Astuces et tests, Actualités / Jeux

L’avenir du secteur de l’horreur AAA est-il voué à une nouvelle récession ? – Fun Academy

Pour les fans d’horreur, 2024 a été marquée par de nombreux développements décevants et inquiétants dans l’industrie, tels que les affirmations du Espace mort la franchise étant à nouveau fermée ou la fermeture de Le mal intérieur studio Tango Gameworks par Microsoft.

De telles nouvelles ne dépeignent pas de perspectives optimistes quant aux efforts à gros budget dans le genre, mais suggèrent plutôt un déclin constant de la confiance des éditeurs dans la rentabilité des jeux d’horreur.

Cela contraste fortement avec l’année précédente seulement, puisque 2023 a vu la sortie de jeux comme Resident Evil 4 (2023), Espace mort (2023) et Alan Wake IIainsi que de nouvelles entrées dans le Seul dans le noir et Silent Hill franchises qui se profilent à l’horizon. Ce qui s'est passé?

Image via Konami

Réflexion sur plus d'une décennie d'horreur

Il semblait que les jeux d’horreur connaissaient une renaissance il n’y a pas si longtemps. Le genre a souffert d'une longue stagnation du début au milieu des années 2010, période pendant laquelle des franchises comme Silent Hill et Cadre fatal étaient presque totalement absents. Pendant ce temps, les tentatives de nouvelles adresses IP comme Le mal intérieur trébuché, et même le genre qui définit Resident Evil a subi une crise d'identité action-horreur.

Mais tout n’était pas si mal. La scène indépendante regorge de succès à succès comme Amnésie : la descente sombre, Survivre à, Mince : les huit pageset Cinq nuits chez Freddy. Pendant un certain temps, il a semblé que l’avenir de ce genre serait confié à ces entreprises plus petites et plus humbles.

À la fin des années 2010, le succès financier et critique de Resident Evil 7 : risque biologique et Resident Evil 2 (2019) a ravivé la conviction que l’horreur à gros budget était commercialement viable. Chacun s'est vendu à plus de 13 millions d'exemplaires, devenant ainsi les 3e et 4e jeux les plus vendus de Capcom à ce jour. Cela a incité de nombreux éditeurs à tenter de relancer leurs propres propriétés d'horreur, telles que Espace mort (2023), Seul dans le noir (2024)et Colline silencieuse 2 (2024).

C’était un motif de célébration parmi les fans de ces franchises longtemps endormies. La malheureuse mise en garde à tout cela était les attentes élevées de l'éditeur selon lesquelles ces propriétés intellectuelles produiraient une poule aux œufs d'or, ce qui a finalement causé la perte d'au moins quelques-unes de ces propriétés.

la bande-annonce de la prison de fer noir du protocole Callisto
Image via Krafton

De belles perspectives jettent une longue ombre

L'éditeur Krafton Inc. et le développeur Striking Distance Studios ont investi 200 milliards de wons (162 millions de dollars) dans le film de 2022. Le protocole Callistovisant à capitaliser sur le vide laissé par Espace mort. Ironiquement, ni son jeu ni le Espace mort le remake reconquérirait ce marché et les deux jeux se vendraient en deçà des attentes. Le protocole Callisto le non-respect des objectifs de vente a conduit à des licenciements et au départ du PDG Glen Schofield de Striking Distance Studios.

Un sort similaire a été connu par Seul dans le noir (2024), après avoir subi des « performances de ventes plus faibles que prévu ». Le développeur Pieces Interactive a dû faire face à des licenciements avant de voir finalement l'éditeur Embracer Group mettre fin à l'ensemble du studio et plonger l'avenir de Seul dans le noir dans l’incertitude.

Le problème est que les jeux vidéo modernes sont incroyablement coûteux à créer. Ils nécessitent des centaines d’heures de travail pour créer des mondes complexes et détaillés que les joueurs peuvent explorer. L’horreur, en particulier, nécessite une atmosphère immersive devenue primordiale pour l’expérience.

Le hic, c’est qu’un jeu très performant ne se traduit pas par un profit immédiat. Alan Wake II est un triomphe absolu pour Remedy Entertainment, largement acclamé et récompensé à plusieurs reprises pour ses réalisations en matière d'histoire et de présentation, le tout rendu possible par un budget qui a explosé parallèlement à ses ambitions. Cependant Alan Wake II est le titre de Remedy le plus vendu à ce jour, le jeu n'a pas encore atteint le seuil de rentabilité en termes de dépenses de production. S’il n’avait pas été financé à 100 % sous le label Epic Games Publishing, il est difficile de savoir si le jeu aurait vu le jour.

Image via Capcom

Les aspirations se heurtent désormais à l’appréhension

Il n’est pas étonnant que les éditeurs soient si prudents dans le choix des projets à donner le feu vert à leurs studios. Capcom mène le peloton de l'horreur avec Resident Evilayant apparemment trouvé la formule gagnante : un statut hérité de franchise vieille de plusieurs décennies, une saturation multimédia avec des films hollywoodiens, un investissement dans une technologie conçue en interne pour rationaliser la production et une planification intelligente des pipelines de développement, qui inclut une considération très délibérée pour quels projets valent le plus la peine. à entreprendre.

Sans surprise, le choix sûr le plus populaire consiste désormais à refaire des titres auparavant bien accueillis du catalogue de l'éditeur. Cela leur permet de tirer parti du succès et de la valeur marchande de l'original, ainsi que de réduire la planification de pré-production en utilisant un cadre existant.

Pourtant, ce n’est pas un plan garanti. EA a essayé cette approche avec Espace mort (2023), produisant un remake fidèle avec un modèle familier en tant qu'investissement à faible risque et à haut rendement. Malgré un succès critique et de fortes ventes initiales, Espace mort (2023) aurait été vendu en deçà des attentes d'EA.

Espace mort n'est pas non plus une petite adresse IP, couvrant plusieurs jeux, films d'animation et bandes dessinées au sommet de sa popularité. Si EA n’a vraiment pas l’intention de poursuivre la série à l’heure actuelle, cela augure mal de la perception de l’industrie d’une franchise d’horreur à succès en général.

La fermeture de Tango Gameworks par Microsoft renforce cette notion. Tango détenait une propriété intellectuelle de survival horror fortement établie dans son répertoire avec Le mal intérieur mais n'a manifestement montré aucun intérêt à capitaliser sur la propriété.

Capture d'écran par Fun Academy.

L’âge sombre de l’horreur ? Pas assez.

Cela nous laisse-t-il dans un avenir sombre où seul Resident Evil règne en maître ? Il pourrait y avoir une autre période avec très peu de concurrence dans le domaine de l'horreur à gros budget pendant que les éditeurs recherchent de nouvelles stratégies de reproduction. Resident Eville succès.

Au lieu de cela, l’avenir de l’horreur semble à nouveau être celui des petits éditeurs et développeurs. Les nouveaux venus Blumhouse Games – une branche d'édition de jeux de Blumhouse Productions créée en 2023 – est montée sur scène au Summer Game Fest de 2024 pour dévoiler une gamme de six titres d'horreur indépendants désormais financés sous leur label.

Pendant ce temps, Supermassive Games a créé de nombreux jeux d'horreur axés sur les choix narratifs avec plusieurs partenaires d'édition différents, allant d'efforts à plus gros budget comme Jusqu'à l'aube et La carrièreà leur collection de productions plus courtes avec L'anthologie des images sombres. Ils ont également hérité du Petits cauchemars série après que les créateurs originaux Tarsier Studios ont cessé de travailler sur la propriété.

Même Cadre fatal s'est soutenu avec des ports remasterisés d'entrées précédentes et a un nouveau long métrage en route.

Le plus intéressant de tous est l'approche revigorée de Konami avec Silent Hill. L’éditeur a hébergé une diffusion vidéo Silent Hill Transmission en 2022 qui présentait plusieurs nouveaux jeux et un long métrage après une décennie d’inactivité.

Konami a ratissé large pour tenter de reconquérir le marché, dans le but de faire sensation dans le domaine de l'horreur à gros budget avec son remake de Colline silencieuse 2 (2024) et un titre original avec Silent Hill : ƒ. Il teste également des marchés plus petits avec des projets expérimentaux comme Silent Hill : Chute de la ville et Silent Hill : Ascensionainsi que le titre téléchargeable gratuitement Silent Hill : le message court qui est sorti début 2024.

S’il existe un leader ayant une chance de rivaliser pour la viabilité commerciale dans le domaine de l’horreur AAA, ce serait probablement Silent Hill. De nombreux enjeux sont en jeu pour la franchise cet automne avec la sortie de Colline silencieuse 2 (2024) en octobre et un nouveau film, Retour à Silent Hillle décor est maintenant prêt pour voir si la série d'horreur préférée des fans de Konami peut garantir un avenir durable.

Remake de Resident Evil 2 : Leon Kennedy tient un fusil de chasse alors qu'il se tient sous la pluie devant le RPD.
Image via Steam/Capcom.

Alors que les éditeurs peinent, les joueurs profitent toujours

En réalité, le principal point à retenir ici est que, même si les éditeurs peuvent ou non supporter financièrement l’univers de l’horreur à gros budget, les créatifs derrière ces projets continueront de trouver des moyens de donner vie à leurs idées. Il existe une multitude de talents sur le marché de l’horreur indépendante qui créent de nouvelles façons innovantes et évocatrices de terrifier et de ravir les joueurs.

Amnésie : le bunker est sans doute l'un des meilleurs jeux d'horreur de 2023, tandis que Pays du Corbeau est rapidement devenu un succès au début de 2024. Le reste de l’année est prêt à impressionner avec des nouveaux arrivants comme Corps creux, Post-traumatismeet Craignez les projecteursentre autres.

Il convient également de rappeler que Resident Evil ne va nulle part non plus de si tôt, offrant aux joueurs une solution quasi annuelle pour l’horreur à gros budget. Tant qu’il y aura des pionniers pour établir la référence, ce n’est qu’une question de temps avant que les développeurs tentent à nouveau de produire des jeux d’horreur complexes et à grande échelle.


Fun Academy est soutenu par notre public. Lorsque vous achetez via des liens sur notre site, nous pouvons gagner une petite commission d'affiliation. En savoir plus sur notre politique d'affiliation