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Le japonais Hayabusa2 découvre que des astéroïdes pourraient avoir apporté de l’eau sur Terre

Japan's Hayabusa2 finds asteroids may have brought water to Earth

Tokyo, 16 août (IANS) L’eau et la matière organique ont été amenées sur Terre par des astéroïdes, selon la sonde spatiale japonaise Hayabusa2.

Les découvertes, publiées dans la revue scientifique Nature Astronomy, expliquent le mystère de la façon dont la Terre, qui se composait presque entièrement de magma en fusion dans sa formation initiale, s’est retrouvée recouverte d’eau, a rapporté Kyodo News.

Une équipe d’astronomes de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale a réalisé l’analyse sur la base d’échantillons de l’astéroïde Ryugu collectés par la sonde spatiale Hayabusa2.

« Au sens large, il est possible que de petits corps célestes aient apporté des choses qui ont conduit à l’eau et à la vie sur Terre », a déclaré Motoo Ito, chercheur principal en sciences des géomatériaux à l’Agence japonaise pour les sciences et technologies marines et terrestres. .

En décembre 2020, une capsule qui avait été transportée lors d’une mission de six ans par Hayabusa2 a livré plus de 5,4 grammes de matériau de surface sur Terre depuis l’astéroïde Ryugu, situé à plus de 300 millions de km.

Alors que les particules de Ryugu affichaient une correspondance de composition proche de celle de l’eau de la Terre, il y avait quelques légères différences, ce qui a conduit les chercheurs à émettre l’hypothèse que la Terre pourrait également avoir puisé son eau à d’autres endroits que les astéroïdes, selon le rapport.

Une analyse de huit particules, totalisant environ 59 milligrammes, de l’astéroïde Ryugu a trouvé dans presque tous de la matière organique et de l’eau non sous forme liquide mais un groupe hydroxyle constitué d’un atome d’oxygène lié à un atome d’hydrogène, avec une composition similaire à celle d’eau contenue dans les poussières cosmiques et les comètes.

Protégés par un « berceau » de phyllosilicates, on pense qu’ils ont subi de rudes changements environnementaux après avoir quitté le système solaire externe, où l’eau et la matière organique sont présentes.

Des zones organiques comprenant une matière connue sous le nom d’hydrocarbure aliphatique ont également été trouvées dans les phyllosilicates à grains relativement grossiers. Les grains grossiers environnants, qui sont plus résistants à la chaleur, peuvent avoir empêché l’eau et la matière organique d’être altérées par l’environnement, selon le rapport.

Hayabusa2 a quitté la Terre en 2014 et a atteint sa position stationnaire au-dessus de Ryugu en juin 2018 après avoir parcouru 3,2 milliards de km sur une orbite elliptique autour du Soleil pendant plus de trois ans.

La sonde s’est posée deux fois sur l’astéroïde l’année suivante, collectant les tout premiers échantillons souterrains d’un astéroïde.

Les chercheurs ont précédemment découvert que Ryugu, né d’un corps parent formé dans le système solaire externe, s’était rendu dans le système solaire interne et que ses particules contenaient des acides aminés – des composés organiques considérés comme la « source de vie ».

(À l’exception du titre, le reste de cet article IANS n’est pas édité)

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