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J’ai visité le Kamurocho réel de Yakuza et j’ai évité d’une manière ou d’une autre de me faire piétiner le cul

Tout d’abord, un peu de contexte : même si la cadence incessante des sorties a entravé ma capacité globale à suivre le rythme de la franchise Like a Dragon, je suis un fan de longue date. J’ai commencé avec l’entrée originale sur PS2, dont SEGA espérait qu’elle rivaliserait avec l’intouchable franchise Grand Theft Auto de l’époque. Bien que ce succès ne se soit jamais concrétisé – en fait, la franchise allait connaître une période torride à l’époque de la PS3, avec seule l’intervention de Sony permettant à Yakuza 5 d’être localisé – j’ai été un fervent partisan tout au long, même en examinant le spin-off schlocky Yakuza : Âmes mortes. (En fait, j’en ai également une copie importée, car je ne m’attendais pas à ce qu’elle soit diffusée à l’étranger.)

Kabukicho constituait donc une partie importante de mon itinéraire de voyage à Tokyo – essentielle, en fait. Au début, ce n’était pas tout à fait ce à quoi je m’attendais : malgré 22 heures passées, les rues étaient pratiquement désertes, à l’exception de quelques fumeurs devant leurs hôtels et du bourdonnement omniprésent des supérettes omniprésentes au Japon. (Désolé, il n’y avait que les chaînes 7-ELEVEN et Family Mart ici – pas de Poppos comme dans le jeu.)

je m’attendais miteux, mais au cours de cette première exploration de 30 minutes, la chose la plus sordide que j’ai vue était un homme âgé qui faisait pipi à côté d’un tuyau d’évacuation. Pour être honnête, il se tenait en face d’un love hôtel – une sorte d’immeuble de location de courte durée fréquenté par des prostituées – mais cela ne me démangeait toujours pas vraiment. La disposition du lieu n’a pas non plus sentir comme Kamurocho ; oui, il y avait des parkings au coin des rues et même un centre de frappeurs de baseball, mais rien que je décrirais comme distinct des jeux Yakuza.

Je savais que je devais creuser plus profondément et j’ai donc mis le cap sur la célèbre porte rouge, que tous ceux qui ont déjà interagi avec un titre Like a Dragon connaîtront. Alors que Google Maps me guidait plus près de l’épicentre de Kabukicho, l’ambiance a certes commencé à changer. Une chose que j’ai observée à Tokyo en général, c’est que la ville a la capacité de se transformer : elle peut passer d’étonnamment calme à intensément active en seulement quelques pâtés de maisons, et les foules ont lentement commencé à émerger dans les rues illuminées.

Quelques minutes de marche supplémentaires et Kamurocho est devenu beaucoup plus évident : les rues bordées de panneaux d’affichage lumineux scintillaient sur le ciel nocturne, et il était évident que cette zone se transformait progressivement en quartier chaud de Tokyo. Il y avait des dizaines de clubs d’hôtesses de chaque côté de la rue, la plupart vendant de beaux jeunes hommes au maquillage impressionnant – une surprise pour moi, car je m’attendais à ce que le quartier soit principalement dominé par des hommes à la recherche de jeunes femmes avec qui interagir.

Tokyo, en général, est incroyablement propre – mais cette zone était décorée de déchets, avec des restes de canettes de Coca-Cola et d’emballages alimentaires jetés sur le sol. Malgré la saleté, il restait beau : comme un sapin de Noël illuminant des foules de fêtards, dont beaucoup étaient d’humeur bruyante. En général, le quartier semblait être dominé par des jeunes et de nombreux voyageurs, même si des hommes et des femmes déguisés bordaient certaines rues, faisant la promotion de leur lieu de travail. Dans certains cas, je recevais un signe de la main ou un clin d’œil pour tenter d’attirer mon attention – mais j’étais là surtout pour le portail.

Cette porte s’est en fait avérée une opportunité de photo difficile, car elle est située juste à côté d’une route très fréquentée. Comme on pouvait s’y attendre, il était également entouré de gens – tous cherchant à prendre leurs propres photos. Il aurait été intéressant de savoir combien de personnes dans la région étaient venues spécifiquement à cause de la franchise Yakuza, et je soupçonne que la popularité croissante des jeux n’a pas du tout nui à la circulation piétonnière générale.

Une courte promenade dans la rue principale, encore une fois marquée par d’autres clubs d’hôtesses, a révélé une arcade – rebaptisée GiGO à la suite de la vente par SEGA de son activité d’arcade – et un bowling, ainsi qu’un cinéma. Bien sûr, ce sont toutes des destinations cruciales à Kamurocho et des endroits où vous pouvez vous occuper avec une gamme de mini-jeux, donc c’était bien de les voir représentés. À gauche de la rue principale se trouvait la tour Kabukicho, surplombant une place remplie de jeunes qui cherchaient leurs repères après une dure nuit dans le jus de la jungle.

La tour Kabukicho semblait importante car son analogue dans le jeu, Millennium Tower, est un élément emblématique de la franchise Yakuza. Il y a de fortes chances que si vous avez joué à un épisode de la série, vous vous retrouviez en train de vous frayer un chemin jusqu’au toit – c’est le cliché qui ne vieillit apparemment jamais dans les jeux Like a Dragon. J’ai dû entrer juste pour voir si chaque étage serait occupé par des crétins bien taillés cherchant à entraver ma progression, mais j’ai plutôt trouvé une aire de restauration avec un DJ.

Ce bar était vraiment génial, avec une piste de danse éclairée occupée par des enfants (!!!) et une poignée d’adultes qui avaient trop bu. Cela ne semblait pas douteux et tout le monde semblait de bonne humeur – même si cela constituerait une bonne toile de fond pour un passage à tabac à la Kazuma Kiryu. À l’étage se trouvait une salle d’arcade Namco, avec des machines à gashapon, des capteurs d’ovnis et une poignée de jeux vidéo. Il y avait aussi des commerces aux autres étages, même s’ils restaient inaccessibles à cette heure de la nuit.

Sur le chemin du retour, la place avait attiré une foule, alors qu’un groupe de cinq ou six filles pratiquaient une routine de danse de style kpop. Ayant déjà passé un peu de temps en Asie, ce genre de danse de rue n’est pas rare – même si dans ce cas, j’ai trouvé étrange que la troupe n’ait pas apporté de système de sonorisation et semblait danser au rythme du caméraman. compter par opposition à un véritable morceau de musique. En tant qu’expérience pour le spectateur, cela a en quelque sorte gâché toute la performance.

Cependant, environ une heure après mon arrivée, je ne parvenais pas à me débarrasser de la déception sous-jacente : Kabukicho était cool, mais ce n’était pas Kamurocho. Je n’avais vu personne se faire piétiner le trottoir – et même s’il y avait certainement un côté sordide dans certaines affiches et vitrines de bar, je m’attendais à ce que beaucoup pire. Le lieu réel ressemblait à une version aseptisée de Kamurocho – un sale repaire d’iniquité, oui, mais pas un centre ouvertement hostile d’activités illégales comme dans les jeux.

Alors que je retournais à la gare de Shinjuku, une dame perchée dans une fenêtre à l’étage a tenté de tromper les spectateurs en leur faisant croire qu’elle était une sorte de robot de style Cyberpunk 2077. À ce stade, je n’ai pas été dupe facilement – ​​plusieurs jours à Tokyo exacerbent les sens, et peut-être étais-je trop désensibilisé à ce stade pour être choqué par les astuces de Kabukicho. Pourtant, au moins, j’ai pu repartir avec mes dents, hein ?


Avez-vous déjà visité Kabukicho dans la vie réelle, et comment l’avez-vous trouvé par rapport au bac à sable emblématique Kamurocho de Yakuza ? Essayez de ne regarder personne du mauvais côté dans la section commentaires ci-dessous.

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