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L’avenir de l’accessibilité des jeux sur Xbox

La passion pour l’accessibilité des jeux a augmenté de façon exponentielle parmi les développeurs et les joueurs au cours de la dernière décennie. Selon la Fondation ESA, il y a près de 46 millions de joueurs handicapés aux États-Unis rien qu’aux États-Unis, nous sommes donc encouragés de voir que les développeurs de jeux recherchent activement des ressources qui guident la conception de jeux inclusifs pour s’assurer que leurs jeux sont amusants pour tous ceux qui veulent jouer.

Chez Microsoft, l’accessibilité est un aspect essentiel de la conception des produits. La mise en œuvre des principes de conception inclusifs est un élément fondamental du processus de développement global de Team Xbox.

Début 2019, les membres de l’équipe Microsoft Gaming Accessibility se sont donné pour mission de créer les directives d’accessibilité Xbox (XAG); un ensemble complet de bonnes pratiques pour aider l’industrie du jeu à faire avancer les efforts d’accessibilité. Les XAG sont destinés à être utilisés par les concepteurs pour générer des idées et comme liste de contrôle pour valider l’accessibilité d’un jeu. Tirant parti d’années de recherche sur l’accessibilité dans l’industrie du jeu ainsi que de partenariats étroits avec des experts du secteur et des membres de la communauté Gaming & Disability, les XAG originaux ont été lancés en janvier 2020.

Retour d’information reçu!

Après le lancement, l’équipe s’est engagée à faire en sorte que les commentaires de notre communauté Gaming & Disability soient à la fois encouragés et entendus haut et fort. Dès le début de ce processus, il était entendu que la seule façon de vraiment s’assurer que les besoins des développeurs et des membres de la communauté Gaming & Disability étaient satisfaits était de s’associer avec ces groupes lors de la création des XAG, ainsi qu’après lancé.

Au cours de l’année écoulée, les développeurs ont exprimé leur enthousiasme pour les XAG, mais ont également demandé un contexte supplémentaire et des éclaircissements sur la manière de s’assurer que ces directives sont correctement mises en œuvre dans leurs jeux. En outre, il existe un souhait clair pour plus de contenu qui aide un développeur à comprendre «par où commencer» ou «comment concentrer ses efforts». Enfin, il y a eu des demandes d’aide pour comprendre l’impact que les XAG auront sur l’expérience de jeu des joueurs handicapés.

Les améliorations

Compte tenu de tous ces commentaires passionnants, l’équipe a développé une vision de la façon dont les XAG pourraient être améliorés pour être encore plus utiles. Kaitlyn Jones, de l’équipe Microsoft Gaming Accessibility, a dirigé le projet. En tant qu’expert en accessibilité des jeux avec une formation d’ergothérapeute, Kaitlyn s’est concentrée sur les améliorations suivantes:

Langue améliorée: Le langage utilisé dans les XAG a été amélioré pour s’assurer que les directives sont claires et faciles à comprendre. Mettre l’accent sur la suppression des termes trop techniques ou sur l’ajout de contexte supplémentaire pour aider les lecteurs à comprendre les termes était une priorité absolue.

Effacer « Objectif »: Chaque XAG a maintenant une déclaration succincte «objectif». Les lecteurs peuvent trouver plus facilement les XAG pertinents pour leur travail actuel en lisant rapidement les énoncés d’objectifs.

Aperçu amélioré: Pour s’assurer que les développeurs comprennent l’importance de chaque directive XAG, des sections de présentation améliorées fournissent désormais des informations contextuelles clés, y compris un résumé de l’impact qu’un XAG peut avoir sur les joueurs handicapés ainsi que sur ceux confrontés à des déficiences situationnelles.

Questions de portée: Les questions de haut niveau demandent aux développeurs d’identifier si certains éléments sont présents dans leur jeu. Cette détermination oui / non peut aider les développeurs à identifier plus facilement les XAG qui sont des priorités clés sur lesquelles se concentrer en premier.

Domaines clés à cibler: Aide les développeurs à identifier les domaines de leur expérience de jeu qui doivent être traités lors de la mise en œuvre des directives XAG.

Contexte et informations de base: Certains XAG étant plus complexes que d’autres, des informations générales et fondamentales supplémentaires ont été fournies pour aider à rendre certains XAG plus faciles à comprendre.

Exemples de lignes directrices de mise en œuvre: Pour aider à clarifier les lignes directrices qui étaient difficiles à comprendre, de nombreux exemples (sous forme d’images et de vidéos) ont été créés et alignés sur diverses lignes directrices pour illustrer des exemples concrets de lignes directrices spécifiques en action.

Utiliser nos directives pour améliorer les jeux

Une fois que toutes les directives d’accessibilité Xbox mises à jour étaient prêtes à être utilisées, l’équipe a réalisé qu’elle pouvait prendre d’autres mesures pour s’assurer que les développeurs aient un moyen de savoir si leurs jeux atteignaient réellement le niveau d’accessibilité qu’ils ciblaient. Dans cet esprit, l’équipe d’ingénierie de la fiabilité des jeux et l’équipe d’accessibilité des jeux ont collaboré pour mettre en place un programme de test d’accessibilité des jeux, le premier de l’industrie, fourni par une plate-forme, qui peut valider les jeux en utilisant les directives d’accessibilité Xbox. Mike Gamble, principal responsable de l’ingénierie logicielle dans l’ingénierie de la fiabilité des jeux et vétéran de l’industrie du jeu depuis 25 ans, a dirigé le projet.

Les développeurs ont désormais la possibilité d’envoyer à Microsoft leur titre Xbox ou PC et de le faire analyser et valider par rapport aux recommandations fournies dans les XAG. Lorsque des problèmes sont détectés, ils sont notés avec des étapes de reproduction, des captures d’écran et d’autres informations pour aider le développeur à comprendre quel aspect d’une expérience donnée peut être difficile pour certains joueurs handicapés.

Ils voulaient également s’assurer que les développeurs comprenaient l’impact potentiel d’un problème donné sur nos joueurs. À cette fin, les rapports comprennent des informations supplémentaires telles que des liens vers l’accessibilité des jeux et une documentation de conception inclusive, des experts en la matière reconnus par l’industrie et des organisations à but non lucratif, une documentation technique spécifique à la plate-forme, etc.

Cependant, l’aspect le plus important du programme est peut-être l’inclusion de joueurs handicapés dans le cadre du projet de test. Chaque passe de test inclut des membres de la communauté Gaming & Disability pour non seulement exécuter des scénarios de test contre des jeux, mais également pour fournir leurs commentaires et leurs idées.

Nous avons été submergés par les commentaires positifs que nous avons reçus des développeurs qui se sont associés avec nous dans les essais du programme de test – leurs commentaires l’ont façonné. C’est pourquoi nous sommes convaincus que si un développeur commence tout juste à se plonger dans l’accessibilité du jeu ou s’il est déjà bien avancé dans son parcours de conception inclusif, ce programme a quelque chose à lui offrir et, en fin de compte, à ses clients.

Le voyage continue

L’équipe d’accessibilité des jeux Xbox est extrêmement reconnaissante à tous les développeurs de jeux et aux membres, défenseurs et experts de la communauté Gaming & Disability qui nous ont fait part de leurs commentaires au cours de l’année dernière. Mais notre travail n’est pas encore terminé. Nous continuons à recueillir les commentaires des développeurs ainsi que Communauté des jeux et des personnes handicapées. Il est important pour nous de nous assurer que nous améliorons constamment et élevons la barre du jeu inclusif. Ce n’est qu’un point unique de ce voyage.

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