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Le combat dans Flintlock : The Siege of Dawn semble un peu flottant, mais au moins le personnel du café a dix mains

Comment aimes-tu ton café? Pour ceux qui répondent : « servi par un barista à dix bras portant un masque orné d'un rouge à lèvres écarlate intense », vous avez de la chance. Le propriétaire du café aux multiples membres de Flintlock: The Siege of Dawn est en effet un spectacle rassurant, puisque ce sont eux qui vendent au joueur des vestes et des pantalons à la mode à porter pendant que vous hachez les têtes ennemies en fragments sanglants. Dans cette prochaine sortie d'âme des créateurs d'Ashen, la conception de la créature est un point culminant. Reste à savoir si c'est une bonne âme. Je n'ai joué que quelques heures à la démo Steam Next Fest. Mais je tiens à préciser que, parmi les réserves que j'ai recueillies lors de ma escapade meurtrière, rien ne diminuera le tireur d'espresso du premier café du jeu.

Tout cela pour dire que Flintlock se déroule dans un monde étrange en guerre contre les dieux. En tant que sapeur Nor, amateur d'explosifs, vous avez peut-être accidentellement libéré un groupe de divinités en colère dans la campagne et les villes qui entourent un champ de bataille boueux dans lequel vous êtes coincé. La tâche consiste donc à nettoyer.

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Au milieu de la mise en scène cinématographique et de l'élimination rapide des personnages de l'ouverture, vous découvrirez toutes les courses, glissades et triples sauts qui vous aideront plus tard à naviguer dans les villes de montagne et les rues ouvertes à plusieurs itinéraires. Il y a tellement de mobilité et de navigation sur plate-forme que cela ressemble souvent à une aventure d'action avec des combats Bloodborne et une infrastructure spirituelle, par opposition au partage des fondements sombres des mondes morts et mourants de Fromsoft. Sekiro est probablement la comparaison la plus proche, en fait. Il aime aussi permettre au joueur de grimper sur les toits et les rebords au-dessus des ennemis avant de s'engager dans un combat.

Quant à ces combats, imaginez la parade au pistolet de Bloodborne combinée à la charge du compteur de posture de l'épéiste manchot de Sekiro. Ici, vous faites attention aux attaques balisées et imblocables, qui vous obligent à tirer pour vous en sortir. Le problème étant que vous n'avez que quelques tirs avant de devoir recharger en obtenant quelques coups ordinaires. Pendant ce temps, un compteur de « malédiction » violet magique vous aidera à briser la carapace dure des chevaliers et des monstres en armure. Pour augmenter ce compteur, vous demandez à votre petit dieu foxpal, Enki, de s'endormir à travers le corps de votre ennemi ou de le suspendre dans une brume violette paralysante. Une fois que le compteur est plein, l'ennemi ralentit jusqu'à s'arrêter et vous pouvez donner à votre ennemi endormi un gros méga-coup sale.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper / Kepler Interactive

Le piratage à la hache et le tir au pistolet ont l'air élégants et féroces, mais jusqu'à présent, ils me semblent également moins propres, moins sûrs que, disons, Bloodborne ou l'une des autres âmes majeures. Le jeu précédent du développeur, Ashen, malgré toutes ses qualités, avait aussi parfois ce sentiment : une imprécision vacillante difficile à cerner. Peut-être que j'ai du mal à lire les animations ennemies. Peut-être que je suis habitué à une fenêtre plus longue pour « annuler » une attaque régulière vers une autre attaque ou parade. Quoi qu'il en soit, cela m'a déstabilisé pendant la démo.

Mais il est encore tôt. Vous ne pouvez pas avoir une véritable idée d'un combat entre Souls'em Up en si peu de temps. De plus, je trouve que la marge d'un soulsathon pour les cochonneries est d'autant plus pardonnable qu'elle est plus équitable. Et Flintlock, malgré quelques ennemis percutants, n'est pas impitoyable dans sa difficulté normale (il a également un mode histoire et une difficulté difficile). Je suis toujours ennuyé lorsque je suis blessé par les coups d'épée ennemis qui semblent me dépasser. Mais je serais encore plus irrité si cela signifiait une mort certaine, plutôt qu'une lourde égratignure.

Il ne menace pas non plus de tuer le dieu Enki s'il tente quelque chose de drôle.

Ni débloque une capacité de voyage dans Flintlock: The Siege of Dawn.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper / Kepler Interactive

Enki lui-même est une autre bête joliment conçue. C'est un peu un Trico miniaturisé de The Last Guardian, avec des oreilles de renard fennec sensibles aux bruits forts (il se plaint quand on déclenche une charge de poudre noire à un moment donné, le pauvre petit). Mais il peut faire des dégâts lors des combats. Mis à part l'accumulation de malédictions, il peut automatiquement narguer et distraire les ennemis lorsque vous êtes en infériorité numérique, et peut rarement déclencher une énorme explosion à effet de zone. Il y a tout un arbre de compétences consacré à ses tricks, mais je n'ai rien vu d'autre au-delà des bases.

Il y a d’autres subtilités qui s’accumulent pour faire une promenade intéressante et pleine d’âme. La monnaie des points d'expérience que vous collectez – les non-âmes de ce jeu – est simplement appelée «réputation». Vous gagnez de la réputation à chaque victoire, mais en plus, chaque frappe réussie contre un ennemi vous rapportera un multiplicateur de bonus. Cela signifie qu'à chaque coup de hache et à chaque coup que vous prenez, vous verrez un nombre s'afficher sur votre écran. 4% de réputation supplémentaire. 10% de réputation supplémentaire. 20% de réputation supplémentaire. Incroyable. Jusqu'à ce que tu te fasses tabasser. À ce stade, le multiplicateur est annulé, votre fierté est meurtrie et vous n’encaissez que le faible nombre de non-âmes de base.

Ni et ses compagnons se reposent près d'un feu.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper / Kepler Interactive

Pour tirer le meilleur parti des combats, il faut donc ne jamais se faire toucher et éliminer son ennemi aussi rapidement et proprement que possible. Notre héros Nor en fait même la remarque à un moment donné, en disant que oui, c'est une tueuse, mais il est toujours préférable de tuer quelqu'un rapidement, avec le moins de douleur possible. Si vous échouez un combat, l'expérience coulera quand même, mais le multiplicateur perdu est une bonne incitation à “je rate quelque chose” pour conduire votre désir vers un combat parfait. Bien sûr, si vous mangez de la terre, les règles habituelles des âmes s’appliquent. Vous perdez tout et devez revenir à votre point de mort pour récupérer votre réputation littéralement ruinée.

Il y a plus à faire. Grenades à lancer. Matériel à rassembler. De longs mousquets pour tirer. Des ancêtres à honorer. Plus une philosophie de raccourci généreuse qui semble prometteuse (mais qui aura du mal à battre le délicieux level design de The Surge 2). Mais je vous laisse explorer tout cela vous-même dans la démo, si vous le souhaitez. Bizarrement, je ressens davantage ses styles d'action et d'aventure que ceux des âmes. Cela me rappelle la série Plague Tale, dans le sens où cela ressemble aussi à un studio plus petit visant des niveaux de production à succès.

Le joueur regarde la mer depuis un affleurement au-dessus de deux piliers en bois.

Le joueur court dans la boue et les décombres pour atteindre une forteresse assiégée.

Enki, le dieu ressemblant à un renard, regarde une ville de style médiéval tandis que Nor se tient derrière lui.

Un café est tenu par une grande créature surréaliste avec dix bras et un masque.

Crédit image : Fusil à pompe Rock Paper / Kepler Interactive

Parfois, ils semblent atteindre ce but, comme dans la magnifique animation du vol foxy d'Enki. D'autres fois, cela leur manque, comme dans la transition discordante qui se produit après un combat de boss (j'étais juste dans un village en feu, maintenant le village est immédiatement vivant et peuplé). Ou dans le fait que votre mousquet semble tirer à un demi-mètre du réticule. Il s’agit d’une première version, donc des problèmes sont attendus. Mais cela vaut la peine de dire que j'ai vu quelques bugs interrompant la progression de plus que je ne le souhaiterais pour un jeu qui sortira, gulp, le mois prochain.

Là encore, j’ai vu suffisamment de conceptions de créatures bizarres et de raccourcis pratiques pour m’intriguer. De plus, j'ai une bonne volonté accumulée par Ashen, suffisamment pour donner au pistolet de Flintlock le bénéfice d'un jeu plus complet. Je vais siroter un café en attendant.