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La nouvelle vague de constructeurs de villes et de jeux de gestion s’attaquant au changement climatique

La nouvelle vague de constructeurs de villes et de jeux de gestion s'attaquant au changement climatique

Quelle que soit la façon dont vous le regardez, la plupart des jeux vidéo sont anthropocentriques. Nous voyons presque tout à travers le prisme de ce que nous sommes : des humains. Ce n’est pas une surprise et ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais cela affecte la façon dont les jeux explorent la planète sur laquelle nous vivons. Nous récoltons toujours des ressources naturelles pour construire, étendre et faire la guerre, mais une nouvelle vague de constructeurs de villes et de jeux de gestion détourne l’attention de ce que nous voulons et vers ce que la Terre a besoin de nous.

Auparavant, j’ai écrit sur la façon dont les constructeurs de villes et les simulateurs d’usine ne font jamais vraiment rien pour lutter contre les effets de l’industrie sur le monde qui nous entoure – nous sommes confrontés à la dure réalité de cela chaque jour alors que nos étés deviennent plus chauds, nos hivers plus froids et le temps partout. le monde devient plus chaotique. Certains jeux de construction de villes font honneur au changement climatique et à la pollution, mais on suppose que tout jeu qui se concentre sur ces sujets créerait un travail misérable, comme si on ne pouvait pas en dire autant de monter et descendre des collines jusqu’à la mine pour ressources, ou la mise en place de solutions de trafic élaborées.

Malgré cela, il existe une poignée de jeux et de studios qui se consacrent à l’étude du changement climatique. Le groupe d’intérêt spécial sur le climat de l’Independent Game Developers Association mène la charge. [IGDA Climate SIG], un réseau de développeurs soucieux de créer des jeux qui informent et divertissent à la fois. Parmi leurs rangs, vous trouverez des jeux comme Terra Nil, Imagine Earth et Among Ripples: Shallow Waters. Il y a deux thèmes uniformes entre ces trois jeux. La première est qu’ils sont tous concernés par l’environnement. La seconde est qu’ils sont tous amusants, malgré leur engagement envers un thème gênant et souvent lugubre.

Il s’avère que les jeux sont particulièrement bien placés pour pouvoir gérer les contours flous et les chevauchements difficiles des priorités qui découlent de la tentative de conservation de la nature d’un point de vue humain. Après tout, les jeux qui traitent de la stratégie et de la priorisation des ressources sont construits à partir du conflit même que le monde connaît aujourd’hui : ressources limitées, logistique et conséquences des actions.

Terra Nil est probablement le plus connu du groupe. Un soi-disant constructeur de ville inversée, vous êtes chargé de transformer une parcelle de terre aride en quelque chose de sauvage et plein de vie.

Cette nouvelle vague de bâtisseurs de villes écocentriques martèle l’impact positif de la prévoyance et de la planification

Vous devez également jongler avec les exigences du biome spécifique en maintenant les bonnes conditions climatiques, telles que l’humidité et la température. Cela se déroule en une combinaison d’énigmes logiques par zone qui reflètent notre crise climatique actuelle. Les inondations forcées, la manipulation du sol et les brûlages contrôlés sont tous traités dans le didacticiel. Les marais doivent être cultivés, mais une trop grande partie menace de perturber l’équilibre du biome. De même, les brûlages contrôlés garantissent que le sol est riche en nutriments, permettant un feuillage plus diversifié.

Pour votre dernière étape, vous devez travailler à rebours, en marchant dans votre propre empreinte carbone pour ainsi dire, afin de tout déconstruire et de laisser le biome vierge – comme si les humains ne l’avaient jamais touché. Rien de tout cela ne ressemble plus à du travail que n’importe quelle autre simulation de ville ou d’usine. Au contraire, la nature légèrement imprévisible de l’interaction avec la logique floue de la nature, et la prévoyance dont vous avez besoin pour rétracter votre industrie en elle-même comme une fleur flétrie, est un défi qui semble unique à Terra Nil.

Arpenter une planète dans une simulation de colonie écocentrique, Imagine Earth

Ce sont ces défis distinctifs qui rendent cette approche du genre si intéressante. Dans Imagine Earth, un constructeur de colonies qui se déroule sur de minuscules planètes avec des grilles hexagonales, les rouages ​​​​entrelacés des demandes de la population et des conséquences environnementales font passer les principes fondamentaux des jeux 4X comme Civilization à la prochaine étape logique.

ils sont amusants, malgré leur engagement sur un thème souvent lugubre

Plutôt que de se concentrer entièrement sur les réactions des gens à ce qu’ils vivent à côté, les exigences de la planète sont quelque chose que vous devez prendre en compte à chaque étape. La température mondiale est une préoccupation constante, les volcans et les calottes glaciaires ayant un effet sur le climat général, aux côtés de l’industrie que vous produisez. Bien qu’ils soient définis dans un avenir d’entreprise, les avantages économiques de la durabilité ne sont pas sous-estimés. Les combustibles fossiles agissent comme des moyens peu coûteux et rapides d’obtenir l’énergie nécessaire pour établir vos habitats, ce qui les rend attrayants au début, mais une catastrophe climatique empiétante signifie que vous devez finalement arriver à un arrêt brutal et passer aux énergies renouvelables.

De même, la pollution doit être résolue en assainissant les terres afin de les rendre adaptées aux cultures, et les niveaux de gaz à effet de serre doivent être gérés, sinon vous devrez payer une taxe pour compenser cela. Alternativement, si vous réussissez à maintenir les niveaux bas ou à passer à l’industrie verte, vous recevrez à la place une subvention. Ce ne sont pas de simples conseils pour l’environnementalisme ; ce sont des mécanismes à part entière qui sont intégrés au cœur du jeu, augmentant la complexité des décisions que vous devez prendre.

Une planète verte dans Imagine Earth

Cela a aussi pour effet de nous sensibiliser, en tant qu’acteurs, à la difficulté de mettre en œuvre le changement environnemental. Cette nouvelle vague de bâtisseurs de villes écocentriques martèle l’impact positif de la prévoyance et de la planification. Il y a des conséquences à chaque action, et il est toujours bénéfique d’examiner attentivement chaque décision avant d’agir.

Imagine Earth et Terra Nil évitent tous deux la véritable difficulté de faire face à ces conséquences car ils ont tous deux une « fin » au processus. Les deux jeux vous présentent de petites parcelles de terrain gérables, et les erreurs que vous faites ne peuvent pas se répercuter dans d’autres domaines. Cela réduit la complexité à quelque chose de satisfaisant à résoudre, et lorsque vous atteignez une véritable harmonie, il n’y a pas grand-chose d’autre à craindre.

Le compartimentage de ces idées est quelque chose que les jeux sont parfaits pour faire. Quelque chose comme Among Ripples: Shallow Water prend une petite tranche d’un problème plus important, vous chargeant de maintenir l’écosystème délicat d’un lac d’eau douce, et toutes les responsabilités qui découlent d’essayer de faire coexister la flore et la faune. Plutôt que de s’inquiéter des conséquences énormes du changement climatique, Shallow Waters se concentre au laser sur les petits écosystèmes aquatiques.

Améliorer la biodiversité dans un étang au milieu des ondulations

Les développeurs Eat Create Sleep sont même en contact avec des écologistes locaux de l’eau de l’Université d’Uppsala, qui participent aux efforts visant à restaurer la mer Baltique, l’un des bassins maritimes les plus pollués d’Europe, et à améliorer les conditions d’eau douce sur l’île de Gotland. Bien que moins grandiose et de grande envergure que ses compagnons d’écurie, il se concentre sur quelque chose de plus accessible au quotidien. Il n’est pas nécessaire de marcher loin pour constater les effets de l’homme et de la pollution sur nos cours d’eau.

Plutôt que de traiter le problème majeur du changement climatique, Shallow Waters se concentre sur l’écologie des étangs

Parmi Ripples : Shallow Water comprend les processus étape par étape qui sont nécessaires pour apporter un changement environnemental significatif. Tout est incrémental. Vous devez introduire des animaux et des plantes dans vos étangs et lacs, en gérant les conséquences des créatures conflictuelles et en vous assurant que l’eau reste exempte de pollution. Cela n’a peut-être pas l’attrait brut de construire des villes ou de gérer de vastes systèmes d’usines, mais c’est tout aussi complexe et beaucoup plus relaxant.

Il présente une seule étape dans un voyage beaucoup plus vaste, et c’est un outil utile pour comprendre les défis auxquels l’humanité est confrontée. Les jeux ont toujours été capables d’éduquer, et les jeux auxquels participe l’IGDA Climate SIG tentent tous de mettre en lumière certains aspects du réseau de problèmes interconnectés qui contribuent au changement climatique.

De beaux poissons dans Among Ripples: Shallow Waters

Aucun de ces jeux ne résoudra le changement climatique – ils n’essaient pas de le faire – mais la sensibilisation non seulement aux problèmes, mais surtout à la manière de les résoudre, est un élément clé de la bataille. La pollution, l’élévation du niveau de la mer et l’augmentation de la température de l’air et de l’eau sont des problèmes fascinants et complexes : ils ne devraient pas entraîner un gameplay lourd et ennuyeux.

Il n’y a pas de demande pour une version moralisatrice de Cities: Skylines, et bien que son DLC Green Cities propose un changement par rapport à la norme de genre axée sur la consommation, votre principale voie d’amélioration environnementale consiste à remplacer toutes les infrastructures polluantes par des variantes non polluantes. Au lieu de cela, en luttant correctement avec les mécanismes du changement climatique, nous pourrions avoir des réalisations plus complexes et réfléchies des exigences auxquelles nous sommes confrontés dans la vie réelle, qui sont élidés par la plupart des jeux de stratégie et des constructeurs de villes.

Au strict minimum, ces indies nous donnent un nouvel ensemble de défis à surmonter. Si les développeurs et les chercheurs continuent de tirer sur ces fils, cela aura peut-être même pour effet secondaire de rendre les joueurs plus conscients de la réalité dans laquelle nous nous trouvons et, plus important encore, de la façon dont nous pouvons tenter de réparer les choses, une étape à la fois .

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