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L’acquisition des studios de WB Games aura beaucoup de sens pour Sony

L'acquisition des studios de WB Games aura beaucoup de sens pour Sony

FLe rédacteur en chef d’anbyte Media News, Imran Khan, a ravivé les rumeurs entourant le statut futur du catalogue de studios de jeux vidéo Warner Bros. pour lequel vendre ensuite les licences. Maintenant, je le répète, rien n’a été étayé au-delà de la rumeur, mais les chuchotements de Warner Bros. vendant sur son talent de jeu considérable se multiplient depuis 2020. Plus récemment, au moment où Warner Bros. Media fusionnait avec Discovery en mai 2021, des rumeurs de TT Games et NetherRealm Studios, les signes imminents « à vendre » ont pris de l’ampleur avant d’être fermés par les gros bonnets de la nouvelle fusion de Warner Bros. Discovery.

Peut-être à blâmer pour avoir ajouté de l’huile à leur propre feu, Warner Bros. a annoncé la vente du développeur de jeux mobiles Playdemic à EA peu de temps après. Dans le communiqué de presse de la vente, WB Discovery a confirmé qu’il n’y avait pas d’autres développeurs à vendre ; Playdemic devait être le seul. Bien sûr, dans le monde nébuleux des fusions et acquisitions, ce communiqué de presse aurait simplement pu être publié comme une attaque en trois volets pour apaiser les investisseurs, protéger les cours des actions et étouffer les rumeurs une fois pour toutes.

Eh bien, moins d’un an plus tard et nous revoilà. Au cours de cette période, nous avons assisté à des bouleversements majeurs dans l’industrie ; Microsoft est en train de finaliser l’achat d’Activision Blizzard pour un montant exorbitant de 68,7 milliards de dollars et, en retour, Sony a versé l’argent sur Bungie pour 3,6 milliards de dollars.

Le prix de vente d’Activision Blizzard, aussi stratosphérique soit-il, représente une activité remarquablement bonne pour Microsoft, notamment parce que la société basée à Redmond, dans l’État de Washington, a des poches incommensurablement profondes. stratégie évidente, mais aussi parce que l’accord de plusieurs milliards de dollars s’inscrit parfaitement dans la vision à long terme de Microsoft de renforcer considérablement ses offres propriétaires sur PC, console et mobile, tout en jetant les bases d’une éventuelle expansion dans le métaverse. De plus, Activision Blizzard regroupe plus de 10 000 développeurs talentueux dispersés dans le monde entier.

En revanche, l’acquisition de Bungie par Sony ressemble à une réaction instinctive, comme s’ils regardaient les nouvelles et bien que « nous aurons une partie de cela. Ils ont payé au-delà des chances pour le Halo et Destin développeur, c’est aussi simple que ça. Vous voyez, les revenus annuels de Bungie dépassent les 200 millions de dollars. Comparez cela à l’acquisition de Respawn par EA pour 700 millions de dollars il y a quelques années. À l’époque, Respawn générait 700 millions de dollars de revenus, donc atteindre le seuil de rentabilité et réaliser un profit sur l’achat ne prendrait qu’un an au moins. Sur un prix d’achat de 3,6 milliards de dollars, il semble peu probable que Sony récupère des bénéfices.

L’ambition de Sony de devenir la société de divertissement la plus intégrée au monde ne faiblit pas. Leur portefeuille multimédia comprend la musique et les films, la télévision, l’équipement audio, la technologie grand public et, bien sûr, les jeux. Étendre davantage leur empire de jeux vidéo en engloutissant les studios disparates de Warner Bros. est beaucoup plus logique que l’acquisition de Bungie. Premièrement, cela garderait ces développeurs – dont Rocksteady Studios, Monolith Productions et Avalanche Software font partie – hors des mains de leurs concurrents. Et nous ne parlons pas seulement de Microsoft ici. Non, ces studios au pedigree estimé, tels que les développeurs de la série Arkham ou les créateurs de jeux Lego, seraient une proposition attrayante pour les entreprises de médias qui cherchent à se développer dans le secteur. Ce n’est un secret pour personne qu’Apple, Netflix, Amazon et Google aimeraient exploiter davantage l’industrie mondiale des jeux vidéo, et l’acquisition d’un studio libéré par WB Discovery pourrait s’avérer un tremplin précieux.

Sony occupe une position quelque peu unique parmi ses concurrents. Leur statut élevé établi de longue date dans la télévision, les films et les jeux vidéo signifie qu’ils peuvent combiner des franchises sur plusieurs plates-formes à une échelle largement inégalée. Exemple : le Inexploré Le film était un effort de collaboration entre Sony Interactive Entertainment et Sony Pictures. Maintenant, les ailes de jeux vidéo et de production de films de Sony que vous pourriez penser ne font qu’un, mais selon le directeur général de Sony, Kenichiro Yoshida, Sony surfe sur une vague de changement culturel interne. Autrefois, dit-il, ils étaient un patchwork de conglomérats. Maintenant, ils sont une entité unie, leurs différents empires sont plus étroitement liés, et donc la production de projets tels que de futurs liens de films avec des jeux vidéo pourrait théoriquement se concrétiser dans un processus plus rationalisé, évoluant au-delà du long cycle de développement du Inexploré film.

Vous n’avez pas besoin que je vous dise que Warner Bros. abrite d’énormes franchises de films dans ses coffres. Seigneur des anneaux, Harry Potter, et DC Comics ne sont qu’une fraction des noms familiers sous leur commandement. Amener des équipes de développement qui sont autorisées à créer des jeux sous ces franchises est parfaitement logique pour Sony s’ils cherchent à continuer sur la voie des liens entre jeux vidéo et films. Il y a cependant une mouche potentielle dans la pommade – Imran Khan a également tweeté que son probable WB Discovery conserverait sa propriété intellectuelle pour ensuite obtenir une licence moyennant des frais après avoir vendu ses studios. Si tel était le cas, et disons hypothétiquement que Sony a acheté Rocksteady, ils devraient également acquérir la licence pour utiliser la propriété intellectuelle de DC dans tous les futurs titres.

Et soyons clairs, si Sony souhaite en avoir pour son argent lors du prochain achat d’un développeur de jeux vidéo, il devra acquérir à la fois le talent et la propriété intellectuelle mondialement reconnue. Sinon, des acquisitions de cette ampleur risquent d’être extrêmement peu rentables.

L’octroi de licences de propriété intellectuelle n’est bien sûr pas un concept étranger à Sony. Alors que les entreprises de médias du monde entier sont en concurrence au point de saturation sur le marché du streaming, Sony est notamment absent. Au lieu de contribuer à l’investissement prévu de 140 milliards de dollars dans le contenu en streaming par des sociétés comme Netflix, HBO et Disney+ en 2022, Sony vend plutôt du contenu, pas en achetant. En fait, ils ont récemment vendu pour 3 milliards de dollars de droits de diffusion à Disney + et Netflix, accordant à ces plates-formes une licence exclusive jusqu’en 2026 pour diffuser leurs films une fois le cinéma terminé.

Le temps nous dira à quel point cette approche du « marchand d’armes » en matière de streaming sera astucieuse pour Sony, mais avec la baisse signalée du nombre d’abonnés par Netflix, cela ressemble à une stratégie rose pour le moment. Amener les franchises cinématographiques de Warner Bros. sous l’égide de Sony présente alors une occasion parfaite de réaffirmer également cette stratégie. Dans un monde où les plateformes de streaming dépensent des sommes exorbitantes sans aucune garantie de faire un jour des bénéfices, les licences semblent actuellement les plus viables.

Héritage de Poudlard

Ce point de vue est soutenu par Sony Interactive Pictures réalisant un bénéfice record en 2021, renforcé en grande partie par le succès de Spider-Man : Pas de retour à la maison. Il est clair que Sony sait de quel côté son pain est beurré, et malgré l’acquisition douteuse de Bungie, et après des années de marasme en tant qu’entité disjointe des divisions médiatiques, ils semblent s’être concentrés sur la direction qu’ils doivent prendre.

Le directeur général de Wedbush Securities, Michael Pachter, lui-même un analyste de marché bien établi, estime que le portefeuille de studios de WB Games conviendrait également parfaitement à Sony, mais seulement si les droits de licence de la franchise DC Comics aux studios étaient inclus dans le forcément un prix énorme. Dans ses mots : « Warner Bros. Interactive ne vaut pas le plein prix sans les droits d’exploiter la franchise DC Comics. »

Enfin, je suis obligé de me demander si ces fusions et acquisitions sans fin sont bonnes pour l’industrie des jeux vidéo dans son ensemble. Nous semblons nous précipiter vers un avenir où seule une poignée d’entreprises possèdent tout dans le monde. Pour les jeux vidéo, cela pourrait aller de plusieurs façons – peut-être verrons-nous des investissements et une adoption généralisée dans des technologies futures cool comme la réalité virtuelle, ou peut-être que l’exclusivité de la plate-forme avec chaque sortie de jeu deviendra la norme. Dans une industrie où le contenu est roi, la dépendance excessive au matériel pourrait s’estomper. Nous le voyons déjà se produire avec les services de streaming, alors espérons que l’industrie des jeux ne suivra pas.

Remarque : Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement les opinions de, et ne doivent pas être attribuées à, GamingBolt en tant qu’organisation.


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