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La fermeture du London Studio rend la PlayStation moins intéressante

Sony London Studio Closure

En mai 2024, Sony London Studio a officiellement fermé ses portes. Bien sûr, nous étions au courant de la fermeture depuis quelques semaines, mais le développeur a maintenant publié une déclaration finale, marquant la fin d'une époque. Cela signifie également que la marque PlayStation, dans son ensemble, sera moins intéressante avec la disparition de London Studio.

London Studio n’était pas nécessairement le premier studio auquel les gens pensaient en matière de PlayStation. Ils n’étaient pas aussi grands que Naughty Dog, Guerrilla ou Santa Monica Studio. Mais leur impact sur l'identité de jeu de Sony ne doit pas être minimisé. Leur histoire est pleine de projets qui étaient en avance sur leur temps et qui ont fait de PlayStation un endroit passionnant.

Commençons avec L'escapade. Bien qu'il n'ait pas été techniquement développé par London Studio, ses développeurs Team Soho en étaient le précurseur, et il montrait déjà des signes de ce que nous attendions de l'équipe au fil des années. L'escapade était ambitieux. L'équipe a tenté de réaliser un film de gangsters interactif pour la PS2, avec une immersion maximale à l'esprit. Cela impliquait de trouver des moyens innovants pour supprimer les éléments du HUD et communiquer des informations au joueur à travers le monde lui-même. Les marqueurs de quête ont été remplacés par les clignotants de votre voiture. Les dommages se manifesteraient sur le personnage principal à travers des blessures et des dommages aux vêtements. Alors que Espace mort continue d'être salué pour ses tentatives d'intégration de son UI dans son univers, L'escapade essayait la même chose six ans auparavant.

Ce n’est pas la seule fois où London Studio a battu le reste de l’industrie. Ils étaient les principaux développeurs chargés de créer des jeux mettant en valeur le périphérique EyeToy de Sony. Cette caméra est antérieure non seulement à la Kinect mais aussi à la Wii, apportant au grand public un contrôle de mouvement simple. Des jeux comme EyeToy : Jouer étaient primitifs et décontractés, mais ils montraient le désir de Sony d'expérimenter la technologie pour créer de nouvelles expériences.

Image via Sony

C'est quelque chose que London Studio continuerait de faire jusqu'à ses derniers jours. Ils ont beaucoup travaillé sur Accueil PlayStation service pour la PS3, créant un espace virtuel dans lequel les joueurs peuvent se retrouver. Avec la PS4, leur travail s'est déplacé vers la réalité virtuelle, où ils ont présenté les capacités du casque PS VR avec Mondes PlayStation VR. Le succès critique de sa section London Heist a conduit au jeu complet. Sang et véritéqui combinait leurs expérimentations technologiques avec les inspirations des films de gangsters de L'escapadeaboutissant à un succès critique et commercial.

La plus grande réussite de London Studio doit être Chanteuse étoile. Une fois de plus antérieur au boom des jeux de rythme qui allait dominer la seconde moitié des années 2000, Chanteuse étoile a transformé la PS2 en une machine à karaoké gamifiée. Ce fut un énorme succès, avec plusieurs titres produits pour la PS2 et se poursuivant pendant toute la durée de vie de la PS3. Personnellement, j'ai de bons souvenirs d'avoir joué ce morceau avec des amis, où la plupart des membres du groupe ont été humiliés par la seule personne qui avait déjà suivi des cours de chant. Ce qui n'était définitivement pas moi.

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Ce sont toutes des contributions majeures à l’histoire de PlayStation. London Studio faisait des trucs étranges et intéressants qui rendaient la plateforme beaucoup plus excitante et innovante. C'est similaire à la fermeture de Japan Studio par Sony. Ce n'était pas un studio produisant des superproductions, mais ils créaient des jeux comme Évasion des singes, Patapon et Ruée vers la gravité. Des projets originaux et décalés qui apportaient quelque chose d’unique et d’excitant ont tous été mis de côté. La perte de Japan Studio a rendu la PlayStation moins intéressante et réduit l'intérêt du public japonais. La perte de London Studio risque d’être ressentie de la même manière.

La fermeture est également triste en raison de la mesure dans laquelle elle réduit encore davantage la présence de PlayStation au Royaume-Uni. Même si j'admets que je suis un peu partial parce que je suis moi-même britannique, les studios britanniques ont joué un rôle majeur dans la production exclusive de Sony au début. Le Anéantir série du Studio Liverpool et MédiMal de Cambridge Studio étaient tous deux des jeux PS1 très appréciés et ont contribué à façonner la PlayStation en tant que plate-forme. Ces studios ont tous deux disparu depuis longtemps, et avec la fermeture de London Studio, cela laisse un paysage stérile pour la présence de Sony au Royaume-Uni. Il ne nous reste plus que les studios de support pour Horizon et Media Molecule. Même alors, ce studio se trouve dans une situation précaire suite à la fermeture de Rêveset si cela ferme, je serai en deuil pendant au moins un mois.

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La fermeture de London Studio représente une nouvelle réduction de ce qu'est la PlayStation et du type de jeux que Sony est prêt à proposer au monde. Il est de moins en moins disposé à investir dans des jeux plus petits et moins évidents. Le genre de jeux qui font quelque chose d’unique et qui sortent des sentiers battus. Des jeux qui sont juste ludiques pour le plaisir. Le seul endroit où Sony a semblé disposé à lancer un projet de ce genre cette génération a été La salle de jeux d'Astro. Un titre pack-in. Depuis quatre ans.

Au lieu de ce genre de jeux, il s'agit davantage des mêmes types de jeux cinématographiques et d'une abondance de services en direct. Bien sûr, l'investissement dans les services en direct pourrait avoir du sens après Helldivers 2 s’est avéré un grand succès, mais en même temps, ce succès était organique et s’est développé grâce à des investissements dans des projets plus petits. Après tout, Helldivers 2 n'existe pas sans le premier Helldivers, qui était un jeu de tir descendant à petit budget lancé discrètement directement sur le PSN. Si l'accent avait été mis sur les gros budgets en 2014, Sony n'aurait tout simplement pas réussi à percer maintenant.

Même si j'aime beaucoup de jeux Sony actuels, je dois admettre qu'ils commencent à se mélanger. À l'ère PS2, Santa Monica Studio a sorti une série de bagarreurs, Naughty Dog créait des jeux de plateforme en monde ouvert avec des véhicules, Guerilla tentait de construire son propre soi-disant “Halo killer »et Sucker Punch ajoutaient de la furtivité aux jeux de plateforme 3D de dessin animé. Aujourd'hui, les quatre studios réalisent des aventures d'action cinématographiques et réalistes. Le caractère ludique représenté par London Studio a disparu, remplacé par des rendus méticuleux de la pilosité faciale et par Neil Druckmann souhaitant remplacer la contribution créative par l'IA.

London Studio était représentatif d’une partie de l’identité Sony et PlayStation aujourd’hui perdue. La société a peut-être économisé de l'argent avec la fermeture, mais dans l'ensemble, j'ai l'impression que la marque PlayStation s'est simplement appauvrie.