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Le Summer Game Fest n'est pas encore le remplacement de l'E3 dont l'industrie a besoin – mais il y arrive

Le Summer Game Fest n'est pas encore le remplacement de l'E3 dont l'industrie a besoin – mais il y arrive

L’E3 était un cauchemar horrible, bruyant et coûteux – mais il y avait sans aucun doute une magie là-dedans. Y penser me donne un sacré mal de tête, mais c'est un nostalgique mal de tête – et je pleurerai à jamais ce vieux format fou. Cela ne reviendra jamais – mais cette semaine, je pense que nous avons eu une idée de ce à quoi l’avenir pourrait et devrait probablement ressembler.

Je viens de passer la semaine à Los Angeles pour assister au « Summer Game Fest », qui dans cet article ne fait pas seulement référence à l'événement organisé par Geoff Keighley, mais à toutes les activités plus larges autour de Los Angeles. Par souci d’argumentation, appelons-le « nouvel E3 ».

L'événement de Keighley est en quelque sorte le pôle d'attraction qui attire les autres, avec Los Angeles qui accueille cette semaine le spectacle et le streaming de la SGF, le campus 'Play Days' où de nombreux éditeurs s'installent, une offre similaire de nos collègues d'IGN Live, ainsi que des espaces d'événements séparés d'Ubisoft et Xbox. D’autres éditeurs campaient dans des chambres d’hôtel pour des travaux pratiques top-secrets, etc.

Rien de tout cela ne correspond à ce qu’était l’E3. Mais on a l'impression que quelque chose émerge du nuage laissé par l'immolation peu propice de l'E3. Et ce qui émerge… est plutôt bon ? Une partie de cela concerne probablement le baseball, un peu le business to business – mais je pense que cela vaut la peine d'en parler, car je sais que certains d'entre vous sont profondément intéressés par le fonctionnement de l'industrie. Alors faisons juste ça, d'accord ?

De mon point de vue, celui d'un vétéran d'une décennie d'E3, d'innombrables Gamescom, etc., la semaine du « nouvel E3 » à Los Angeles recoupe assez bien ce qui était important dans l'ancien E3 à son meilleur. Les différents campus étaient des espaces accessibles et gérables. À quelques reprises, je me suis émerveillé avec des collègues de la façon dont nous étions techniquement dans une « salle d'exposition » d'un événement de jeux et que nous parlions sans nous crier dessus. Je peux réécouter mes interviews avec les développeurs sans que l'enregistrement soit noyé dans les sons de la dernière bande-annonce de Splinter Cell explosant à 140 décibels à côté.

Ah, qu'avons-nous perdu sans l'E3 ? Eh bien, beaucoup de cris pour un. | Crédit image : VG247

Cela a toujours été un peu un problème à l'E3 – la course aux armements de ces stupides stands surdimensionnés, chacun plus bruyant et scandaleux les uns que les autres. Les éditeurs dépensaient de plus en plus d’argent pour tenter d’attirer l’attention et d’impressionner – jusqu’à ce que soudain, les dirigeants se rendent compte que cela devenait un gaspillage et que l’écosystème de la série se soit effondré. EA a renoncé à son stand géant et Square Enix s'est précipité pour occuper cet emplacement surdimensionné. Quelques années plus tard, Square réalisa lui aussi que dépenser était une folie. Ce furent les premières lueurs de la disparition des signes vitaux de l’E3 ; cette semaine, il y a eu peu ou pas de gaspillage.

Je dois saluer en particulier le Play Days Campus, qui avait une ambiance charmante malgré le fait qu'il se trouve dans un joli quartier de la ville. C'était facile de manger un morceau et de boire un verre, alors qu'à l'E3, j'avais l'habitude de mourir de faim toute la journée, trop occupé pour manger, à part peut-être engloutir une part de pizza froide volée à l'arrière du stand de Konami ou quelque chose du genre. De même, j'ai vraiment apprécié l'espace événementiel de Microsoft. Dans un lieu somptueux soigneusement décoré pour accueillir un événement où les dirigeants se mêlaient à nous, paysans, d'une manière étonnamment désarmée, il transportait l'énergie des vieux E3 légèrement exagérés. Bien que la vitrine Xbox soit un pré-enregistrement, elle a été projetée dans un théâtre lors de cet événement, avec des fans criant et criant comme si le monde entier pouvait les voir. Quand j'étais là-bas, j'avais l'impression qu'un petit peu de l'ancien E3 était encore vivant – mais pas au point de déclencher mon SSPT stupide.

En fin de compte, les raisons pour lesquelles E3 a cessé de fonctionner étaient innombrables. Cela était dû en grande partie au manque de consensus au sein de l'industrie : différents éditeurs et parties prenantes voulaient des choses différentes de la série. L'ESA, obligée d'essayer de plaire à tout le monde, n'y est naturellement pas parvenue – parce qu'on ne peut pas. C'est impossible. Mais ce qui est intéressant, c'est à quel point ce nouveau monde semble légèrement plus démocratisé que même lorsque la vitrine estivale était dirigée par un organisme industriel conçu pour être neutre.

Phil Spencer devant un logo Xbox.

Les gros bonnets de Xbox se présentent encore régulièrement à de nombreux événements et vitrines hors E3, même si le fabricant de consoles fait désormais aussi son propre travail. | Crédit image : VG247/Xbox

L'idée qu'un seul homme contrôle l'un des événements les plus importants du calendrier des jeux vidéo est sombre – mais la vérité sur le terrain cette semaine était que, eh bien, il ne l'a pas fait. Vous aviez les SGF et Play Days de Keighley, mais vous aviez aussi IGN Live. Xbox faisait son propre truc, tout comme Ubisoft. Les entreprises ont exposé à un ou plusieurs de ces salons – ou mélangées et assorties. Xbox avait son propre espace événementiel et y faisait la plupart de ses activités, mais proposait des choses plus petites dans les offres de Keighley et d'IGN ; Phil Spencer et Sarah Bond étaient sûrs de venir et d'être vus aux deux événements en signe de solidarité. Ubisoft était pareil, contrôlant sa propre messagerie dans son propre espace événementiel, mais proposant toujours des titres dans le flux SGF – et ainsi de suite.

Les éditeurs semblaient aborder l'événement avec moins d'attention sur cette semaine, aussi. À l'E3, tout était généralement révélé lors de la grande conférence de presse du dimanche, puis montré lors du salon. Souvent, les petits jeux seraient perdus. Cette semaine, j'ai vu de nombreux matchs dont je ne pourrai même pas parler avant une semaine, deux ou plus. Si chez vous vous trouvez que ce « Noël du jeu » a fait un peu défaut, sachez que vous n'avez pas encore déballé tous vos cadeaux. Le diffuser de cette manière s'avère meilleur pour tout le monde : chaque jeu a une chance de respirer, et ceux d'entre nous qui les commercialisent du côté de l'éditeur ou qui en parlent dans les médias sont moins submergés et stressés. C'est une victoire.

C’est, je pense, le modèle qui pourrait rester. Plutôt qu’un événement dans un lieu tentaculaire, surchauffé et surpeuplé qui facture 20 $ pour une seule tranche de pizza en carton, la réponse semble vraiment être une suite d’événements qui s’imbriquent, interagissent, collaborent et s’affrontent. De cette façon, les éditeurs ou les marques peuvent avoir le sentiment d'avoir le choix quant à la façon dont ils abordent la semaine – mais l'avantage pour l'industrie est que tout le monde est là, dans une même ville, dans un seul espace, en même temps. Nous espérons que la compétition entre les différents rayons du « nouvel E3 » nous servira bien – cette compétition incitant chaque événement à être un peu meilleur en termes de valeur, de livraison et de qualité.

Bien sûr, la nature fragmentée de l'événement signifie que ceux qui le couvrent sur le terrain seront assis dans le pire trafic de Los Angeles alors que nous sillonnons la ville d'un site à l'autre. Mais, vous savez, si les E3 précédents ont prouvé quelque chose, c'est que nous aimons avoir de quoi nous plaindre collectivement. Et le résultat final du contenu est toujours plutôt bon.

La « nouvelle semaine d'événements de l'E3 » s'est déjà considérablement développée – et je m'attends à ce qu'elle se développe davantage l'année prochaine. La qualité exacte des choses dépend toujours du marché au sens large et du calendrier de sortie – mais j'ai de grands espoirs pour l'année prochaine. Ce qu’il faut maintenant, c’est que davantage d’entreprises y participent. Si Sony et Nintendo avaient des campus similaires à ceux de Xbox l'année prochaine, on aurait peut-être l'impression que le bon vieux temps est de retour – mais sans bon nombre des pires moments de la série qui ont occupé le LACC. Quoi qu’il en soit, je pense que mes pèlerinages annuels de jeu à Los Angeles sont de retour – et j’en suis ravi.