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Le meilleur ami de l'homme dans un désert : pourquoi la viande de chien règne en maître dans l'univers Fallout

Le meilleur ami de l'homme dans un désert : pourquoi la viande de chien règne en maître dans l'univers Fallout

Nourriture pour chien. Le nom évoque l'image d'un fidèle compagnon canin, bravant les déchets radioactifs à vos côtés dans le Tomber la franchise. Et pour cause : Dogmeat est sans doute le compagnon le plus apprécié de tous les jeux Bethesda, gagnant l'adoration des joueurs, des concepteurs et des critiques (sauf un, mais nous ne les mettrons pas en avant).

Cette affection durable va au-delà des simples mécanismes de jeu. Il puise dans quelque chose de primal, un amour universel pour les chiens qui transcende les frontières de la réalité et des mondes numériques. Après tout, dans le monde réel, les chiens occupent une place particulière dans nos cœurs. Selon un rapport de 2022 de l'American Veterinary Medical Association, au moins un chien résidait dans 44,5 % des foyers aux États-Unis, soit plus de 65 millions de foyers avec un ami à quatre pattes. Les chiens offrent de la compagnie, un amour inconditionnel et un sentiment de sécurité. Ce sont nos confidents, nos pom-pom girls et, parfois, même nos thérapeutes à fourrure.

L'univers Fallout est un endroit dur et impitoyable. Il n’est pas étonnant que les joueurs recherchent une marque de loyauté et d’affection. Dogmeat comble ce vide en rappelant constamment les joies simples et la camaraderie inébranlable qui peuvent exister même face à une apocalypse nucléaire.

Cette affection durable naît de la présence simple mais profonde de Dogmeat : c'est l'ami toujours fidèle qui ne demande rien d'autre que des grattements derrière les oreilles et une chance de vous rejoindre dans vos aventures. Mais le lien est plus profond que cela.

Le Fallout original a cimenté l'héritage de Dogmeat. Sa présence a cependant eu un lourd tribut. Sa vulnérabilité aux attaques ennemies ou aux rencontres malheureuses est devenue une source d’immense frustration pour les joueurs. Beaucoup d’entre nous peuvent avouer les innombrables rechargements de sauvegarde entrepris uniquement pour empêcher sa fin prématurée. Cet acte désespéré pour préserver la vie de Dogmeat en dit long sur le lien émotionnel que les joueurs ont tissé avec ce chien virtuel.

Dogmeat a même fait son chemin dans Magic The Gathering, maintenant. | Crédit image : Les sorciers de la côte

Bien que Dogmeat ne soit pas un élément permanent de Fallout 2 (à part un œuf de Pâques amusant), son remplaçant, Laddie (un Border Collie), n'a pas vraiment pu combler le vide. Fallout 3 a ramené le bon garçon, cette fois avec la capacité supplémentaire de détecter des objets de valeur. Cependant, l'élément central restait : la viande de chien était toujours vulnérable, renforçant le besoin du joueur de protéger son compagnon à fourrure bien-aimé.

L'univers Fallout est un endroit dur et impitoyable. Il n’est pas étonnant que les joueurs recherchent une marque de loyauté et d’affection… et Dogmeat comble ce vide.

Fallout 4 a finalement offert un répit à l'inquiétude constante. Viande de chien, sur le modèle le berger allemand d'un concepteur de jeux senior, a été doté de l'immortalité. Ce changement, peut-être influencé par le lien réel entre les humains et les chiens, a permis aux joueurs de se détendre et simplement de profiter de la compagnie de Dogmeat tout au long de leur voyage dans Wasteland.

D'autres entrées de Fallout proposaient des compagnons canins, comme l'excentrique Rex à New Vegas et les compagnons robotiques CAMP de Fallout 76. Bien que ceux-ci aient leur propre charme, aucun ne peut capturer l'essence de Dogmeat.

La série télévisée Fallout a même rendu hommage au chien emblématique, en présentant CX-404, un Malinois à la loyauté inébranlable envers son maître (et sa tête coupée). Alors que le sort malheureux de son maître reflète les luttes des compagnons humains de Dogmeat tout au long de la franchise, il semble que le chien en deuil s'est fait un nouvel ami – The Ghoul – qui, lui-même amoureux des chiens, a appelé affectueusement CX-404 Dogmeat à la fin de l'épisode sept.

Viande de chien dans Fallout 3.

Est-ce la viande de chien la plus célèbre ? Peut être. | Crédit image : Béthesda

La popularité durable de la viande de chien témoigne du lien homme-animal, qui peut être extrêmement puissant. Il est un rappel constant de la camaraderie indéfectible et de l'amour inconditionnel que l'on peut trouver même dans les environnements les plus difficiles. Alors la prochaine fois que vous vous aventurerez dans les Terres Désolées, prenez un moment pour apprécier votre compagnon canin, qu'il soit de chair et de sang ou de boulons, circuits, écrous et acier. Après tout, parfois, le meilleur ami que vous puissiez avoir dans votre aventure post-apocalyptique est un bon vieux Dogmeat.

Notre amour persistant pour Dogmeat va au-delà des simples mécanismes de jeu. Il fait appel à une affection humaine fondamentale pour les chiens qui existe en dehors du monde réel et des environnements virtuels.

Cela peut paraître idiot, mais chaque fois que je jouais à un jeu Fallout, Dogmeat touchait une corde sensible au plus profond de moi, peut-être plus profondément que tout autre compagnon de jeu vidéo. Ayant grandi avec une ombre poilue constante à mes côtés, le lien avec un chien me tient à cœur. Dans Fallout 4, cette connexion était particulièrement poignante.

Un de mes compagnons canins, un magnifique mélange de Grandes Pyrénées et de berger allemand de 135 livres nommé Yeti, avait traversé le pont arc-en-ciel deux ans avant la sortie du jeu. Ce n'était pas seulement un animal de compagnie ; il était mon confident, mon protecteur et l'amour absolu de ma vie. Lorsque j’ai rencontré Dogmeat pour la première fois, une vague de nostalgie douce-amère m’a submergé.

Chaque reniflement fidèle, chaque aboiement enthousiaste – je ne pouvais m'empêcher de voir un reflet de mon Yéti dans le berger allemand pixelisé. Même maintenant, une larme s'échappe lorsque je me souviens de son sourire maladroit et de sa loyauté inébranlable.

Mais la vie, comme le Wasteland, trouve un chemin. Entrez Morty, mon compagnon canin actuel. C'est un tourbillon d'énergie, d'entêtement et suffisamment de maladresse pour rivaliser avec n'importe quel vagabond de l'univers Fallout. Morty ne pourrait jamais remplacer Yeti, et je ne voudrais pas non plus qu'il le fasse. Ce ne sont pas des remplacements, juste des chapitres supplémentaires dans l'histoire continue de mon amour pour les chiens – chacun étant une pièce unique et irremplaçable résidant dans un coin spécial de mon cœur.

Alors oui, Dogmeat est peut-être composé de pixels, mais l'amour qu'il évoque est réel. Il nous rappelle avec force que le lien entre les humains et les chiens transcende la fracture numérique. Ce n’est pas seulement une ode à Dogmeat ; c'est une ode à tous les chiens, virtuels et réels, qui remplissent nos vies d'amour inconditionnel, de loyauté inébranlable et de suffisamment de baisers baveux pour faire fondre même le cœur le plus froid des Wasteland.