous voulions qu’ils aient la possibilité d’améliorer rapidement leurs personnages alternatifs, voir ce que toutes les classes dans Jamais l’hiver ressemblent à la prochaine classe de barde, et expérimentez également tous les chemins de parangon de classe. Ce nouveau système de mise à niveau donne à tous les joueurs la chance de découvrir facilement tout ce Jamais l’hiver a à offrir.

Les développeurs espèrent-ils que faire en sorte que tout le contenu de fin de partie soit au niveau 20 à partir de maintenant leur facilitera l’équilibre et sera plus acceptable pour les joueurs de retour et les vétérans ?

L’équilibrage au niveau 20 n’était pas un objectif spécifique, mais faciliter l’accès au contenu de niveau épique l’était définitivement. Avec M21, il sera beaucoup plus facile pour les nouveaux joueurs d’obtenir la suite complète des pouvoirs de leur personnage, ou pour les joueurs vétérans de faire évoluer un nouveau personnage – et, chaque fois que nous publierons un nouveau contenu, il sera beaucoup plus facile pour les joueurs de l’atteindre rapidement.

En commençant par Avernus et Sharandar, nous avons également lancé une période d’accès gratuit de deux semaines au cours de laquelle les joueurs qui peuvent être en retard sur leur niveau d’objet mais qui souhaitent découvrir le dernier contenu sont réduits au minimum pour la zone et commencent à obtenir le plus haut. récompenses de niveau.

Quels jeux ou systèmes MMO les développeurs ont-ils recherché pour s’inspirer du squish ? Je me pose des questions sur des jeux comme Guild Wars 2 ici, qui ont des limites de niveau verrouillées et un contenu horizontal. Ou est-ce D&D lui-même qui a conduit le changement ? Qu’est-ce qui vous a décidé à le faire maintenant et pas, disons, il y a des années – ou au lancement ?

La cinquième édition de D&D sur table a été une grande source d’inspiration pour ces derniers. La gamme de niveaux 1-20, l’avancement des jalons et le contenu de niveau épique post-20 ont été des facteurs importants dans la façon dont nous avons changé l’expérience de mise à niveau dans Jamais l’hiver.

L’un des principaux facteurs à propos de cela maintenant et pas il y a des années, c’est que nous avons maintenant un volume de contenu beaucoup plus important à parcourir. Avant les prochains changements d’expérience de nivellement, il peut être un peu intimidant pour les nouveaux joueurs de parcourir des dizaines d’heures de contenu de nivellement, puis de recommencer dans le contenu de la campagne. Avec la courbe de nivellement beaucoup plus courte et une meilleure compréhension de la façon de jouer au jeu, accéder au dernier contenu est plus à portée de main, en particulier avec la période d’accès gratuit de deux semaines susmentionnée lors du lancement d’une nouvelle zone d’aventure.

L’équipe envisagera-t-elle un jour d’augmenter à nouveau le plafond de niveau, ou 20 sera-t-il le plafond permanent pour tout le contenu à l’avenir, garantissant une progression horizontale ? Comment l’équipe s’assurera-t-elle que les joueurs ressentent toujours ce sentiment de progression que les niveaux peuvent offrir ?

Nous n’avons actuellement aucun plan pour augmenter le niveau maximum au-delà de 20. Cela nous donne une bonne parité avec notre homologue de table D&D – mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de progression des joueurs. Les joueurs ont une cote de niveau d’objet qui suit la qualité de tous leurs objets équipés, compagnons et montures. Au fur et à mesure que les joueurs progressent dans un contenu de niveau épique, un contenu stimulant et des récompenses plus puissantes sont disponibles. Il s’agit donc davantage d’un changement d’état d’esprit : atteindre 20 vous donne toute votre gamme de pouvoirs, tandis que le contenu de niveau épique après 20 ans vous donne des objets puissants pour mesurer vos progrès.

Pensez-vous que les joueurs vétérans seront grincheux que les débutants auront la tâche un peu plus facile qu’eux ? Que pourrait faire Cryptic pour apaiser leurs inquiétudes ? Y a-t-il quelque chose qui pourrait convaincre l’équipe d’abandonner ce plan ?

Je pense que certains joueurs seront peut-être un peu surpris des changements au début, car ils ont passé tellement de temps à faire évoluer leurs personnages. Cependant, ce que je veux vraiment souligner, c’est que ces changements ne sont en aucun cas destinés à diminuer ces réalisations. Alors que le nouveau système de mise à niveau permet aux nouveaux joueurs d’accéder plus facilement au dernier contenu que les joueurs vétérans apprécient maintenant, les joueurs vétérans bénéficieront également des changements car ils pourront obtenir leurs alts à parité avec leurs autres personnages haut de gamme. . De plus, les joueurs vétérans auront plus de joueurs avec qui faire la fête lorsqu’ils affronteront du contenu de niveau épique, c’est donc une victoire pour tout le monde.

Beaucoup de travail a été consacré aux modifications de l’expérience de nivellement, de la redistribution à la re-tutorialisation en passant par les modifications des données. La réponse des joueurs de Closed Alpha et Preview a été largement positive, nous ne modifierons donc pas cette implémentation de sitôt.

Combien de temps faudra-t-il pour remettre les zones supprimées dans le jeu ?

Les zones sont en fait devenues «voûtées» de la même manière que ce qui arrive à d’autres jeux de longue durée : le contenu est supprimé du jeu normal, mais peut revenir à une date ultérieure, éventuellement dans un nouveau format. Nous n’avons pas de calendrier précis pour le retour du contenu protégé.

Quand pouvons-nous nous attendre à ce que M21 soit déployé sur PC et console ? Le prochain arc de contenu sera-t-il lancé avant ou après ?

Nous annoncerons la date de lancement très prochainement. En attendant, les joueurs peuvent découvrir le dernier épisode de la Jamais l’hiver: L’arc narratif de Sharandar, The Odious Court, qui a été mis en ligne sur PC le 8 juin et sera mis en ligne sur console le 6 juillet.

Merci d’avoir discuté avec nous !

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