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La Californie poursuit Activision-Blizzard pour discrimination et culture de travail sexiste et toxique

Oh mon Dieu pourquoi.

Activision-Blizzard a connu quelques années épouvantables, et la situation est sur le point d’empirer, alors que le Département californien de l’emploi et du logement équitables a déposé une plainte en matière de droits civils et d’égalité de rémunération contre Activision et Blizzard au nom de leurs employés victimes.

Comme indiqué pour la première fois par Bloomberg Law, le DFEH allègue que son enquête pluriannuelle a déterminé qu’Activision-Blizzard a discriminé les femmes en ce qui concerne tout, du salaire et des incitations aux promotions et à la représentation des cadres. Les femmes enceintes et potentiellement enceintes auraient fait l’objet d’une discrimination spécifique, tout comme les employées de couleur.

Cela ne fait qu’empirer à partir de là; l’agence californienne affirme qu’Activision-Blizzard favorise une « culture de travail omniprésente » de « frat boy » », avec des blagues sur le viol, des « cubes crawls », du harcèlement sexuel, des tâtonnements, etc. La poursuite cite de «nombreuses» plaintes concernant ce harcèlement adressées à pas moins de J. Allen Brack et suggère que les victimes ont été «découragées» de porter plainte. Ancien World of Warcraft le développeur Alex « Furor » Afrasiabi est spécifiquement identifié comme un harceleur en série ; Afrasiabi a travaillé pour l’entreprise entre 2004 et 2020, il s’agit donc clairement d’un problème qui s’étend sur de nombreuses années d’histoire de l’entreprise.

L’exemple le plus horrible est enterré à la page 15 de la plainte ; le DFEH fait référence au suicide d’une employée qui entretenait une relation avec son superviseur masculin et a été harcelée par des membres du personnel qui auraient fait circuler des photos de ses organes génitaux.

La poursuite exige des dommages-intérêts compensatoires et punitifs, des salaires impayés, des réparations et des honoraires d’avocat pour le DFEH californien. Si ce département vous semble familier, c’est parce qu’il s’agit de la même agence d’État qui poursuit Riot Games pour des allégations de harcèlement et de discrimination similaires et un refus de coopérer pleinement avec l’enquête de l’État.

Activision-Blizzard a publié une déclaration, et au lieu de refuser poliment de commenter les litiges en cours, il a essentiellement nié la plupart de la plainte, prétend avoir amélioré sa culture de travail au cours des deux années écoulées depuis le début de l’enquête, puis a attaqué directement et à plusieurs reprises le DFEH. lui-même.

« Nous sommes écoeurés par le comportement répréhensible de la DFEH de traîner dans la plainte le suicide tragique d’une employée dont le décès n’a aucune incidence sur cette affaire et sans égard pour sa famille en deuil. Bien que nous trouvions ce comportement honteux et non professionnel, c’est malheureusement un exemple de la façon dont ils se sont comportés tout au long de leur enquête. C’est ce type de comportement irresponsable de la part de bureaucrates d’État irresponsables qui chassent nombre des meilleures entreprises de l’État de Californie. »

Cliquez pour afficher l’intégralité du communiqué de presse de Blizzard

« Nous valorisons la diversité et nous nous efforçons de favoriser un lieu de travail qui offre l’inclusivité pour tous. Il n’y a pas de place dans notre entreprise ou notre industrie, ou dans aucune industrie, pour l’inconduite sexuelle ou le harcèlement de quelque nature que ce soit. Nous prenons chaque allégation au sérieux et enquêtons sur toutes les réclamations. Dans les cas liés à une inconduite, des mesures ont été prises pour régler le problème.

« Le DFEH comprend des descriptions déformées, et dans de nombreux cas fausses, du passé de Blizzard. Nous avons été extrêmement coopératifs avec le DFEH tout au long de leur enquête, notamment en leur fournissant des données détaillées et une documentation abondante, mais ils ont refusé de nous informer des problèmes qu’ils percevaient. Ils étaient tenus par la loi d’enquêter de manière adéquate et d’avoir des discussions de bonne foi avec nous pour mieux comprendre et résoudre toute réclamation ou préoccupation avant d’aller en justice, mais ils ne l’ont pas fait. Au lieu de cela, ils se sont précipités pour déposer une plainte inexacte, comme nous le démontrerons devant le tribunal. Nous sommes écoeurés par le comportement répréhensible de la DFEH de traîner dans la plainte le suicide tragique d’une employée dont le décès n’a aucune incidence sur cette affaire et sans égard pour sa famille en deuil. Bien que nous trouvions ce comportement honteux et non professionnel, c’est malheureusement un exemple de la façon dont ils se sont comportés tout au long de leur enquête. C’est ce type de comportement irresponsable de la part de bureaucrates de l’État irresponsables qui chassent de Californie bon nombre des meilleures entreprises de l’État.

« L’image que brosse le DFEH n’est pas le lieu de travail Blizzard d’aujourd’hui. Au cours des dernières années et depuis le début de l’enquête initiale, nous avons apporté des changements importants pour tenir compte de la culture d’entreprise et refléter davantage de diversité au sein de nos équipes de direction. Nous avons mis à jour notre code de conduite pour mettre l’accent sur un objectif strict de non-rétorsion, amplifié les programmes internes et les canaux permettant aux employés de signaler les violations, y compris la « liste ASK » avec une hotline d’intégrité confidentielle, et mis en place une équipe de relations avec les employés dédiée à enquêter sur les employés. préoccupations. Nous avons renforcé notre engagement en faveur de la diversité, de l’équité et de l’inclusion et avons combiné nos réseaux d’employés au niveau mondial pour fournir un soutien supplémentaire. Les employés doivent également suivre une formation anti-harcèlement régulière et le font depuis de nombreuses années.

« Nous déployons des efforts considérables pour créer des programmes et des politiques de rémunération justes et gratifiants qui reflètent notre culture et notre entreprise, et nous nous efforçons de payer tous les employés équitablement pour un travail égal ou sensiblement similaire. Nous prenons diverses mesures proactives pour nous assurer que la rémunération est déterminée par des facteurs non discriminatoires. Par exemple, nous récompensons et rémunérons les employés en fonction de leurs performances, et nous organisons des formations anti-discrimination approfondies, y compris pour ceux qui font partie du processus de rémunération.

« Nous sommes confiants dans notre capacité à démontrer nos pratiques en tant qu’employeur garantissant l’égalité des chances qui favorise un lieu de travail favorable, diversifié et inclusif pour nos employés, et nous nous engageons à poursuivre cet effort dans les années à venir. C’est dommage que la DFEH n’ait pas voulu discuter avec nous de ce qu’elle pensait voir dans son enquête.

Cependant, le soutien aux employés du studio a déjà commencé à se faire sentir. Ancien producteur de Blizzard Stéphanie Krutsick s’est identifiée comme victime dans l’un des incidents d’Afrasiabi et a dénoncé le « manque de responsabilité » au studio. Ancien employé de Blizzard Alex Ackerman a déclaré qu’elle avait quitté son poste dans l’entreprise après avoir été incendiée par son patron et avoir vu sa rémunération réduite, affirmant que l’entreprise « employait[s] prédateurs dans tous les sens. Ancien World of Warcraft employé Jennifer Klasing, qui note qu’elle n’est pas incluse ou référencée dans le procès, dit que la plainte « suit avec quoi [she’s] vu et entendu. « Il y a des gens absolument incroyables, solidaires et équitables chez Blizzard », a-t-elle tweeté. « Cela n’est pas contesté. Je suis encore ami avec beaucoup d’entre eux. Mais il y en avait d’autres qui ne l’étaient pas. Et ils ont été autorisés à prospérer.

Les lecteurs se souviendront que les dernières années d’Activision-Blizzard ont été rythmées par des licenciements massifs, l’incident extrêmement impopulaire de Blitzchung et le boycott qui s’en est suivi, des transactions boursières douteuses, un exode de développeurs chevronnés (« nos mentors partent en masse »), encore plus de licenciements, un soulèvement syndical, un scandale concernant le salaire exorbitant de Bobby Kotick, l’effondrement des bases de joueurs, les manigances des votes des actionnaires, le refus de coopérer avec les mesures de diversité et, plus récemment, les inquiétudes concernant World of Warcraft la santé alors que les joueurs fuient pour d’autres jeux à la suite d’une mise à jour de vente au détail mal reçue et d’une sécheresse toujours plus longue de nouveaux blockbusters. En 2019, WAPO a publié un rapport inquiétant sur Blizzard faisant pression sur des employées avec des cartes-cadeaux pour qu’elles utilisent une application qui suivait leur activité reproductrice, depuis le moment où elles ont eu des relations sexuelles jusqu’à « l’apparition de leur liquide cervical ». Un vice-président de Blizzard a déclaré à l’époque que ces mesures invasives aideraient les femmes à avoir un bébé en bonne santé et à se concentrer davantage sur le travail « parce que c’est génial pour [Blizzard’s] expérience en entreprise. C’est-à-dire que rien de tout cela n’est une surprise du tout.

Source : loi Bloomberg, procès. Avec nos remerciements à Aldristavan, GreaterDivinity, Bruno, Keldyn et Newsie.

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