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Le spin-off le moins mémorable de The Elder Scrolls, Blades, aurait pu – et dû – être bien plus qu'il ne l'était.

Le spin-off le moins mémorable de The Elder Scrolls, Blades, aurait pu – et dû – être bien plus qu'il ne l'était.

Il s’avère que ce qui, à l’époque, ressemblait à un roman amusant était en fait l’une des expériences de jeu les plus inoubliables de ma vie. C'est The Elder Scrolls : Lames en un mot pour vous, vraiment. Un jeu mobile qui semble impressionnant lors de votre premier donjon, et même de votre deuxième, mais la nouveauté s'estompe plus rapidement que vous ne l'auriez jamais imaginé. Surtout si vous connaissez déjà Oblivion et Skyrim.

Au cours de ma première année d'université, mon ordinateur portable HP ne pouvait pas gérer grand-chose de plus que Les Sims ou Amnesia. Je ne possédais ni Xbox ni PC à l'époque, étant donné que j'étais fermement déterminé à essayer de profiter du style de vie universitaire stéréotypé plus que toute autre chose. À cette époque, quand je ne poussais pas mon cher ordinateur portable jusqu'aux limites absolues, nous jouions tous à maintes reprises à Mario Kart et à Super Smash Bros. sur la Nintendo Wii.

Alors, quand l'été est arrivé et que tous mes colocataires sont rentrés chez eux pendant que je restais au travail, j'ai dû trouver quelque chose pour occuper mon temps et qui ne soit pas ennuyeux pour tout le monde autour de moi. Mon ami de longue date, qui vivait en bas, était également resté. Nous sortions souvent après le travail, partagions le dîner, puis passions notre temps à voir ce que Steam ou l'App Store avaient à offrir pour nous divertir pour la soirée.

Un long week-end, nous avons découvert The Elder Scrolls : Blades.

En tant que deux personnes qui étaient autrefois de grands fans de Skyrim, nous étions ravis d'être tombés sur le jeu récemment sorti, auquel nous pouvions jouer dans le confort de n'importe où et n'importe quand. Des jours ont suivi où peu de mots ont été prononcés. Nous avons regardé une télé de merde le soir et n'avons joué qu'à Blades. C'était une période très paisible, mais bien sûr, une fois ce long week-end terminé, notre temps avec Blades l'était aussi.

Crédit image : Béthesda

Blades était vraiment amusant au début, et étant donné qu'il s'agit d'un jeu gratuit qui fonctionne sans problème sur mobile, je n'ai pas eu beaucoup de plaintes au départ. Même lorsque l'option d'acheter des coffres et de nouveaux équipements m'était constamment présentée à la face, je m'amusais toujours à parcourir ces premiers donjons, à m'aventurer dans les Abysses, etc. Mais une fois que vous avez fait ces choses plusieurs fois, et que vous réalisez que – en fait – c'est tout ce que le jeu consiste réellement, il n'y a rien qui vous permette vraiment, vous, le joueur, de continuer.

Blades a une histoire, mais c'est une histoire presque impossible à suivre, racontée au compte-goutte par des PNJ ennuyeux et désintéressés qui semblent préférer être ailleurs que de vous parler. Il n'y a pas d'aventure épique ici, et rien sur quoi vraiment travailler, à part améliorer votre équipement, augmenter le prestige de votre ville et entreprendre des quêtes plus difficiles, qui consistent principalement à vaincre des monstres et à récupérer du butin.

Le concept n'est pas mauvais, et l'exécution n'est pas totalement mauvaise non plus, mais Blades – même cinq ans plus tard – reste sous-développé, peu engageant et ennuyeux. Cela n’est pas du tout proche des aventures que nous avons vécues auparavant dans la série The Elder Scrolls, ce à quoi je ne m’attendrais pas nécessairement d’un jeu mobile, mais Bethesda est clairement capable de faire mieux. Et ce n’est pas le cas. Les quêtes restent répétitives, avec des obstacles à votre progression qui surgissent régulièrement après un certain temps. Oui, vous devez parfois attendre ou payer si vous souhaitez continuer à jouer. La construction de la ville qui aurait pu être étoffée reste au mieux médiocre, et le combat – qui est sans doute l'un des meilleurs éléments de Blades – est sans intérêt et ennuyeux. Vous êtes très enfermé dans votre équipement avec peu d'autonomie dans les combats, et il n'y a certainement pas de constructions merveilleusement OP Stealth Archer à voir dans Blades. En fait, il n'y a pas du tout de tir à l'arc.

L'inventaire dans The Elder Scrolls: Blades est affiché

Crédit image : Béthesda

J'avais complètement oublié Blades jusqu'à récemment, lorsque je faisais défiler mon application de notes et que je trouvais quelques mots que j'y avais rassemblés il y a quelques années. Je pensais y revenir pour voir comment le jeu avait changé au fil du temps, et bien, ce n'est pas le cas. C'est toujours ce que l'on attend d'un jeu mobile FTP : une vraie corvée, avec une monétisation agressive dans le jeu qui me met un goût amer dans la bouche, et il n'y a rien d'assez exceptionnel dans l'expérience pour la rendre le moins possible échangeable. Il convient également de noter que Blades a été lancé sur Nintendo Switch en 2020, un peu plus d'un an après sa sortie sur mobile, et on peut dire sans se tromper que si je tombais sur ce jeu sur ma Switch plutôt que sur mon mobile, je serais encore moins impressionné par le jeu d’attente qu’il fait endurer à ses joueurs.

Cela dit, cependant, si vous espérez un robot d'exploration de donjon mobile avec l'esthétique de The Elder Scrolls – quelque chose dans lequel vous ne consacrez que suffisamment de temps pour effectuer quelques quêtes par jour pendant vos déplacements ou en attendant que votre dîner soit préparé – vous pourriez trouvez de la joie à regarder votre personnage monter de niveau et votre ville se développer lentement. Mais si, comme moi, vous êtes entré dans The Elder Scrolls: Blades dans l'espoir d'une aventure qui vous divertirait au moins pendant plus d'un long week-end, vous feriez probablement mieux de simplement racheter Skyrim pour la énième fois. Vous savez, en attendant que The Elder Scrolls 6 arrive vers 2094, nous aurons probablement tous oublié à quoi ressemble jouer à un jeu TES non ancien.