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La FTC enquête sur l’acquisition de Bungie par Sony

La FTC enquête sur l'acquisition de Bungie par Sony

La Federal Trade Commission des États-Unis a ouvert une enquête sur l’acquisition de Bungie par Sony, rapporte Josh Sisco de The Information. Les sources de Sisco décrivent l’enquête comme « approfondie » et bien que Sisco pense que l’accord pourrait être conclu de toute façon, il note que l’enquête signifie une nouvelle normalité pour la FTC, qui, selon lui, était auparavant moins impliquée dans l’examen des fusions.

Le journaliste de Bloomberg, Jason Schreier, fait écho au point de vue de Sisco et a déclaré que cela signifie que les futurs accords feront probablement l’objet d’un examen plus approfondi de la part de la commission. « La FTC n’a même pas examiné l’accord de 7,5 milliards de dollars de Microsoft avec Bethesda », déclare Schreier sur Twitter. « C’est loin d’être une procédure standard. En réalité, [as far as I know] il est inhabituel que la FTC soit aussi fortement impliquée dans l’anti-trust (AT&T-Time Warner a été mis au défi par le [Department of Justice].) »

Schreier attribue le changement de position de la FTC sur les affaires antitrust à Lina Khan, la nouvelle présidente de la commission qui Schreier décrit comme « avide de lutter contre la consolidation technologique ». Khan n’est cependant pas le seul à vouloir s’opposer à la consolidation dans le secteur de la technologie. L’enquête de la FTC sur l’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft pour 69 milliards de dollars est en partie motivée par les appels d’une poignée de sénateurs américains et d’activistes inquiets.

En mars 2022, le sénateur Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Corey Booker et Sheldon Whitehouse ont exprimé leurs objections à l’achat de Microsoft dans une lettre à Khan. Ils décrivent l’accord comme « cynique et opportuniste » et le critiquent pour avoir laissé le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, continuer à bénéficier financièrement, malgré la demande publique qu’il fasse l’objet de mesures disciplinaires pour son rôle dans les poursuites pour harcèlement et discrimination auxquelles l’entreprise est confrontée.

« Ce manque de responsabilité, malgré les actionnaires, les employés et le public appelant à ce que Kotick soit tenu responsable de la culture qu’il a créée, serait un résultat inacceptable de l’acquisition proposée de Microsoft », indique la lettre.

Les sénateurs demandent également à Khan d’examiner comment l’acquisition peut affecter le marché du travail et faire baisser davantage les salaires.

Plus tôt en mars, un groupe d’organisations, dont le Center for Digital Democracy and Communications Workers of America, a écrit à Khan et lui a demandé d’enquêter sur l’accord pour des motifs similaires. Les groupes citent des préoccupations concernant la collecte de données et l’effet que des acquisitions de cette ampleur peuvent avoir sur la concurrence.

Alors que Bungie possède moins de propriété intellectuelle et emploie beaucoup moins de personnes par rapport à Activision Blizzard et peut donc représenter moins de menace pour le marché, la position de Khan et de la FTC contre la consolidation dans l’industrie du jeu est peut-être à prévoir. Drake Star Partners a signalé plus de 1 100 transactions d’une valeur de 85 milliards de dollars en 2021, alors que de grandes entreprises telles que Tencent et Embracer absorbent progressivement un nombre croissant de studios de petite et moyenne taille.

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