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Interview: Sony San Diego sur MLB The Show 21 et amener le baseball à plus de joueurs dans une pandémie

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Après une saison pas comme les autres, au cours de laquelle les LA Dodgers sont repartis avec les World Series, une nouvelle campagne de baseball invite à ramener un morceau de l’ordinaire à des temps extraordinaires. Et alors que Spring Training touche à sa fin, la simulation sportive phare de Sony, MLB The Show 21, est sur le pont, promettant une multitude de nouvelles fonctionnalités, y compris un Stadium Creator! Nous avons rencontré Ramone Russell de Sony San Diego pour discuter des défis du développement pendant une pandémie, du nouveau mécanisme de Pinpoint Pitching et du baseball dans un studio de capture de mouvement.

Remarque: cette interview a été légèrement modifiée pour plus de lisibilité.


Push Square: Où cela se classe-t-il parmi les projets les plus difficiles que vous ayez jamais eu? Non seulement vous avez augmenté le nombre de plates-formes sur lesquelles vous publiez, mais vous avez également dû le faire pendant une pandémie. Comment avez-vous surmonté ces défis?

Ramone Russell: C’est définitivement le numéro un [in terms of difficult projects]. Je ne peux pas penser à une autre année qui ait été plus difficile. Mais nous sommes une équipe très soudée, et nous avons vraiment examiné le défi d’amener le baseball à un nouveau groupe de fans, et nous sommes vraiment enthousiasmés par ce que nous avons pu accomplir.

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Ouais, c’est vraiment impressionnant! Ainsi, dans un récent livestream, vous avez présenté le nouveau mécanisme de Pinpoint Pitching, et nous sommes vraiment ravis de l’essayer. Cependant, c’est un système très compliqué, alors pouvez-vous parler un peu plus de la façon dont cela passe du stade du prototype à la mise en jeu?

C’est vraiment compliqué! C’est la méthode de pitch la plus difficile à maîtriser, mais c’est aussi la plus précise. Donc, avec tous les choix de conception de jeux, vous essayez toujours de trouver l’équilibre. Pinpoint Pitching, la genèse de cette fonctionnalité est venue de cette idée que nos fans voulaient une façon plus précise de présenter. Et nous avons examiné toutes les méthodes de pitch et nous avons dit: « Ce n’est pas déjà là. » [Associate Producer] Kyle Saul a décidé: « Faisons un style de pitching gestuel, où vous faites des gestes avec le bon stick analogique. »

Si vous pouvez clouer vos gestes, parce que nous vous évaluons sur trois niveaux différents, vos emplacements vont à peu près exactement là où vous voulez qu’ils aillent. C’est génial, mais le revers de la médaille est que vous devez tout clouer. Il y a beaucoup d’équilibre, de profondeur et de variété dans chaque mouvement de tangage, et nous sommes vraiment enthousiasmés par la fonctionnalité et par la façon dont les gens la prennent.

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Un peu nous rappelle les matchs du PGA Tour – un peu en tout cas! Pouvez-vous m’en dire un peu plus sur votre processus de capture de mouvement? Sony San Diego a un studio de capture de mouvement dans le cadre de votre bureau, et récemment vous avez parlé de la mise en service et de toutes les animations que vous avez ajoutées. Comment ce processus se déroule-t-il? Jouez-vous littéralement au baseball dans un studio de capture de mouvement?

Oui exactement! Chris Clements, notre directeur d’animation, et Chris Gill, notre directeur de gameplay, se rendent dans notre studio de capture de mouvement qui est peut-être à deux pâtés de maisons de notre nouveau studio, et nous avons littéralement une liste de milliers d’animations que nous devons capturer dans n’importe quel année donnée. Et donc nous avons un monticule que nous expédions de Santa Monica, et nous jouons littéralement au baseball dans un entrepôt géant, et c’est ainsi que nous obtenons chaque animation pour le jeu. Nous avons ajouté plus de 1000 nouvelles animations de jeu pour MLB The Show 21!

S’agit-il d’anciens joueurs ou d’acteurs?

C’est un mélange! Tous les mouvements liés au baseball sont tous exécutés par de vrais joueurs de baseball; les célébrations et les danses sont normalement faites par nous. Juste des gens dans le studio.

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L’une des meilleures choses à propos de MLB The Show 20 et des versions précédentes est la façon dont tout alimente dans une certaine mesure Diamond Dynasty. L’une des choses dont vous avez parlé avec le nouveau jeu est de savoir comment votre joueur Road to the Show sera également transféré vers Diamond Dynasty. Alors pouvez-vous nous dire comment vous avez équilibré cela?

Vous n’avez plus de joueur Diamond Dynasty et de Road to the Show; vous avez maintenant un joueur de balle centralisé. Il y a une distinction très importante: votre joueur de balle centralisé est celui que vous menez dans tous les modes; c’est Road to the Show et Diamond Dynasty – vous pouvez l’utiliser dans les programmes et les moments. Cependant, l’expérience de la dynastie des diamants et de Road to the Show est toujours très distincte, ils ne font que partager le même joueur maintenant.

D’accord, c’est cool! Donc, évidemment, l’un des gros nouveaux ajouts cette année est le Stadium Creator, quelque chose que beaucoup de gens ont demandé. Dans l’une des bandes-annonces récentes, il y a un clip où vous voyez des vaisseaux spatiaux extraterrestres dans l’horizon. À quel point pouvons-nous nous attendre à être créatifs?

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Exactement, il y a un vaisseau mère dans la remorque! Vous pouvez être assez créatif. Jonathan Ramsey, qui est le principal programmeur graphique de Stadium Creator, c’est tout ce sur quoi il travaille depuis plus de deux ans. Littéralement, il était assis dans son bureau, essayant de trouver comment offrir cette fonctionnalité d’une manière qui rendra notre communauté heureuse. Nous y réfléchissons depuis sept ans, et y travaillons depuis environ cinq ans, et entre Ramsey et le designer principal Michael Compton, ils ont créé l’un des concepteurs les plus puissants de tous les jeux vidéo que j’ai jamais vu.

Vous pouvez essentiellement créer ce que vous voulez, et l’éditeur est très intelligent. Disons que les stands, par exemple, parce que ça allait toujours être un grattoir. Par exemple: «Comment pouvons-nous obtenir les bons stands si nous laissons les gens changer les murs extérieurs?» Donc, ce qui est vraiment intelligent avec l’éditeur, c’est qu’il sait si vous déplacez des supports et qu’il essaiera de les rassembler. Et c’est vraiment génial, parce que si vous essayez de vous mettre dans une autre position, le jeu dira: « D’accord, je vois ce que vous faites, et ça va simplement se brancher. » Nous avons donc passé beaucoup de temps à essayer de rendre l’éditeur aussi intuitif que possible.

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Mais vous pouvez devenir aussi fou que vous le souhaitez. Nous avons donc attaqué cela de deux manières: premièrement, nous avons conçu trente stades différents qui seront dans le jeu, et vous pouvez les éditer et les partager à votre guise. Deuxièmement, si vous voulez repartir de zéro là où il n’y a rien d’autre que de l’herbe et que vous voulez tout construire, vous pouvez le faire aussi.

Alors, qu’est-ce qui empêche quelqu’un de construire un mur géant et d’empêcher quiconque de se faire un coup de circuit? Est-ce quelque chose que vous pouvez faire?

C’est quelque chose que vous pouvez faire, mais vous ne pourrez pas l’utiliser en ligne. La façon dont nous avons attaqué l’équilibre concurrentiel pour que les stades créés puissent être utilisés en ligne sans tracas est que nous avons plus de 150 préréglages de murs extérieurs. Si vous utilisez l’un de ces préréglages et que vous ne changez rien, votre stade peut être utilisé en ligne; si tu changes n’importe quoi sur le mur extérieur, il est maintenant invalide. Et il y a un petit indicateur avec une chauve-souris dans le coin supérieur droit de l’écran, et une fois que vous touchez ce mur, il devient rouge et vous ne pouvez pas l’utiliser en ligne. Mais tout le reste, vous pouvez changer: vous pouvez choisir les motifs d’herbe, vous pouvez mettre 50 OVNIS en arrière-plan, vous pouvez choisir l’œil de votre frappeur – vous pouvez jouer avec tout cela. Mais les dimensions du terrain, c’est ainsi que l’on fait l’équilibrage compétitif!

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Mais vous pourriez, théoriquement, devenir fou et l’utiliser hors ligne si vous le souhaitez?

Absolument! Vous pourriez devenir fou et avoir un monstre vert à gauche et à droite!

Cela semble très amusant! En dehors du Stadium Creator, pouvez-vous parler un peu de certaines des nouvelles choses que vous faites avec la version PS5 en particulier? Comment avez-vous amélioré la présentation, par exemple? Utilisez-vous du tout le contrôleur DualSense?

Oui, nous avons le support DualSense et le support audio 3D; le gameplay va être fluide à 60 images par seconde. Et lorsque vous jouez dans Road to the Show cette année, nous avons un podcast visuel qui vous aide vraiment à vous attirer dans ce que vous faites et comment cela affecte la Major League Baseball. Ces fonctionnalités ne sont disponibles que sur les versions de nouvelle génération du jeu; le podcast Road to the Show sur la génération actuelle n’est que de l’audio, mais sur la prochaine génération, vous obtenez les clips vidéo.

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Et travaillez-vous avec des diffuseurs reconnus?

Oui, nous avons Robert Flores qui est un ami du studio; Cliff Floyd, Sean Casey – beaucoup de talents du monde du sport et beaucoup de talents de MLB Network. Et quelques surprises invitées que les gens devront jouer au jeu et découvrir par eux-mêmes.

De toute évidence, vous sortez sur Xbox cette année. Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur la décision de faire cela?

Nous voulions simplement offrir le baseball à plus de gens. La Major League Baseball, la Player’s Association et la Xbox ont été d’excellents partenaires, et nous sommes très heureux d’apporter le baseball aux fans de Xbox cette année.

Et vous dites que vous voulez le proposer à plus de gens: y a-t-il des plans pour Nintendo Switch et PC, peut-être?

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Cette année, nous nous concentrons uniquement sur la création de MLB The Show 21 le meilleur jeu sur les consoles PlayStation et Xbox.

Donc, je voulais juste vous poser une question plus longue vraiment. Les jeux vidéo peuvent être un excellent point d’entrée pour le sport; Madden est une excellente introduction à la NFL et The Show est évidemment un excellent endroit pour apprendre le baseball. Nous avons vu la NFL et la MLB apporter des matchs saisonniers à Londres – il y a deux ans, les Yankees et les Dodgers ont joué au Royaume-Uni, par exemple. Avez-vous des discussions avec la Major League Baseball sur la façon dont votre jeu peut aider à élargir l’attrait du sport à l’échelle mondiale? Et si oui, que pensez-vous que le jeu apporte qui peut vous aider?

Nous pensons qu’il le fait maintenant! Les gens aiment les médiums participatifs, et les jeux vidéo en font partie. Nous faisons un très bon match de baseball depuis longtemps. Nous voulons que plus d’enfants jouent au baseball et quelle meilleure façon de les démarrer qu’avec MLB The Show. Cela peut susciter leur intérêt, et peut-être qu’ils sortent et attrapent la batte et le gant et commencent à jouer. Qui sait?

Oui, sur cette note, dans l’une des bandes-annonces récentes, vous avez parlé de changer le processus d’intégration. Est-ce que vous pensez que cela peut aider à élargir l’attrait du jeu en termes d’enseigner aux gens comment jouer?

Oui, nous avons passé beaucoup de temps sur notre processus d’intégration. Nous avons trois nouveaux styles de jeu, et l’un d’eux s’appelle le mode Casual. Et donc en mode Casual, c’est quelque chose que nous voulons que nos utilisateurs choisissent s’ils sont nouveaux dans le jeu ou s’ils sont confus à propos de quoi que ce soit. En mode Casual, l’IA n’essaie pas vraiment de vous battre, et nous avons vraiment mis l’accent sur l’apprentissage du baseball, ainsi que sur MLB The Show.

Chaque méthode de pitch, comme Pinpoint dont nous avons discuté plus tôt, nous vous apprenons comment les utiliser et comment réussir et nous les passerons toutes en revue. Même chose pour les frappes et les missions, et il dispose également de toutes nos nouvelles aides à l’intégration sur le terrain. Nous avons des indicateurs de route vers la balle qui vous indiquent: « C’est le chemin que vous devez emprunter pour attraper la balle. » Nous avons des aides au saut en plongée qui vous indiquent: « C’est à ce moment-là que vous devez sauter. » Nous avons des indicateurs décalés qui vous permettent de savoir: « Hé, la balle va jouer contre le mur. » Donc, toutes nos fonctionnalités d’intégration et toutes nos fonctionnalités de type débutant sont dans notre mode Casual cette année, et tout ce que vous avez à faire est de l’activer, et nous vous expliquerons tout sur la façon de jouer à MLB The Show 21.

Eh bien, merci beaucoup pour votre temps Ramone, et bonne chance pour le lancement le mois prochain!


Un grand merci à Ramone d’avoir pris le temps de nous parler de MLB The Show 21 – nous attendons vraiment le match avec impatience. Êtes-vous impatient de mettre vos gants sur le nouveau jeu, et quelles fonctionnalités en particulier ont captivé votre imagination? Frappez un circuit dans la section commentaires ci-dessous.

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